’Ik ben volle bak gaan rijden en heb niet meer achterom gekeken’, het leverde schaatster Esther Kiel haar eerste marathonzege op

Esther Kiel weet dat ze heeft gewonnen.

Esther Kiel weet dat ze heeft gewonnen.© Foto Timsimaging

Natasha Smit

Ze had nog geen wedstrijd gewonnen bij het marathonschaatsen en zelfs nog nooit op het podium gestaan. Maar zaterdag won Esther Kiel (25) tot haar eigen verbazing plotseling de marathon in Tilburg. Na een ontsnapping was zij van al die ervaren schaatssters de snelste. ,,Ik had nooit verwacht dat ik nu al een marathonwedstrijd zou winnen.’’

Eigenlijk zijn de marathonwedstrijden voor Esther Kiel niet eens haar hoofddoel. De jonge schaatsster uit Overveen rijdt het erbij om duurvermogen op te doen voor het langebaanschaatsen. Maar als zo’n marathon dan ineens toch heel goed gaat, is dat marathonschaatsen wel leuk. ,,Omdat ik vanuit de lange baan kom, kan ik vergeleken met de andere vrouwen relatief hard schaatsen’’, vertelt ze. ,,Maar dat het genoeg zou zijn om iedereen te verslaan, had ik nog niet verwacht.’’

,,We reden in Tilburg een spannende wedstrijd. Telkens weer probeerden schaatssters weg te rijden. Uiteindelijk lukte het om zestien ronden voor het einde om weg te blijven met een kopgroep van zo’n 15 tot 20 vrouwen. Aanvankelijk werd er goed samengewerkt en pakten we ook bijna een rondje. Maar in de finale ging iedereen meer naar elkaar kijken en wilde ik zelf ook niet teveel energie gebruiken. Ik keek naar Iris van der Stelt en Jade van de Molen, zij hebben meer ervaring en waren de favorieten in de groep. Vlak voor het einde ging Femke Mossinkoff er echter vandoor en zo’n 700 meter voor de finish, dacht ik nu moet ik ook gaan. Ik ben volle bak gaan rijden en heb niet meer achterom gekeken. Met het ingaan van de laatste ronde haalde ik Femke in en zo reed ik solo naar de finish toe. Ik was zo bang om ingehaald te worden. Ik kan wel sprinten maar toch. Toen ik uiteindelijk won was de ontlading des te groter’’, aldus Kiel.

,,Mijn focus ligt nog op de lange baan, maar het marathonschaatsen vind ik ook mooi . Daar komt meer tactiek bij kijken. Het is niet altijd de sterkste schaatsster die daar wint. Nee, met slim spel kun je ver komen. Zelf heb ik mezelf de laatste tijd fysiek echt verbeterd, waardoor ik de duur van zo’n marathon beter aan kan. Ik heb nu meer energie over om ook de finale goed te rijden. Deze overwinning was alvast een mooie opsteker en nu richt ik me weer op de lange baan. Via de Holland Cups wil ik me graag plaatsen voor het Olympisch Kwalificatie Toernooi.’’

terugblik

In deze rubriek wordt een gebeurtenis uit het voorgaande sportweekend belicht. Vandaag: De eerste zege op de marathon van schaatster Esther Kiel.

Meer nieuws uit Sport Haarlem

Meest gelezen