Premium

Liefdevol aait burgemeester Pieter Broertjes de billen van de ijsbeer; Hilversum heeft met de Polarbear bij Gooiland een nieuw bevrijdingsmonument [video]

Liefdevol aait burgemeester Pieter Broertjes de billen van de ijsbeer; Hilversum heeft met de Polarbear bij Gooiland een nieuw bevrijdingsmonument [video]
Pieter Hoogenraad en burgemeester Pieter Broertjes onthullen samen de Polarbear, het bevrijdingsmonument van Hilversum.
© Foto Studio Kastermans/ben den ouden
Hilversum

Het contrast met 75 jaar geleden is groot. Toen stonden er op 7 mei 1945 duizenden Hilversummers op het plein voor complex Gooiland om de allereerste bevrijders juichend binnen te halen. Dinsdag is het slechts een handjevol belangstellenden dat aan de rand van de drukke rotonde bij de Emmastraat ziet hoe burgemeester Pieter Broertjes met Hilversummer Pieter Hoogenraad de Polarbear, het nieuwe bevrijdingsmonument van de mediastad onthult.

Door het coronavirus is het niet de geplande en gedroomde grote happening geworden, het feestje is er niet minder om. Er zijn kleine gebakjes met de beeltenis van de beer, de zon schijnt en de pers is massaal aanwezig. De onthulling gaat zeker niet in stilte voorbij. Via een livestream kunnen Hilversummers thuis meekijken.

Na jaren voorbereiden trekken de burgemeester en Hoogenraad, de initiatiefnemer van het beeld, dinsdag onder luid applaus het glimmende blauwe doek weg. De Polarbear, pal voor Gooiland, komt in al zijn glorie tevoorschijn. De witte robuuste ijsbeer van marmer op een sokkel in de vorm van een grote letter V (toen stond die V voor victory nu voor vrijheid) is een ontwerp van kunstenaar Sven Lamme. Het beest heeft het hoofd omhoog en de bek opengesperd. Fier, strijdvaardig en krachtig.

(artikel gaat door onder de foto)

Liefdevol aait burgemeester Pieter Broertjes de billen van de ijsbeer; Hilversum heeft met de Polarbear bij Gooiland een nieuw bevrijdingsmonument [video]
De ijsbeer verwijst naar de Britse bevrijders van het regiment de Polar Bears.
© Foto Studio Kastermans/Ben den Ouden

Verliefd

Het monument is ter herinnering aan de bevrijding van Hilversum op 7 mei 1945. Rond het middaguur was het die dag zover: dertig verkenners van de Britse 49e Infanterie Divisie - bijgenaamd de Polar Bears - kwamen vanuit Utrecht via de Emmastraat het dorp binnenrollen. ,,Het waren echte vechtersbazen, in juni 1944 in Normandië aan land gegaan, ze hadden gevochten in Frankrijk en België. Ze waren in april de Rijn overgestoken, hadden Arnhem bevrijd en vervolgens Hilversum”, memoreert Broertjes.

Het logo van de Polar Bears is als inspiratiebron gebruikt voor de ijsbeer. Het blok marmer is er speciaal voor uitgezocht en opgehaald in Carrara in Italië, net voordat de coronacrisis uitbrak, benadrukt Broertjes in zijn toespraak. Ook zijn moeder stond, zo vertelt de burgemeester, die 7 mei 1945 bij Gooiland om de Polar Bears toe te juichen. ,,Ik ben nu al verliefd op deze beer”, bekent Broertjes die haast teder zijn hand op de dikke billen van de ijsbeer legt. Het is een beeld dat door zijn rondingen uitnodigt om te aaien. ,,Ik hoop dat alle Hilversummers net zo verliefd worden op deze beer als ik. Met dit beeld willen we de herinnering aan de bevrijdingsdag in Hilversum levend houden. Vrijheid waar we dankbaar voor moeten zijn.”

(artikel gaat door onder de foto)

Liefdevol aait burgemeester Pieter Broertjes de billen van de ijsbeer; Hilversum heeft met de Polarbear bij Gooiland een nieuw bevrijdingsmonument [video]
Burgemeester Broertjes kan politieagenten die poolshoogte komen nemen bij het ’feestje’ geruststellen. ,,We houden afstand.”
© Foto studio Kastermans/Ben den Ouden

Het beeld is koud onthuld of er draait een politieauto het pleintje voor Gooiland op. Alerte agenten komen poolshoogte nemen bij de kleine menigte. Broertjes kan ze geruststellen. ,,Het feestje is al bijna voorbij en we houden netjes afstand.”

Meer nieuws uit Gooi