Melissa ’t Jong krijgt grote schoenen te vullen bij Den Helder Suns. ’De plek van Kourtney Treffers, Zoë Slagter en Janis N’diba Boonstra kan ik niet opvullen, helaas. Dat zal ik op mijn eigen manier moeten doen!’

Ruud Ramler

Met Melissa ’t Jong, die in Amerika woonde en de Australische competitie speelde, heeft Den Helder Suns een ervaren center in huis gehaald. Elske Heerschap, die al eerder in Den Helder actief was, komt mee van Utrecht Cangeroes. ,,Zij is altijd lovend geweest over de huiselijke sfeer en pannenkoeken.’’

1 Van hekkensluiter naar landskampioen. Waarom de keuze voor Den Helder?

,,Ik heb nog enorm de ambitie om in de eredivisie uit te komen en beter te worden. Ik speelde vanaf m’n achttiende in Utrecht. Toen er voor Cangeroes nog geen plek was in de eredivisie kwam ik in contact met Sparks. Nooit met de intentie om ’voorgoed’ te verhuizen naar Groningen. En nu een grote uitdaging die best spannend is, maar waar ik echt zin in heb. Een ontzettend leuk en sterk team, in- en outside. Altijd ontzettend lastig om tegen te spelen, nog net iets lastiger dan andere teams.’’

2 Je krijgt er wel grote schoenen te vullen. Hoe kijk je daar persoonlijk naar?

,,De plek van Kourtney Treffers, Zoë Slagter en Janis N’diba Boonstra kan ik niet opvullen, helaas. Dat zal ik op mijn eigen manier moeten doen!

3 Wat zijn de kwaliteiten die een center in jouw ogen moet hebben en voldoe je daaraan?

,,Kwaliteiten kunnen verschillen. Groot en sterk zijn is wel handig. Harde screens, rebounding, communicatie, finishing onder het bord… en zo zijn er nog wel een hoop dingen die erbij komen kijken. Zelf vond ik mijzelf nooit echt de langste, al wordt dat volgend seizoen net een ander verhaal. Mijn verbeterpunten liggen vooral in de aanval. Ik geloof dat ik daarin mijn top nog niet bereikt heb en dan vooral: de bal opeisen, finishen en iets minder het ’doorgeefluik’ zijn.

Centers zijn even dun gezaaid. Ik snap dat persoonlijk niet, het is de leukste positie. Maar een groot deel speelt in het buitenland of heeft de stap naar drie tegen drie gemaakt. Daardoor levert de competitie kwaliteit in. Jammer, natuurlijk, maar ook wel weer een kans voor andere speelsters. Zo zie ik deze overstap ook voor mezelf.’’

Paspoort

Naam:

Melissa ’t Jong

Leeftijd:

28 jaar

Beroep:

Basketbal

Meer nieuws uit Sport Noordkop

Meest gelezen