Max Huiberts over ontslag Arne Slot: ’Praten met een buitenlandse club was misschien anders geweest’

Max Huiberts.© Foto ANP

Theo Brinkman en Jeroen Haarsma
Alkmaar

Als Arne Slot niet met Feyenoord maar met een buitenlandse club had gesproken, was hij wellicht niet ontslagen. ,,Dat zou anders geweest kunnen zijn, ja’’, zegt Max Huiberts.

Huiberts, directeur voetbalzaken van AZ, gaf zondagmiddag tekst en uitleg over het plotseling ontslag van hoofdtrainer Arne Slot. AZ stuurde Slot zaterdagochtend per direct weg omdat was gebleken dat hij gesprekken voerde met Feyenoord over volgend seizoen.

De trainer zou zaterdagochtend zoals gewoonlijk de training gaan leiden, maar kon vertrekken. ,,We hadden vrijdag uit de media vernomen dat Arne gesprekken had gevoerd met Feyenoord. Op dat moment hebben Robert Eenhoorn en ik contact met elkaar gehad en afgesproken ’laten we Arne morgenochtend vragen of het waar is’. Dus we hebben het Arne zaterdagochtend op de man af gevraagd. Hij bevestigde het. Dat was voor ons reden om per direct uit elkaar te gaan. Daar waren het vrijdag al vrij snel over eens, dat dit voor ons geen basis was om verder te gaan. We vinden dat een trainer die weet dat hij volgend seizoen naar Feyenoord gaat, niet volop gefocust is op AZ. Je kunt je voorstellen dat op het moment dat bekend is dat Slot naar Feyenoord gaat, hij heel vaak de vraag zal krijgen hoe het met Feyenoord gaat. En dat hij met zijn nieuwe club bezig zal zijn in de tijd dat hij niet met AZ bezig is. Daarom was het voor ons niet zo’n heel moeilijke beslissing.’’

Rechtstreeks

Slot had Huiberts vrijdagmiddag enkele keren gebeld, maar daar reageerde Huiberts niet op. ,,Ik wilde het niet via de telefoon doen. Zoiets wil ik rechtstreeks met iemand bespreken.’’

Huiberts zegt dat het een kort gesprek was dat hij zaterdagochtend voerde met Slot. ,,Een minuut of drie.’’ Volgens Huiberts reageerde Slot ’verbaasd’ op zijn ontslag.

AZ heeft Slot in september een aanbieding gedaan voor de toekomst. ,,En eerder hadden we ook al aangegeven dat we tevreden waren en graag met hem door wilden gaan. Dus dat liep. Maar toen ik hem twee weken geleden vroeg hoe hij erin stond, gaf hij aan dat hij aan het eind van het seizoen wilde vertrekken. Daarin ben ik ook niet teleurgesteld. Arne moet vooral z’n eigen pad kiezen.’’

Zie ook: AZ laat spierballen zien, pijnlijke dag met alleen maar verliezers

Trainers zijn vrij om te praten met andere clubs, erkent Huiberts. Maar de manier waarop Slot het deed - zonder AZ op de hoogte te brengen - en dat het om Feyenoord gaat, was tegen het zere been bij de AZ-leiding. ,,Feyenoord is een directe concurrent van ons in de competitie. We moeten nog twee keer tegen Feyenoord spelen en we willen boven ze eindigen. Het lijkt me duidelijk dat het anders was geweest als het een buitenlandse club was geweest. Maar ook dan had ik het liever van hem zelf gehoord in plaats van uit de media. Iedereen loopt bij elkaar naar binnen bij ons, alles wordt met elkaar besproken. Alles op basis van vertrouwen. Nu worden we verrast en dat is niet leuk.’’

Huiberts trekt de vergelijking met andere topclubs. ,,Stel dat Roger Schmidt van PSV nu had gezegd dat hij volgend seizoen naar Feyenoord gaat. Denk je dan dat John de Jong en Toon Gerbrands (directie PSV, red.) zeggen: we maken het jaar samen gewoon af?’’

Wist Slot dat hij niet met andere Nederlandse topclubs mocht praten? ,,Arne is hier nu al een paar jaar, dat is klip en klaar. Dat wist hij. Dat hoeft niet expliciet gezegd te worden.’’

Feyenoord

Huiberts neem het ook Feyenoord kwalijk dat die club geen contact zocht met AZ. ,,Wij moesten alles via de media vernemen. Ik loop lang genoeg mee in de voetbalwereld om te weten dat het zo soms gaat. Ik probeer zelf collega’s wel altijd - en op tijd - te informeren wanneer we spreken met iemand van die club, maar dat gebeurt helaas niet altijd. Ik werd vrijdagavond laat nog wel gebeld door iemand van Feyenoord, maar toen voelde ik niet meer de behoefte diegene nog te spreken.’’

Slot (42) kwam in de zomer van 2017 naar AZ, waar hij assistent van hoofdtrainer John van den Brom werd. Na twee jaar schoof hij door, volgde hij Van den Brom op en werd hij zelf hoofdtrainer. Hij had bij AZ een contract tot het einde van het seizoen.

Meer nieuws uit AZ

Meest gelezen