Manja van der Weit stopt als raadslid in Purmerend: ze gaat bij die gemeente als directeur Maatschappelijk Domein aan de slag

Manja van der Weit.© Foto Ella Tilgenkamp

Robert Jan van der Woud
Purmerend

Manja van der Weit stopt als VVD-raadslid in Purmerend. Sinds 2010 een vaste waarde binnen de liberale fractie, maakt ze een opmerkelijke carrièremove: per 1 januari begint ze als directeur Maatschappelijk Domein bij Purmerend, een functie die nu eenmaal niet verenigbaar is met de politiek.

,,Een onverwachte maar zeer mooie uitdaging’’, zegt Manja van der Weit over de stap. Maar wel eentje die aansluit bij haar werk als raadslid, waarin ze zich jarenlang inzette voor het verbeteren van sociale zaken, bijvoorbeeld bij de jeugdzorg.

,,Zoals iedereen weet, ligt mijn hart al vele jaren bij het sociale domein en bij de (jeugd)zorg in het bijzonder’’, schrijft ze in een brief aan de gemeenteraad waarin ze haar beslissing bekendmaakt. Ook als ambtenaar heeft ze de ’kans om mee te mogen helpen om Purmerend, de stad waar ik geboren en getogen ben, nog mooier en beter te maken’. ,,Maar dan niet langer vanuit de rol van raadslid.’’

Derde termijn

Het betekent een vroegtijdig einde van haar derde termijn als raadslid. Van der Weit maakte in 2010 haar entree binnen de VVD-fractie in Purmerend. In 2014 werd ze benoemd tot raadslid, en na de fusieverkiezingen met Beemster waarin ze lijsttrekker was, begon ze eind 2021 aan haar derde termijn. ,,Dat is misschien niet kies naar de kiezer toe, daar heb ik wel over nagedacht. Maar toen ik geattendeerd werd op deze vacature, wist ik dat dit mijn droombaan is. Als raadslid heb ik altijd gezegd dat er geen kind buiten de boot mag vallen, nu kan ik daar als ambtenaar mijn steentje aan bijdragen.’’

Lees ook: Manja van der Weit gekozen als lijsttrekker van VVD Purmerend: ’We moeten hard aan de slag’

Van der Weit is momenteel nog werkzaam als hoofd juridische zaken bij de gemeente Medemblik. Daarvoor had ze een vergelijkbare functie bij de gemeente Koggenland en werkte ze als jurist, gespecialiseerd in jeugdrecht. In een ver verleden werkte ze als jurist bij de toenmalige gemeente Beemster.

In haar werk werd ze geconfronteerd met schrijnende situaties, zoals uithuisplaatsingen. ,,Dat is een grote drijfveer geweest om als raadslid met het sociale domein aan de slag te gaan. Jeugdzorg, Wet maatschappelijke ondersteuning, eenzaamheid onder ouderen: als raadslid wilde ik daar iets in veranderen, en als directeur Maatschappelijk Domein kan ik daar echt aan meewerken.’’

VIPPS

Manja van der Weit was jaren een van de drijvende krachten achter VIPPS: Vrouwen in de Purmerendse Politiek, met als inzet om meer vrouwen in de gemeentelijke politieke arena te krijgen. ,,Dat zal een van de andere raadsleden moeten overnemen’’, zegt ze. Daarnaast is ze betrokken bij Fight Cancer Purmerend-Beemster. Die werkzaamheden blijft ze doen.

De zetel van Van der Weit wordt overgenomen door Pieter Wickel. Hij is momenteel actief als commissielid binnen de fractie en woont in Westbeemster.

Meer nieuws uit Zaanstreek-Waterland

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.