Amerikaanse tv-show sponsort knikkerbroers Jelle en Dion Bakker uit Wervershoof: ’Misschien gaan we nu zelfs wel op wereldtournee’ [video]

Wervershoof

Een knikkertje kan raar rollen. Z’n eerste ’knikkerglijbaantje’ van Lego maakte de autistische Jelle Bakker als 4-jarig kleutertje in Wervershoof en nu is de ’Marble Master’ een sensatie in Amerika. De Amerikaanse tv-show ’Last Week Tonight With John Oliver’ maakte deze week bekend de knikkerraces van Jelle (36) te gaan sponsoren. „Misschien gaan we nu zelfs wel op wereldtournee”, zegt zijn twee jaar oudere broer Dion.

(het item over Jelle’s Marble Runs begint rond 17:30)

Zijn YouTube-kanaal ’Jelle’s Marble Runs’ telde op 17 april - toen de twee broers door deze krant geïnterviewd werden - 778.000 abonnees. „En ik denk dat we het miljoen snel gaan halen. Dat kan rap gaan”, zei Jelle toen. Profetische woorden. Na de uitzending van ’Last Week Tonight With John Oliver’ - het Amerikaanse equivalent van ’Zondag met Lubach’ - kwamen er maandag in één dag tijd maar liefst 130.000 abonnees bij, dus de magische grens is dichterbij dan ooit.

Fuck yes

„O fuck yes: ik introduceer hierbij Jelle’s Marble Runs”, zei Oliver tijdens de populaire talkshow. Ook noemde hij de knikkerraces, die de broers Bakker organiseren en uitzenden, in deze topsportloze coronaperiode ’de ideale competitie, die de wereld meer nodig heeft dan ooit’.

In februari lanceerden de broers de Marbula One, een soort ’Formule 1’ voor knikkers. Het werden gelijk de best bekeken races. En dus waren de broers naarstig op zoek naar sponsors om hun steeds professioneler wordende knikkerraces verder uit te breiden.

Amerikaanse tv-show sponsort knikkerbroers Jelle en Dion Bakker uit Wervershoof: ’Misschien gaan we nu zelfs wel op wereldtournee’ [video]
De broers Dion (l) en Jelle Bakker bekijken bij hun ouders in Wervershoof hun razend populaire YouTube-kanaal.
© Archieffoto Marcel Rob

Daar sprong John Oliver gretig op in. Zijn programma wordt hoofdsponsor van het YouTube-kanaal en schenkt uit naam van het winnende team na iedere race een bedrag van 5.000 dollar aan een voedselbank. En aan de competitiewinnaar nog eens een bedrag van 20.000 dollar, bestemd voor een internationale hulporganisatie naar keuze.

Serieus geld

Hoewel het ooit begon om het spel en niet om de knikkers, staan de broers in de woorden van Dion nu zelf ook op ’het punt om serieus geld te gaan verdienen’. Welk bedrag ze krijgen wil hij niet zeggen, maar het is genoeg om hun inmiddels internationale team van medewerkers fatsoenlijk te belonen.

Inmiddels worden ze ondersteund door een componist uit Griekenland, een co-manager uit Duitsland, een designer uit België en freelance autosportcommentator Greg Woods uit Amerika. Vooral die laatste heeft een niet te onderschatten rol gespeeld in de internationale doorbraak van Jelle’s Marble Runs.

,,Het is bijna gek om weer eens een interview in het Nederlands te doen’’, lachte Dion een maand geleden nog tijdens het interview in deze krant. Ook dat is na de aandacht van John Oliver compleet veranderd. ,,Het is een gekkenhuis. Vanochtend (dinsdagochtend, red.) werd ik om half zeven uit mijn bed gebeld door Gerard Ekdom, daarna heb ik in een uur tijd nog vijf radiostations te woord gestaan en zo meteen komt het Jeugdjournaal langs. We waren er wel een beetje op voorbereid want de show van John Oliver heeft 45 miljoen kijkers, maar dat het in zo’n enorme stroomversnelling zou komen...’’

Duidelijke taakverdeling

Of al die aandacht en razendsnelle ontwikkelingen voor iemand met autisme misschien niet een beetje te snel gaan? Dion: ,,Jelle vindt het prachtig. Gelukkig hebben we al een paar jaar een heel duidelijke taakverdeling: hij richt zich op de knikkerbanen, ik doe het management, de pers en alles wat daarbij komt kijken. Dat werkt prima.’’

Dat de sponsoring door Oliver internationaal opnieuw deuren opent, is wel duidelijk. ,,Ik heb het er al voorzichtig met Jelle over gehad dat het misschien leuk zou zijn om een wereldtournee te doen en dan in verschillende landen een knikkerbaan te bouwen. We werken natuurlijk al samen met de Formule 1 en de Formule E, dus wie weet kunnen we dat wel doen in samenwerking met hun.’’

Meer nieuws uit West-Friesland

Meest gelezen