Oud-international Michel Wentzel hoopt dat het EK zaalvoetbal de populariteit van de sport goed doet. ’Wel moet er nog veel geld vrijkomen om de aansluiting met de top écht te vinden’

Michel Wentzel.

Michel Wentzel.© Archieffoto Marcel Rob

Vincent Schot

In de Ziggo Dome in Amsterdam en Martini Plaza in Groningen gaat woensdag het EK zaalvoetbal van start. In 1989 was Nederland al eens gastheer van het WK. Michel Wentzel was toen reservekeeper van Oranje.

Is er een betere promotie voor de sport denkbaar dan dit EK?

,,Het EK wordt uitgezonden door de NOS. Dat is volgens mij nog nooit gebeurd met zaalvoetbal. Zeker niet live. Dat is écht een groot pluspunt en een perfecte promotie voor de sport. Ik hoop dat het werkt, zoals het dat ooit deed voor vrouwen voetbal en handbal, maar ook darts. Of er na het WK van 1989 meer kinderen zijn gaan zaalvoetballen weet ik niet, maar wel werd de aandacht voor de hoogste klasse groter.’’

Een prestatie als in 1989, toen Oranje tweede werd, wordt nooit meer geëvenaard?

,,In het zaalvoetbal is er sindsdien veel veranderd. In veel landen is de sport professioneler geworden en trainen de spelers dagelijks. Dat was in onze tijd niet zo dus konden we nog goed meekomen. Daarna is het geleidelijk aan steeds minder geworden. Natuurlijk heb ik dat met lede ogen aangezien, maar je kon het verwachten toen wij achterbleven in de professionalisering. Als land zijn we wel weer in opmars. Kijk naar de prestaties van Hovocubo in de Champions League. En Oranje traint wekelijks met elkaar. Toch moet er nog veel geld vrijkomen om de aansluiting écht te vinden. Helaas zie ik dat niet snel gebeuren want in mijn ogen ziet de KNVB zaalvoetbal nog altijd als een B-sport. Zonde want het heeft alles in zich om een populaire sport te zijn.’’

Ga je dit toernooi op de voet volgen?

,,Zeker! Ik heb ook kaartjes voor de wedstrijd van Oranje tegen Portugal. Een prachtig affiche, tegen de regerend Europees én wereldkampioen. Het is nu donderdag en morgen weten we pas zeker of er publiek bij mag, maar ik reken er niet op. Dan ga ik zeker op televisie kijken.’’

Paspoort

Naam:

Michel Wentzel

Leeftijd:

55 jaar

Sport:

Zaalvoetbal

Meer nieuws uit Sport West-Friesland

Meest gelezen