Sterke seizoensstart kanoër Vincent Kalf

Met een zilveren plak op de kanoregatta in het Duitse Essen heeft de Oostzaanse kanoër Vincent Kalf (21) het seizoen vrijdag op uitstekende wijze geopend. ,,Ik ben blij dat alle selectiestress nu ook achter de rug is.’’

De te kloppen man op de kortste afstand (200 meter) wist dat zijn hele seizoen zou vallen of staan met deze eerste wedstrijd. Alleen de beste Nederlander mag halverwege mei deelnemen aan het olympisch kwalificatietoernooi. En Kalf toonde zich de beste, na de tweede plaats in de serie voer hij gisteren aan het eind van de middag ook in de eindstrijd naar de tweede plek. Zijn broertje Walter werd verrassend vierde en ook land- en teamgenoot Niels Krouwel bereikte de finale.

Voor Robin Koenders begint het seizoen zaterdag. De 27-jarige kanoër uit Wormer vaart in Essen de 500 en 1000 meter en vooral die laatste afstand is van belang, die is olympisch. ,,Ik heb mijn beste winter ooit gedraaid, voel me sterk en ik heb vooral veel zin om te racen.’’

Het is buigen of barsten voor Koenders, al jarenlang de grote man in Nederland in het kanovaren. Twee eerdere Olympische Spelen gingen net aan zijn neus voorbij en de laatste jaren stond alles bij hem in het teken om er straks in Londen wel bij te zijn. ,,Lukt dat niet, dan richt ik me op het EK in juni en dan denk ik dat die kampioenschappen mijn laatste worden. Dan lijkt het me na tien jaar tijd om mijn peddels in de wilgen te hangen, dan is het mooi geweest.’’

Wil je niks missen van Noordhollands Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws