’Wij kijken naar talent, niet naar afkomst’. Elena Abasi helpt samen met uitzendbureau Baanbereik Oekraïnse vluchtelingen op weg

Richard, Igor, Elena,Ludmilla, Ina, Nadia, Ludmilla, Nika en Bigly in het Mix-gebouw.© Foto Mediahuis

Tanja Koopen
Hoorn

Elena vraagt zich halverwege het gesprek af of de Oekraïense vluchtelingen het goed kunnen volgen. Igor zit er glimlachend bij en houdt zijn mobiel omhoog. Via de Google Translate App begrijpt hij heel wat van wat er gezegd wordt. Igor redt zich wel.

Je komt, gevlucht voor de oorlog uit je eigen land, in een vreemde omgeving terecht en je moet je maar zien te redden. Je talenten kun je nauwelijks benutten, dus ben je ’veroordeeld’ tot simpel werk. Tot iemand de helpende hand biedt.

Dat gevoel moeten veel Oekraïense vluchtelingen hebben die onderdak hebben gevonden in Nederland. Als ze veilig zijn, ze hebben een slaapplaats en eten, dan kijken ze om zich heen wat ze kunnen gaan doen. ,,Dan is het zonde als ze hun kwaliteiten hier niet kunnen benutten’’, vinden Richard de Vries en Nika Langedijk van uitzendbureau Baanbereik in Hoorn.

(Tekst gaat door onder de foto)

Elena bloost als de vluchtelingen haar vertellen hoe dankbaar ze zijn.© Foto Mediahuis

Mogelijkheden

Baanbereik denkt in mogelijkheden, en niet in onmogelijkheden, zal Richard verschillende keren tijdens het gesprek benadrukken. ,,Wij zijn niet van denken, maar van doen.’’ Het was Mona Roorda, een van de eigenaren van Baanbereik, die zich in mei afvroeg wat haar bureau zou kunnen betekenen voor vluchtelingen die zich noodgedwongen in Nederland vestigen.

Laat Elena Abasi nou hetzelfde idee hebben. Elena woont al jaren in Enkhuizen, waar de liefde haar heen bracht. Zij organiseerde persoonlijke reizen en startte vervolgens een restaurant. Nu is ze manager voor de twee opvangcentra voor Oekraïense vluchtelingen in Hoorn. En daar zet ze zich met raad en daad in voor ’haar’ mensen.

(Tekst gaat door onder de foto)

De Oekraïense vluchtelingen in gesprek met mensen van Baanbereik en Elena.© Foto Mediahuis

Zo kwam ze in contact met Baanbereik, dat direct een uitdaging zag in het passend werk vinden voor Oekraïense werknemers. Waarbij de taalbarrière er uiteraard is, erkent Richard de Vries. ,,Natuurlijk komen veel mensen terecht in de productie of bijvoorbeeld de schoonmaak. Maar wij kijken naar talent, niet naar afkomst en merken dat er werkgevers zijn die oplossingen bedenken en openstaan voor mogelijkheden.’’

Slippers

Baanbereik heeft vlak voor de zomer in het Mix-gebouw een presentatie gegeven voor de vluchtelingen. Sindsdien zijn de contacten warm. Er wordt passend werk gezocht, met werkgevers gepraat, gedacht in oplossingen. Zo kon Bigly niet op zijn slippers naar zijn werk, maar gingen mensen van Baanbereik met hem naar de winkel voor veiligheidsschoenen.

Elena ziet docenten, kapsters, naaisters, technici, mensen in de automatisering, maar ook fotografen en musici. ,,Voor de een is het makkelijker passend werk te vinden dan voor de ander. Als je wilt lesgeven is de taal wel echt een probleem. Maar bijvoorbeeld Ludmilla is kapster. Zij merkt als professional dat het niet altijd nodig is om elkaars taal te spreken. En met gebaren kom je een heel eind.’’

Igor was een van de eersten die aan passend werk werd geholpen, bij Bercomex, op steenworp afstand van het Mixgebouw waar de vluchtelingen verblijven. Igor heeft veertig jaar ervaring als elektrotechnicus en kon direct aan de slag. Nadia, Ludmilla en Ina werken in Amsterdam in de groenvoorziening. En dat is nog best wel veel werk, vertelt Nadia met een kwinkslag. Zij reizen samen en dat is fijn. Want vervoer is voor veel werknemers nog wel een probleem, erkent Richard.

(Tekst gaat door onder de foto)

Richard en Nika van Baanbereik (rechts) samen met Bigly en Shemus.© foto Mediahuis

,,Wij hebben wel meegemaakt dat iemand op een skelter op pad ging. Veel plaatsen in West-Friesland zijn gewoon onbereikbaar voor hen.’’

Loonstrookjes

Ze doen bedrijfsbezoeken. Elena helpt waar nodig zelfs met zaken als een sollicitatiegesprek, werkgeversverklaringen, loonstrookjes, loonbelasting en contracten. ,,Want dat kan heel lastig zijn.’’ Elena probeert sowieso de mensen in teams te plaatsen bij bedrijven. Zodat ze aanspraak en steun aan elkaar hebben en onderling contact kunnen hebben. Shemus heeft nog geen werk gevonden. Hij zat in de bouw. Een probleem is daar wel dat werkgevers met veiligheidsproblemen zitten. ,,Als je de taal niet machtig bent, snap je niet altijd alle regels. Werkgevers moeten soms wel bereid zijn iets meer in mensen te investeren, maar dit zijn harde werkers. Ze krijgen er genoeg voor terug.’’ En ja, hij ziet ook kansen voor Shemus en belooft direct aan de slag te gaan. ,,Misschien kan hij wel als zzp-er aan het werk. Er is genoeg vraag.’’

Het zijn niet alleen succesverhalen, erkennen Elena, Nika en Richard. Er zijn ook werkgevers met koudwatervrees, soms zien ze drempels. De zorg biedt bijvoorbeeld nog heel veel mogelijkheden. ,,En in sommige vakken is het gewoon lastig om in een ander land aan de slag te gaan. Maar je ziet dat mensen ook zelf proberen geschikt werk te vinden, bijvoorbeeld in de horeca. Dan kloppen ze aan of sturen hun cv op.’’

Fotograaf

Ook voor mensen met creatieve beroepen als musicus of fotograaf ziet ze genoeg kansen. Zo heeft talentvol fotografe Alevtina Bodenko dankzij Mona Roorda bij het West-Fries Ondernemersgala foto’s gemaakt en vervolgens ook Mona’s eigen bruidsfoto’s.

Sommige Oekraïners voelen zich al aardig thuis in Nederland, en willen zelfs blijven. Anderen twijfelen. Elena helpt waar ze kan. ,,Als je in een vreemd land alleen staat en je weet niet hoe het werkt, dat is eng. Dan kunnen de kleinste dingen helpen om je thuis te voelen.’’

Lees ook: Eerste honderd Oekraïnse vluchtelingen in Hoorn worden ondergebracht in voormalig kantoorpand, vroegere zorgboerderij en bij particulieren

Nog genoeg werk aan de winkel, vinden Richard en Nika. Dan willen de Oekraïners dat Elena iets vertaalt. Ze bloost. ,,Ze willen laten weten hoe blij ze met me zijn’’, zegt ze schoorvoetend.

Lees ook: Hoorn vraagt hulp bij vinden opvangplekken voor Oekraïners. ’Samen alle zeilen bijzetten om ons steentje bij te dragen’

Elena Abasi is acht jaar geleden vanuit Rusland verhuist naar Enkhuizen en is hier een gezin gestart met haar man Raza. Ze organiseerden voorheen persoonlijke reizen naar Rusland voor acht tot tien mensen. In coronatijd heeft ze dit op pauze gezet om het bezorgrestaurant BRGR & PZZA op te richten in Zwaag. Nu zet ze zich in voor Oekraïense vluchtelingen bij de opvangcentra in Hoorn. Elena doet veel voor hen en helpt hen om onder andere een werkend leven op te bouwen.

Meer nieuws uit West-Friesland

Meest gelezen