Geen trek in vrouweneredivisie waterpolo

Geen trek in vrouweneredivisie waterpolo
© United Photo/Renata Jansen
Jitske Rijpkema (Haerlem): ,,We zouden elke wedstrijd kansloos verliezen en daar hebben we geen trek in.’’
Dat een eredivisie met slechts acht teams ongewenst is, daar is de overgrote meerderheid het wel over eens. Toch is de kans klein dat het deelnemersveld op het hoogste niveau van het vrouwenwaterpolo snel weer uit de gewenste twaalf ploegen bestaat. De animo onder eersteklassers om te promoveren is uitermate klein.

Haerlem begint als favoriet aan de kampioenscompetitie in de eerste klasse. De ploeg eindigde met twee vingers in de neus als eerste in haar poule en neemt vijf punten meer mee naar de titelstrijd dan de belangrijkste concurrenten. De club heeft echter al naar buiten gebracht dat af wordt gezien van promotie. ,,We hebben het er binnen de groep heel vaak over gehad’’, verklaart keepster Jitske Rijpkema het besluit. ,,We zouden elke wedstrijd kansloos verliezen en daar hebben we geen trek in. We hebben laatst geoefend tegen De Ham en we verloren kansloos. En De Ham staat onderaan in de eredivisie.'' Haerlem staat niet alleen in haar mening. Meerdere clubs hebben al laten doorschemeren - of zelfs al officieel laten weten - bij een eventuele titel niet te promoveren.

Het bezettingsprobleem speelt sinds de bond besloot de hoogste klasse ’te professionaliseren’. Met het omdopen van de hoofdklasse tot de eredivisie werd het eisenpakket aangepast. Zowel organisatorisch als financieel wordt meer gevraagd van de verenigingen. Na een lastige openingsfase, lukte het vorig seizoen om de eredivisie te vullen met twaalf ploegen. In het jaar waarin een nivellering plaats had - omdat de internationals uit de competitie waren genomen om zich optimaal voor te bereiden op de Olympische Spelen - werd het enthousiasme niet aangewakkerd. In tegendeel, toen de mist was opgetrokken bleken nog slechts acht clubs bereid om op het hoogste niveau uit te komen.

En het ziet er dus niet naar uit dat de situatie snel verandert. ,,Teams willen niet’’, reageert Erik van den Brom (voorzitter waterpolocommissie) namens De Ham. ,,Simpelweg omdat het verschil in clubs te groot is. Topploegen trekken zo veel speelsters naar zich toe dat niveauverschil enorm is. Veel meiden hebben er geen zin in om elke week met grote cijfers te verliezen, en dus kiezen die clubs liever voor de eerste klasse.’’

Groeien

Het gat tussen de eredivisie en de eerste klasse zal als de huidige situatie in tact blijft alleen maar groeien; door het verschil in trainingsintensiteit en omdat talentvolle speelsters nog sneller zullen kiezen voor een overstap naar het veel hogere niveau. De situatie wordt in het overleg van de eredivisieclubs besproken, vervolgt Van den Brom. ,,Maar het staat niet hoog op de agenda.’’

Anton Heiden, trainer van De Zaan, reageert iets ’feller’. ,,Natuurlijk zou het voor de sport beter zijn als de eredivisie uit twaalf ploegen bestaat. Als je kampioen wordt van de eerste klasse moet je willen promoveren. De bond zou moeten ingrijpen als de kampioen van de eerste klasse aangeeft niet in de eredivisie uit te komen.’’

Als definitief besloten wordt het aantal ploegen in de eredivisie op acht te houden, bestaat de kans dat De Ham - momenteel hekkensluiter - degradatieduels moet spelen. Van de Brom laat weten dat binnen De Ham niemand zich met dit scenario - dat wordt geschreven als de kampioen van de eerste klasse aangeeft te willen promoveren - bezig houdt. ,,Als wordt besloten dat we om handhaving moeten spelen, dan winnen we lachend.’’ Hij wijst naar het oefenduel tegen Haerlem. ,,Dat is momenteel de koploper in de eerste klasse en het niveauverschil bleek wel heel erg groot.’’

Wil je niks missen van Noordhollands Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws