Premium

Avontuurlijk en een tikje apocalyptisch, redt zo’n veilige camper onze zomer?

Avontuurlijk en een tikje apocalyptisch, redt zo’n veilige camper onze zomer?
Duitsland en Oostenrijk worden binnenkort weer jachtgebied voor camperaars, verwacht camperclub NKC.
© Foto Pixabay/illustratie Freepik

De camper is al zeker tien jaar aan een gestage opmars bezig - en niet alleen bij pensionado’s. De coronapandemie maakt het zelfvoorzienende vakantievoertuig een regelrechte hit. Avontuurlijk en een tikje apocalyptisch, let’s go!

Bij grote camperdealers in de omgeving van Hillegom zijn verkopers afgelopen zaterdag continu in gesprek met klanten.

Caravanboulevard

Erik Weber van de gelijknamige camperhandel aan de Caravanboulevard in Heerhugowaard neemt zijn mobieltje wel op. De zeventiger jaagt onvermoeibaar op geschikte tweedehandsjes. In Luxemburg had hij beet. ,,Even op en neer geweest, geen probleem. Normaal kijken we in heel Europa, dat is nu wel lastig. Ons terrein begint al aardig leeg te raken. We hebben het hartstikke druk.’’

In de Verenigde Staten, camperland bij uitstek, worden kampeerauto’s ingezet voor het isoleren van coronapatiënten. Met vrijwel standaard een douche en toilet aan boord zijn de huisjes op wielen daar prima geschikt voor. Andersom geldt het natuurlijk ook. Wie vanuit zijn veilige thuis in een camper stapt, kan onafhankelijk van anderen en dus beschermd toeren. En bevalt een stopplek niet, dan kar je net zo makkelijk een eind verder.

Avontuurlijk en een tikje apocalyptisch, redt zo’n veilige camper onze zomer?
In Californië worden coronalijders geïsoleerd in campers.
© AFP

Dat kwartje is gevallen. Toch, een impulsaankoop is een camper allerminst. Een beetje knappe occassion ’doet’ zo nog 30.000 euro. Wie voor een frisse nieuwe gaat, kan er makkelijk twee ton aan uitgeven. Het is maar welke mate van luxe je wilt, zegt Rosanne Vriend van de Nederlandse Kampeerauto Club (NKC). ,,Voor dat geld heb je bijna een touringcar.’’

Dan wordt het verkeerstechnisch tricky, boven de 3500 kilogram voertuigengewicht is een C1-rijbewijs voor kleine vrachtwagens vereist. Vriend: ,,Verreweg de meeste campers in Nederland mag je met een B-rijbewijs besturen.’’

Buurman

Huren is stukken goedkoper, weten ze bij de momenteel florerende deelplatforms Camptoo en Goboony. In het hoogseizoen beschik je voor honderd tot tweehonderd euro per nacht over de camper van bij wijze van spreken je buurman.

De nog vrij jonge platforms maken zich eigenlijk om maar een ding druk: hoe vergroten we ons aanbod? Goboony rekent eigenaren in een paar muisklikken voor hoeveel er te verdienen valt. ,,Je zit zo op duizend euro per week, daar gaat alleen onze commissie vanaf. Een paar boekingen deze zomer en je hebt de onderhoudskosten voor jaren goedgemaakt’’, zegt Mark de Vos, een van de oprichters van Goboony. ,,Bovendien geef je anderen de kans op een leuke vakantie. Verreweg de meeste campers worden maar vier weken per jaar gebruikt door de eigenaren zelf.’’

De Vos’ bedrijf verhuurt in ons land 1500 campers en is ook actief in België, Groot-Brittanië en Italië. Het idee voor het deelplatform ontstond bij een toer door Nieuw-Zeeland. ,,Een camper staat voor ons voor backpacken op wielen. Je hebt een heel ander soort vakantie dan met een caravan. Free spirit. We zitten met onze medewerkers wel eens een tijdje met een stuk of zes campers op de Veluwe. Overdag werken en om vijf uur kruip je gezellig onder de luifel. Biertje, kampvuurtje, sharing the freedom.’’

CEO Martijn Peeters van Camptoo leefde tijdens de intelligente lockdown acht weken in een camper met zijn vrouw en kinderen van twee en vier jaar. ,,Ik wilde ervaren hoe het in zo’n periode is om met mijn gezin rond te trekken in een zelfvoorzienend voertuig.’’

