Tranen biggelen over de wangen van Paulien Verhaar; na een jaar lang ellende door long-covid is de Castricumse schaatster terug op het ijs, en hóe

Paulien Verhaar rechts achter klassementsleider Elisa Dul in Alkmaar tijdens de laatste dag van de Trachitol Trophy.

Paulien Verhaar rechts achter klassementsleider Elisa Dul in Alkmaar tijdens de laatste dag van de Trachitol Trophy.© Foto ANP

Natasha Smit
Alkmaar

De tranen liepen over haar wangen. Een jaar nadat ze besmet raakte met het coronavirus en langdurig ziek werd, won Paulien Verhaar (22) bij de Trachitol Trophy het sprintklassement. ,,Zo bijzonder’’, zei ze. ,,Het was echt geen leuk jaar. Mijn vertrouwen in mijn lichaam was helemaal weg.’’

De tranen werden weggeveegd en met een stralende lach klom Paulien Verhaar het podium op in Alkmaar. In de finale van de vierdaagse eindigde ze als tweede en won ze ook nog het sprintklassement. Het was precies een jaar geleden dat ze besmet raakte met het coronavirus en acht maanden lang last kreeg van zware vermoeidheid, heftige hoofdpijn en koorts. Dat kon ze nu even vergeten. ,,Dit is zo gaaf’’, stamelde de Castricumse. ,,Ik ben natuurlijk vooral een langebaanschaatsster en wilde als training even een marathon rijden. Maar die eerste dag van de vierdaagse reed ik zo goed en haalde ik ook het podium. Samen met mijn ploeggenoot had ik het sprintklassement als doel gesteld en dat lukte ook nog. Ik mocht de tweede dag starten in het tablettenpak, nou dan wilde ik rijden ook. Van mijn coach mocht het. Zo reed ik ineens niet één, maar vier marathons achter elkaar.’’

Paulien is een jonge topsporter van 22 en toch werd ze heftig ziek van corona. Ze dacht dat ze wel snel zou herstellen. ,,Maar ik veranderde van een topsporter in een bejaarde. Dat was heel confronterend. Zeker als ik iedereen om me heen lekker zag trainen. Op het NK allround reed ik vorig jaar nog een pr op de 1.500 meter en drie weken later kon ik niets meer. Op het WK-kwalificatietoernooi probeerde ik het nog, maar na één rondje had ik al een hartslag van 190. Ik dacht dat mijn hartslagmeter kapot was.’’

Natuurijs

,,De periode met natuurijs was helemaal verschrikkelijk. Ik kon niets en wilde zó graag schaatsen. Al mijn vrienden gingen het ijs op. Op een gegeven moment heb ik Instagram uitgezet. Ik kon het niet meer aan. Op één dag ben ik toch met mijn vriend voor een halfuurtje het ijs opgegaan. De volgende dag lag ik weer met koorts op de bank. Ik had te veel gedaan. Maar het was het wel waard.’’

Haar lichaam was totaal van slag. ,,Na een klein rondje schaatsen kreeg ik al knallende koppijn. Vijftien minuten fietsen ging niet. Ik werd steeds zieker en kreeg veel koorts. Mijn zenuwstelsel was van slag. De thermostaat in mijn lijf was niet meer in staat om de boel te reguleren. Ik reageerde op elke vorm van spanning, ook van stress. Als mijn huisgenoot de reclame op de tv had aanstaan, dan was dat al te veel. Dan raakte ik totaal overprikkeld en kreeg ik hoofdpijn. Ik moest mijn lichaam opnieuw leren kennen.’’

Met een fysiotherapeut vond ze stapje voor stapje de weg omhoog terug. ,,Dat was echt zoeken. Ik heb diepe dalen gekend. Mijn topsportcarrière was over, dacht ik. Er was nog zo weinig bekend en op het nieuws zag ik heftige verhalen voorbij komen. Gelukkig hield mijn fysio wel vertrouwen en daar heb ik me aan vast gehouden.’’

,,In het begin ging ik vijf minuten wandelen en nam ik daarna rust op een bankje. Zo heb ik het opgebouwd. Wandelen met veel pauzes. En krachttraining. Op mijn verjaardag (11 augustus, red.) stond ik voor het eerst weer op het ijs. Dat gaf zo’n machtig gevoel en dat ging beter dan ik dacht. Na acht maanden was ik het schaatsen nog niet verleerd.’’

,,De vaccinatie in juni heeft me ook een boost gegeven. Daar knapte ik echt van op. Als je bedenkt wat er allemaal is gebeurd, dan is het wel bizar dat ik hier nu sta. En weer zo goed kan schaatsen. Ik ben niet snel tevreden, maar ik heb hier zoveel van geleerd. Ik kan nu met trots terug kijken. Ik weet wat voor zware weg ik heb afgelegd.’’

Evert Hoolwerf

Evert Hoolwerfr sprint naar de zege in Alkmaar.

Evert Hoolwerfr sprint naar de zege in Alkmaar.© Foto Martin de Haan

Evert Hoolwerf heeft bij de mannen de eindzege in de Trachitol Trophy gepakt. Net als Elisa Dul bij de vrouwen, won ook hij in Alkmaar de slotwedstrijd van de vierdaagse. De 26-jarige Hoolwerf kende een moeizame start van het seizoen, mede doordat hij in coronatijd zijn trainingsarbeid wat had laten versloffen. Hij is weer terug aan de top en hoe: de Eemdijker won alle vier de wedstrijden, in Utrecht, Den Haag, Amsterdam en Alkmaar. Hij hield Harm Visser en Sjoerd den Hertog ver achter zich.

Meer nieuws uit Sport Alkmaar

Meest gelezen