’In de laatste seconden raakte ik hem met een linkerhoek. Toen hij op de grond lag, zat de partij erop. Saved by the bell dus.’ Kickbokser Santino Verbeek verliest, maar geniet van terugkeer in de ring [video]

Santino Verbeek genoot ervan om weer in de ring te staan.

Santino Verbeek genoot ervan om weer in de ring te staan.© Archieffoto

Vincent Schot
Hoorn

Zijn partij tegen Michael Boapeah werd zaterdagavond niet wat Santino Verbeek er zich van had voorgesteld. Tijdens een evenement van de Nederlandse promotor Rings verloor de Hoornse kickbokser na drie ronden op punten. ,,Helaas, maar het was heerlijk om te ervaren hoezeer ik het gemist had om in de ring te staan.’’

Het was dan ook alweer even geleden dat Verbeek voor het laatst een partij vocht. De kickbokser van Sokudo Gym stond anderhalf jaar onder contract bij One Championship, maar in plaats van de toegezegde zes tot tien partijen kwam hij daar, mede door toedoen van corona, slechts twee keer in actie.

Het verlangen om de ring weer in te stappen was zo groot bij de Hoornaar, die deze zomer uit zijn contract liep bij de Aziatische organisator, dat hij hapte op het last minute verzoek van Rings om in Nieuwegein te knokken. De geplande tegenstander van Boapeah zei twee weken van te voren af vanwege corona en dus had Verbeek weinig tijd om zich voor te bereiden én op gewicht te komen.

,,Ik voelde me goed en sterk om de ring in te gaan en had er écht weer zin in’’, zegt Verbeek, die zich daar niet achter wil verschuilen. In de eerste ronde verliep alles ook volgens plan: ,,Ik wist dat hij veel druk naar voren uitoefent. Hier anticipeerde ik op door hem bezig te houden met mijn eigen spel. Het tempo lag gelijk hoog.’’

Het zorgde ervoor dat Verbeek en zijn trainers aan het begin van de tweede ronde dachten dat hij Boapeah kon aanslaan of de partij zelfs vroegtijdig kon beëindigen. Dat gebeurde niet. Sterker nog, de vechter van ARJ Gym uit Den Haag vond zijn tweede adem.

Verbeek: ,,Vanaf dat punt vocht hij zich er goed doorheen, waardoor het voor mij steeds lastiger werd om hem van mij af te houden. De derde ronde groeide ik weer meer in de partij en hield ik hem weer meer bezig met mijn combinaties. Hij slingerde in de rondte en bleef druk zetten, wat het voor mij lastig maakte.’’

Toch leek het kort voor het einde alsnog tot een overwinning te komen. ,,In de laatste seconden raakte ik hem met een linkerhoek, waardoor hij door zijn knieën ging. Toen hij op de grond lag, ging de bel en zat de partij erop. Saved by the bell dus. Het was een titanenstrijd, maar ditmaal was hij de betere in de ring.’’

Terugblik

In deze rubriek wordt een gebeurtenis uit het voorgaande sportweekeinde belicht. Vandaag: kickbokser Santino Verbeek uit Hoorn, die zaterdagavond na lange tijd eindelijk weer eens in de ring stond.

Meer nieuws uit Sport West-Friesland

Meest gelezen