92-jarige Nelly Singerling maakt een parachutesprong om geld in te zamelen voor veteranen met ptss

De 92-jarige Nelly Singerling uit Wijk aan Zee gaat op 29 augustus parachutespringen voor het goede doel. Ze zamelt geld in voor de training van hulphonden voor veteranen met post traumatische stress stoornis.

De 92-jarige Nelly Singerling uit Wijk aan Zee gaat op 29 augustus parachutespringen voor het goede doel. Ze zamelt geld in voor de training van hulphonden voor veteranen met post traumatische stress stoornis.© Heleen Vink

Friso Bos
Wijk aan Zee

Ze schijnt van 1928 te zijn, maar dat is eigenlijk niet te geloven. De levenslust en de honger naar avontuur spatten van de 92-jarige Nelly Singerling af. Op 29 augustus maakt ze een parachutesprong voor het goede doel; ze zamelt geld in dat wordt besteed aan de opleiding van speciale hulphonden voor oud-militairen met een post traumatische stress stoornis. Het is een tandemsprong. En daarin is ze een tikje teleurgesteld. ,,Ik had veel liever in mijn eentje static line gesprongen. Maar ze vonden me te oud.’’

Nelly Singerling sponsoren? Klik dan hier.

Ze werd in het Olympische jaar 1928 in Amsterdam geboren, voelt zich weliswaar Amsterdammer in hart en nieren, maar de zee trekt haar ook. Vandaar dat ze sinds mei dit jaar in Wijk aan Zee woont. ,,Dat komt omdat ik Marva ben. Marinevrouw betekent dat. In 1947 ging ik bij de Koninklijke Marine en daar ben ik vier jaar bij gebleven.’’ Haar dienst startte op Kattenburg in Amsterdam, daarna ging ze naar Nederlands Indië. ,,Ik was telexist, maar was eigenlijk te eigenwijs voor de marine. Toch heb ik er veel profijt van gehad, heb er foutloos leren werken.’’

De marine trok vanwege het avontuur. ,,Toen ik twaalf was begon de Tweede Wereldoorlog. Ik kon door de oorlog geen tiener zijn. Ik was woedend op die Duitsers, nog steeds als ik die taal hoor voel ik kwaadheid. Ik kan boos zijn, ben eigenwijs en heel erg patriottisch.’’

Singerling is ook een atlete. Ze sportte bij Sagitta, de zelfde club als Fanny Blankers-Koen. ,,Ik was altijd tweede, na Fanny’’, vertelt ze. ,,ik genoot enorm van het lopen.’’ Als ze in de jaren vijftig leest over parachutespringen is ze direct verkocht. ,,Oud-KNIL-man Janus Plaisier begon in 1958 een parachuteschool in Beek. Ik zal een van de eerste leerlingen zijn geweest. Ik werd in oktober van dat jaar Nederlands kampioen’’, vertelt ze terwijl ze haar sprongenlogboek doorbladert.

(Tekst gaat door onder de foto)

Nelly Singerling traint in het harnas in 1958.

Nelly Singerling traint in het harnas in 1958.© Reproductie Heleen Vink

Canada

,,Hij wilde dat ik trainer zou worden, maar ik besloot anders. Ik had een prima baan, maar geen eigen huis. Ik was zo klaar met de woningnood dat ik naar Canada ben geëmigreerd. In mijn eentje. Ik kwam er aan de bak als verfspuiter in een fabriek, maar vond al snel een baan als teletype-operator. Ik ben er tot 2008 gebleven. Ik wilde wel eerder terug naar Nederland, maar ik wist niet hoe aan een woning te komen. Totdat ik me inschreef bij een woningbouwvereniging. Mijn dochter en kleinkinderen wonen nog steeds in Canada.’’

Singerling woonde vervolgens in Buitenpost, Amsterdam, Zandvoort, ging als 88-jarige als eerste vrouw op Bronbeek in Arnhem wonen, en woont sinds mei in Wijk aan Zee.

In het tijdschrift voor veteranen ’Checkpoint’ las ze voor het eerst over ptss en over het nut dat hulphonden kunnen hebben. Veteranenhonden, worden die genoemd. Twintig procent van de militairen die op uitzending gaan komt terug met psychische problemen. Vijf procent houdt hier chronisch last van (ptss) en twee procent loopt ’moral injury’ op. ,,Sport voor een goed doel, en in het bijzonder parachutespringen sprak me direct aan’’, zegt Singerling. ,,Dus heb ik me aangemeld. Ik heb veteranen en hun hulphonden ontmoet, ik was onder de indruk.’’

Het evenement heet Walk4Veterans en is eigenlijk een sponsorloop. Dit jaar is alles anders vanwege Corona en 75 jaar bevrijding. Het evenement is niet op één dag, maar gedurende 75 dagen zijn er door het hele land sponsoracties, waaronder de parachutesprong van Nelly Singerling. De tandemsprong. ,,Ik wil het liefste static line, dat betekent dat je parachute opent doordat je met een lijn aan het toestel zit. Net zoals onze bevrijders sprongen in de Tweede Wereldoorlog. Dat wil ik doen om tijdens die sprong ’dank je wel’ te kunnen zeggen voor de vrijheid die ze ons teruggaven.’’

Meer nieuws uit IJmond

Meest gelezen