Ivar Slik wint in Kansas ’moeder aller gravelraces’ maar die prestatie wordt overschaduwd door moordzaak wielrenster

Ivar Slik komt nauwelijks herkenbaar over de finish.

Ivar Slik komt nauwelijks herkenbaar over de finish.© Foto Instagram

Van onze verslaggever
Emporia

Ivar Slik is zaterdag in de Amerikaanse staat Kansas aan de haal gegaan met de overwinning in Unbound, de moeder aller gravelraces, ook wel bekend onder de oude naam Dirty Kanza. Na 320 kilometer ploeteren over onverharde en kletsnatte wegen bleek de 29-jarige Noord-Hollander de sterkste.

Na negen uur, 22 minuten en vier seconden rekende de voormalig profrenner in een sprint af met Keegan Swenson en Ian Boswell. „Dit was mijn doel dit jaar. Ik ben zo ongelooflijk blij om het grootste gravelevenement ter wereld te winnen”, aldus Slik.

Laurens ten Dam (41), vorig jaar tweede, kwam na een lange solo net tekort voor een podiumplaats. Hij finishte op acht seconden als vierde. Ook Thomas Dekker (37) stond aan het vertrek, maar kon door drie lekke banden geen vuist maken. Hij werd 31e op bijna 48 minuten.

Het Nederlandse succes in de loodzware modderkoers werd overschaduwd door de moord op de 25-jarige Moriah Wilson, die de gravelwereld sinds 11 mei al bijna een maand in zijn greep houdt. Ook Slik, Ten Dam en Dekker maakten de affaire, die alles weg heeft van een noodlottig liefdesdrama, van dichtbij mee. „Dit heeft een grote schaduw over onze trip gelegd”, aldus Ten Dam.

Komeet

Wilson was een bekende naam binnen het gravelfietsen. „Ze kwam als een komeet in de gravelscene”, aldus Ten Dam recent in zijn podcast Live Slow Ride Fast.Ze werkte op kantoor als inkoper van fietsframes, best saai werk eigenlijk. Ze was eerst alpine-skiester. Maar toen kreeg ze een blessure, ging fietsen en daar bleek ze goed in. Ze kwam compleet onbevangen binnen en begon meteen te winnen. Zoals zoveel mensen had ook ik een zwak voor haar. Het was gewoon een prachtig verhaal.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Op 11 mei werd het lichaam van Wilson levenloos teruggevonden in een appartement in Austin. Ze was met pistoolschoten om het leven gebracht. De politie had al snel een verdachte in het vizier: Kaitlin Armstrong, eveneens fietster en bovendien de vriendin van gravelgrootheid Colin Strickland, die in 2019 zegevierde in Unbound.

Strickland had een kortstondige relatie met Wilson. Hij en Armstrong waren op dat moment tijdelijk uit elkaar. Toen ze weer bij elkaar kwamen, bleven Wilson en Strickland elkaar echter zien. Zo ook op 11 mei. Ze bezochten een zwembad en dineerden samen. Strickland bracht Wilson op zijn motor terug naar haar appartement en vertrok naar huis. Niet veel later reed de jeep van Armstrong de straat in en werd Wilson later dood teruggevonden.

Na het zien van beveiligingsbeelden en het vinden van het moordwapen in het huis van Strickland en Armstrong, werd Armstrong gearresteerd. Vanwege een procedurefout rond haar geboortedatum werd ze echter al snel weer vrijgelaten. Inmiddels ontbreekt van haar ieder spoor. Ze is voor het laatst gezien op het vliegveld van Austin, waar ze een vlucht naar New York pakte. De politie heeft een opsporingsbericht uitgevaardigd. Tot dusver zonder resultaat. „De gravelwereld was al in shock, maar nu helemaal”, aldus Ten Dam.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Terpstra en Neefjes winnen wereldbeker

In Frankrijk was er nog meer Nederlands gravelsucces. Profwielrenner Niki Terpstra en Tessa Neefjes wonnen in Millau de Wish One Gravel Race, een wedstrijd die meetelt voor de wereldbeker. Daardoor zijn ze automatisch geplaatst voor het WK in de nieuwe wielerdicipli- ne, dat in de herfst plaatsvindt. In Nederland is er dit seizoen ook een wereldbekermanche in Veenhuizen.

Meer nieuws uit Sport Alkmaar

Meest gelezen