Europees handballen raakt een club flink in de portemonnee, maar een rondje door? ’Ja, graag!’

Deze zomer stonden SEW en VZV nog tegenover elkaar, dit weekend moeten ze Europees aan de bak.© Foto Jaap van der Pijll

Vincent Schot
Lund

Vincent Baten windt er geen doekjes om: een rondje Europees handbal kost Westfriesland SEW al gauw 20.000 euro. Het is een gepeperd prijskaartje voor een amateurclub, maar de Noord-Hollanders hebben het er graag voor over, zegt de voorzitter. ,,Een rondje verder komen? Ja, graag!’’

Vanaf een stoeltje op de eerste rij van de fraaie Sparbanken Skåne Arena in Lund bekijkt Baten de training van SEW. Nadat de Noord-Hollandse club vorig seizoen na een absentie van jaren terugkeerde op het Europese podium is deze er ook dit jaar weer bij. De eerste stop van de EHF European Cup brengt SEW naar het handbalmaffe Zweden. Hier is Lugi Dam zaterdagmiddag de tegenstander. ,,Sportief zijn dit de krenten in de pap’’, zegt Baten als de training tegen het einde loopt. ,,Hier leren die meiden meer van dan van tien wedstrijden in de eredivisie. Bovendien groeien ze tijdens zo’n trip ook nog eens extra naar elkaar toe.’’

Clubliefde

De sportieve winst kortom is enorm, of er nu wordt gewonnen of verloren. Maar de club moet hiervoor dus wel flink in de buidel tasten. In Nibbixwoud hebben ze geluk met Zeeman Vastgoed. In het verleden was het bedrijf zelfs naamgever van de club, maar al decennia lang is het een trouw sponsor. Mag SEW weer eens Europa in, dan trommelt Zeeman Vastgoed een aantal andere sponsors op, maar draagt zelf het overgrote deel van de lasten.

,,Jo Roelof Zeeman zegt altijd dat hij hoopt dat we verliezen. Mooi toch?’’, zegt Baten. Hij kan erom lachen omdat hij weet hoe diep de clubliefde bij Zeeman zit. Nooit wordt er gezegd dat het na twee of drie rondjes wel eens mooi is geweest. ,,De mensen thuis kunnen zaterdag naar een livestream van de wedstrijd kijken, maar ik denk dat YouTube daar nu al op staat op de tv. Prachtig dat iemand al zo lang zo nauw betrokken is bij de club.’’

(Tekst gaat verder onder de foto)

Vincent Baten: ’Een rondje Europees handbal kost al gauw 20.000 euro.’© Archieffoto

SEW pakt de krachtmeting met de huidige nummer 10 van de Zweedse Elitserien serieus aan. Lugi Dam komt volgende week pas op vrijdag naar Nederland en vertrekt zo’n beetje direct na het eindsignaal weer. Of het is om de kosten te drukken of omdat SEW wordt gezien als een gemakkelijk tussendoortje waar niet te lang bij stilgestaan hoeft te worden, wie zal het zeggen. Maar om de huid zo duur mogelijk te verkopen arriveerde SEW donderdagmiddag al in Lund. Zo kan er niet alleen deze vrijdagmiddag worden getraind in de hal, maar deed de ploeg van Michael Vijverberg dit een dag eerder ook al.

Goedkoper

Toch reiken de bomen niet tot in de hemel, zegt Baten. De 25 speelsters en leden van de technische staf vlogen bijvoorbeeld niet naar Zweden. ,,We zijn woensdagnacht rond 1 uur vertrokken met de bus. Dat is een stuk goedkoper dan vliegen. Ik mag alles dus goed regelen, maar het is niet zo dat er gewoon ’Doe maar’ wordt gezegd.’’

Volgende week hoopt Baten dat de tribunes van De Bloesem lekker vollopen voor de return van het tweeluik met Lugi Dam. Al was het maar om met de entreegelden een deel van de nu gemaakte kosten te kunnen dekken. ,,In de voorverkoop hebben we al zo’n 250 kaartjes verkocht. En dat is zonder dat we er reclame voor hebben gemaakt. Een goed resultaat hier zou natuurlijk lekker meehelpen om mensen naar de hal te trekken. Ik verwacht dat er volgende week zo’n 400 tot 500 mensen zitten. En dat die meiden er dan voor zorgen dat we dat nog een rondje verder komen.’’

Kaartverkoop

De geluiden die in Zweden klinken zijn een stuk dichter bij huis ook te horen. JuRo Unirek/VZV begint dit weekend aan hetzelfde Europese toernooi als SEW. Het Finse Dicken is de tegenstander, maar VZV hoeft de kosten van een Europees uitduel pas volgende week te maken. ,,Via de kaartverkoop van de thuisduels wordt geld gegenereerd voor de Europese campagnes’’, vertelt Irene Klaver namens VZV. ,,Helaas is de kaartverkoop nog niet zoals van voor corona. Ook hebben we een actie waarbij je voor 100 euro een speelster kunt sponsoren en verzorgen de speelsters een jeugdclinic.’’

Binding

Bij VZV weten ze hoe het is om een paar rondjes mee te draaien in Europees verband. Hoewel dit een zware wissel trekt op de portemonnee van de club zouden ze dat ook dit seizoen graag weer doen. ,,Europese wedstrijden brengen toch een eigen sfeer met zich mee in de sporthal en het zorgt voor binding binnen de club. Straks gaan er zo’n veertig supporters mee naar Helsinki. Maar financieel gezien zou het fijn zijn als we dit weekend net zo’n volle sporthal krijgen als toen we tegen het Spaanse Granollers speelden’’, aldus Klaver.

Het Amsterdamse VOC is een gerenommeerd prijzenpakker in de eigen competitie, maar de Nederlandse eer buiten de landsgrenzen hoog houden doet die club al jaren niet. Het is een centenkwestie. VZV zit daar dus anders in, maar een zekerheidje dat ieder Europees ticket met beide handen wordt aangegrepen in ’t Veld is het niet.

Unieke ervaring

,,We streven ernaar om het wel te doen. Ook omdat het voor de speelsters unieke ervaringen zijn, maar het wordt wel elk jaar geëvalueerd. Het zijn momenteel rare tijden met corona en energieprijzen die de pan uit rijzen, dus wij kunnen nu nog niet zeggen dat we dit volgend jaar ook weer kunnen doen. Sportief gezien wél, maar financieel mogelijk niet. ’’

Meer nieuws uit Sport Noordkop

Meest gelezen