Sam Beukema blij na debuut in de basis bij AZ: ’Ik heb laten zien dat ik het niveau aankan’

Sam Beukema.

Sam Beukema.© Foto ANP/Ed van de Pol

Theo Brinkman
Arnhem

Vijf maanden na zijn komst naar AZ stond Sam Beukema (23) zondagavond voor het eerst in de basis. Logisch dat ’Beukie’, hoewel AZ niet won (0-0) van Vitesse, tevreden was. ,,Ik heb laten zien dat ik het niveau aankan’’, zegt de centrale verdediger.

Je had tot Vitesse-AZ slechts vier invalbeurten gehad in de competitie. Hoe ben je die maanden doorgekomen?

,,Mentaal was het soms wel lastig, want vorig seizoen speelde ik elke week. Als je dan nu steeds op de bank zit is dat wel lastig. Dus dit was genieten vanavond. Ik was wel blij dat ik eindelijk ging spelen, ja, zeker, ik hunkerde ernaar. Het geduld en het harde werken op de trainingen zijn eindelijk beloond. Ik heb mijn best gedaan vanavond.’’

Ben je nu ’verder’ dan toen je je in de zomer meldde bij AZ?

,,Ja, in de zomer was het natuurlijk wel even schakelen, maar inmiddels heb ik me aangepast aan AZ en kan ik het niveau zeker wel aan. Ik hoop dat ik dat vanavond heb laten zien.’’

Is het lastig dat je niet meer in Jong AZ kunt spelen omdat je daar te oud voor bent?

,,Dat is soms wel vervelend, ja, want je wilt ritme houden. Nu zijn de enige momenten waarop ik me in wedstrijden kan laten zien, de interlandperiodes. In die weken spelen we meestal een oefenwedstrijd. Dat gebrek aan wedstrijden knaagt soms wel aan me. Maar ja, dan moet ik maar zo professioneel zijn dat ik elke training als een wedstrijd zie. En dan klaar zijn als er een beroep op me wordt gedaan.’’

Dit systeem, met drie centrale verdedigers, ben je redelijk gewend?

,,Ja, tegen Lommel, een paar weken geleden, speelden we ook zo. En in oktober tegen Ajax ook. Dus voor mij was het niet iets nieuws.’’

Maakt het je uit, 4-3-3 of 5-2-3?

,,Nee. Het maakt mij eerlijk gezegd niet uit, ik voel me bij beide speelwijzen wel prettig. Bij deze speelwijze kun je je lekker focussen op je man en die uitschakelen, omdat je bijna voortdurend één op één speelt achterin. Het vergt wel veel intensiteit en concentratie. We willen met onze laatste lijn graag ’hoog’ spelen, dus als je dan een keer mis zou zitten, kan het meteen kassa zijn. Maar we hebben gedisciplineerd verdedigd. Mooi een clean sheet gepakt. Ja, dat voelt lekker, daar leef ik voor als verdediger. Een goaltje is natuurlijk mooi meegenomen, maar een clean sheet staat voor mij op nummer één.’’

Een doelpunt had in de slotminuten nog gekund, bij die corner?

,,Ja, de trainer hoopt volgens mij dat ik elke corner binnenkop, maar hij moet niet té enthousiast worden. Helaas viel de bal net niet goed aan het eind. Ik hoop dat er nog veel meer kansen gaan komen.’’

Wat moet je doen om een basisplaats te veroveren?

,,Doorgaan. Als ik de kans krijg, zoals vandaag, moet ik mezelf presenteren. De trainer gaf me een compliment en de jongens waren ook heel enthousiast. ’Echt goed gedaan’, zeiden ze. ’Knap.’ Dus die berichten van de groep zijn mooi. Dit zijn momenten waarop ik het kan laten zien en ik hoop dat ik dat voldoende heb gedaan.’’

Sam Beukema is mee naar voren getrokken en kijkt toe bij een doelpoging van Dani de Wit.

Sam Beukema is mee naar voren getrokken en kijkt toe bij een doelpoging van Dani de Wit.© Foto ANP/Ed van de Pol

Meer nieuws uit AZ

Meest gelezen