Premium

Wethouder Mario Hegger: ’Schulden worden problematisch als allerlei partijen eraan verdienen’

Wethouder Mario Hegger: ’Schulden worden problematisch als allerlei partijen eraan verdienen’
Wethouder Mario Hegger.
© Foto Pim de Vries
Purmerend

Snel ingrijpen en een persoonlijke aanpak. Dat helpt in Purmerend bij de bestrijding van armoede, aldus wethouder Mario Hegger en Angelique Croes, preventieadviseur armoede en schulden.

Hegger: ,,Ik weet nog goed hoe wij vroeger thuis een geldkistje hadden met bruine envelopjes, eentje voor elke vaste last. Mijn vaders loon werd over die envelopjes verdeeld, er moest gespaard worden voor als wat stuk ging, en wat over bleef, ging in het huishoudpotje. En daar moest je het mee doen de rest van de week. Het was wat dat betreft overzichtelijker vroeger. Mensen worden nu aan alle kanten verleid om dingen te kopen.’’

,,Purmerend is een stad met een dorpsgevoel. Mensen voelen weleens schaamte als ze zich niet kunnen veroorloven wat de buurman heeft. Daardoor kopen ze soms spullen waar ze eigenlijk geen geld voor hebben, of aarzelen om hulp te vragen. Wat ook opvalt, is dat er flink wat werkende armen zijn in Purmerend: mensen met een baan of flexcontract die amper rondkomen. Die groep is kwetsbaar, door een paar gemiste betalingen kunnen ze al afglijden in armoede en schulden.’’

Voorkomen

Om te voorkomen dat inwoners pas in beeld komen als de schulden al huizenhoog zijn opgestapeld, heeft de gemeente sinds 2017 haar pijlen gericht op armoedepreventie, met een focus op de persoonlijke aanpak.

Croes: ,,Ik was ooit bij een man met een huurachterstand. Een alleenstaande buschauffeur die was ontslagen Hij was daar zó depressief door geworden, dat hij nog niets had geregeld. Er was zelfs nog geen WW aangevraagd. Als er niet bij hem was aangeklopt, hadden we misschien pas van hem gehoord bij de uithuiszetting. Wat ben ik blij dat we hem nu zien, dacht ik toen.’’

Croes begon destijds in haar eentje als armoedepreventiewerker, inmiddels zijn er twee gemeentemedewerkers die optrekken met de sociale raadslieden van wijkteams. Huishoudens waar schulden ontstaan, worden opgebeld of bezocht. De gemeente werkt voor de vroegsignalering samen met onder andere woningcorporaties, Clup Welzijn, zorgverzekeraars en nutsbedrijven. Zodra een betalingsachterstand van twee maanden ontstaat, krijgt de gemeente een melding.

,,Bij een achterstand van de hondenbelasting gaan we niet gelijk bellen, maar zodra schulden ontstaan bij meerdere partijen, en zeker ook bij huurschuld, gaan bij ons de alarmbellen af. In al die jaren heeft nooit iemand die ik bezocht de deur dichtgegooid. Vaak zijn mensen blij dat we ze een helpende hand reiken.’’

Vorig jaar zijn er 9800 meldingen gedaan over 2460 adressen, met iets meer dan de helft daarvan is contact opgenomen. De afname van het aantal doorverwijzingen voor schuldhulpverlening (van 40 in 2018 naar 15 vorig jaar) en de daling van het aantal uithuiszettingen (van jaarlijks 35 naar 3) zouden volgens Croes erop wijzen dat de aanpak werkt.

Overnemen van schuld

De gemeente wil echter nog verder gaan in de armoedepreventie: Hegger: ,,Schulden worden problematischer als allerlei partijen verdienen aan schuldenaren: boetes hier, verhoging daar, en vervolgens ook nog deurwaarderskosten. We zouden het liefst de schulden van onze inwoners helemaal overnemen, en mensen via werk bij ons laten aflossen. Momenteel voeren we gesprekken met onder andere de kredietbank om dit idee te onderzoeken. Ik verwacht dit jaar nog met een uitvoeringsplan te komen.’’’

Meer nieuws uit Waterland

Meest gelezen