Toilet legen

Natuurkampeerterreinen midden in de bossen op de Veluwe, in Drenthe en Friesland, het was kicken. ,,Er is altijd een stroompunt, koud water en een plek om het toilet te legen. Het is zó anders dan op een georganiseerde camping of camperplaats. Natuurlijk moesten wij als werkende ouders wel wat aan timemanagement doen voor de kinderen. Tegelijk merk je hoe de natuur onthaast.’’

Er is in Nederland meer dan genoeg te herontdekken, weet Peeters nu. Dat is met dichte grenzen maar goed ook natuurlijk. ,,Wist je dat er nog verrassend veel schaapherders actief zijn?’’

Bij camperclub NKC gaan ze er vanuit dat Duitsland binnenkort wel weer tot het jachtterrein van Hollandse camperaars behoort. Dat scheelt nogal. Campers zijn in Nederland op 1897 plekken welkom, Duitsland heeft volgens website campercontact.com 5778 camperplaatsen en is daarmee in Europa goede tweede achter Frankrijk (7542 verblijfplaatsen voor campers, maar voorlopig vanwege de coronamaatregelen dus niet beschikbaar).

Avontuurlijk en een tikje apocalyptisch, redt zo’n veilige camper onze zomer?
Camperdining in ’s-Graveland werd wereldnieuws.
© ANP

Eigenaar Arlo Vlaar van het gelijknamige restaurant in ’s-Graveland staat sinds Moederdag te boek als camperfan. Met hulp van Camptoo (verhuur 2750 campers en caravans) en een handelaar in Almere zette hij het parkeerterrein tegenover zijn zaak vol campers en liet daar maaltijden serveren, virusveilig en dus legaal. ,,Ik kwam op het idee door twee mensen die op de parkeerplaats achter in hun Daimler onze maaltijd nuttigden. Ze hadden in de auto tafeltjes uitgeklapt en gedekt. Zag er fantastisch uit.’’

Stunt

Campers regelen was geen probleem. ,,Op dat moment lag alles nog stil. De politie in Amsterdam was de enige klant van de dealer. Een stuk of zes campers werden ingezet als koffieplek voor handhavende agenten in de stad.’’ Vlaar hoopt dat zijn restaurant op 1 juni open mag. ,,Campers op de parkeerplaats maken deze zomer wat mij betreft zeker een comeback.’’

De camper dus. Volgens de NKC is door de pandemie sprake van een hele nieuwe doelgroep. ,,Mensen die nog nooit hebben gekampeerd en nu een hele nieuwe manier van vakantie houden ontdekken’’, zegt woordvoerster Vriend.

Mark de Vos van Goboony ziet toch vooral klanten die weten wat kamperen is. ,,Misschien lang geleden, als kind. Mensen die weten dat een camper staat voor verbinding met buiten, de natuur.’’

Hoe luxe ook, een camper is nu eenmaal geen huisje, hotelkamer of pension. ,,Natuurlijk zijn er klanten die bij terugkeer zeggen dat ze het best ingewikkeld vonden, dat gedoe met het water, de luifel, de gasfles. En dat het toch ook best een groot ding is om mee te rijden.’’

Jonge mensen

Steeds meer jonge mensen onder de 35 jaar ontdekken de camper. Inmiddels valt een derde van de huurders bij camperplatforms Camptoo en Goboony in deze categorie.

Gezinnen met ouders tussen de 35 en 55 jaar zijn net zo vertegenwoordigd. Hetzelfde geldt voor de traditionele camperaars, de 55-plussers. ,,Die huren vaak eenmalig om te kijken wat voor camper ze willen kopen’’, zegt Martijn Peeters van Camptoo.

Europa telt 2,5 miljoen campers, er komen jaarlijks 200.000 nieuwe exemplaren bij. In Nederland zijn volgens de laatste cijfers van camperclub NKC 131.594 campers geregistreerd. Dat is een ruime verdubbeling ten opzichte van tien jaar geleden.

Campers zijn duur en gaan lang mee. De gemiddelde camper in ons land is ruim elf jaar oud.

Meer nieuws uit Amsterdam

Meest gelezen