De Bullekerk staat in de fik, dacht officier Herman. Bij aankomst met de brandweerwagen blijkt het een afscheid: ’Ik ga het werk missen’

Het zal ’raar’ voelen voor Herman als hij niet meer uitrukt voor branden.© Foto Mijnheer de Fotograaf

Herman Meijer tussen zijn collega’s van Kazerne Prins Bernhardplein (dagdienst) en de Kazerne Botenmakersstraat. Bij de laatste is Herman bijna 45 jaar vrijwilliger. Daarvoor was hij er al vier jaar actief bij de Jeugdbrandweer.© Foto Mijnheer de Fotograaf

Herman (derde van links) snijdt met zijn vrouw en dochter de taart aan,© Foto Mijnheer de Fotograaf

Het zal ’raar’ voelen voor Herman als hij niet meer uitrukt voor branden.© Foto Mijnheer de Fotograaf

1 / 4
Frederique Teillers
Zaandam

Een brand bij de Bullekerk in Zaandam? Officier van dienst Herman Meijer (62) kreeg donderdagochtend een dringende melding. Bij aankomst bleek het zijn laatste uitruk en afscheid te zijn, een traditie bij de brandweer.

„Ik had wel een donkerbruin vermoeden”, zegt Meijer een paar uur na de verrassing. Zijn collega’s wachtten hem triomfantelijk op voor de Bullekerk. De officier van dienst is al 45 jaar actief bij de (jeugd)brandweer in de Zaanstreek. Eerst als vrijwilliger, in 2002 stapte hij over van politiewerk naar een vaste aanstelling bij de Veiligheidsregio. Sinds 2003 is hij officier van dienst. „Ik had het heel leuk bij de politie, ik was wijkchef in het centrum van Zaandam. Maar stiekem had ik altijd de wens om over te stappen naar de brandweer”, zegt Meijer. „In die achttien à negentien jaar heb ik veel meegemaakt. Gemiddeld maak je als officier zo’n tachtig incidenten per jaar mee. Dat zijn er in totaal meer dan 1500.”

Herman Meijer tussen zijn collega’s van Kazerne Prins Bernhardplein (dagdienst) en de Kazerne Botenmakersstraat. Bij de laatste is Herman bijna 45 jaar vrijwilliger. Daarvoor was hij er al vier jaar actief bij de Jeugdbrandweer.© Foto Mijnheer de Fotograaf

Bij de recente brand in Westknollendam was Meijer ook aanwezig. „Het is heftig werk. Ik en mijn collega’s zijn mede daardoor erg hecht. Branden stoppen niet na kantooruren of in het weekend.”

Vanaf aankomende week zal Meijer niet meer bij grote incidenten te zien zijn. Hij blijft werken, maar dan op kantoor. „Het gaat gek voelen om niet meer de straat op te gaan. Ergens ga ik het missen. Het is niet dat ik het niet meer aankan, want het kan fysiek zwaar zijn, maar ik ben bijna 63. Het is tijd voor de jonge garde.”

Lees ook: ’Drugslabbrand in Westknollendam had voorkomen kunnen worden’. Ondernemers hadden al eerder bij burgemeester, politie en beheerder melding gemaakt van illegale activiteiten

Herman (derde van links) snijdt met zijn vrouw en dochter de taart aan.© Foto Mijnheer de Fotograaf

Meer nieuws uit Zaanstreek-Waterland

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.