Syracuse University is de volgende stap voor basketbaltalent Maud Huijbens

Syracuse University is de volgende stap voor basketbaltalent Maud Huijbens
Maud Huijbens.
© Archieffoto
Hilversum

Maud Huijbens gaat haar basketbalcarrière voortzetten bij Syracuse University in de Verenigde Staten.

De pas 17-jarige Hilversumse, die dit - gecancelde - seizoen uitkwam voor het Landsmeerse Loon Lions, koos onlangs voor de gerenommeerde school uit de staat New York. ,,Ik kon kiezen uit Duke en Syracuse’’, vertelt Huijbens, een van de grootste talenten van ons land. ,,Toen ik bij Syracuse kwam, voelde dat gelijk heel goed en vertrouwd. Ik zag mezelf er al lopen.’’

Huijbens maakte afgelopen seizoen haar debuut in de eredivisie, en liet een uitstekende indruk achter aan de zijde van ervaren speelsters als Tanya Bröring, Fieke Ligthart en Katie Bussey. Een volgende stap in haar ontwikkeling lag voor de hand, en met het op het Hilversumse Alberdingk Thijm College behaalde vwo-diploma op zak richtte ze haar blik op Amerika, de bakermat van het basketbal.

,,Toen ik bij Syracuse was, merkte ik hoe groot het verschil was. Basketbal is daar heel belangrijk, en als je een atleet bent, vindt iedereen dat echt mooi.’’

Syracuse is een echt powerhouse in het collegebasketbal. Een paar jaar geleden stonden de ’Orange’ zelfs in de finale van het NCAA-toernooi, met toen de Nederlandse Isabella Slim de gelederen.

,,Ik heb Isabella laatst gesproken’’, zegt Huijbens. ,,Het was leuk om haar ervaringen te horen. Ze heeft daar een mooie carrière gehad. En goed dat ze het daar ook zo leuk had. Het is een heel mooie plek om naartoe te gaan.’’

Basketballen heeft ze niet van een vreemde. Haar ouders, Vanessa de Roos en Marcel Huijbens, hebben elkaar leren kennen bij de basketbalclub in Leiderdorp. Zeker vader Marcel is een ervaringsdeskundige. Hij speelde lange tijd in de top van de eredivisie en is voormalig international.

Ook hij koos ooit voor het avontuur in de Verenigde Staten. Een verblijf bij de universiteit van Utah kwam door een zware rugblessure echter aan een vervroegd einde.

,,Het is fijn om iemand dichtbij te hebben die het heeft meegemaakt, en die er verstand van heeft. Mijn ouders hebben allebei gespeeld en weten hoe het in elkaar zit. Dat maakt het allemaal makkelijker.’’ Het zal straks even wennen worden voor de ouders, als dochterlief naar New York vertrekt. ,,Het is inderdaad niet alsof ik in Amsterdam of Utrecht ga wonen, maar ze zijn vooral trots en blij.’’

Huijbens is van plan de vier jaar op de universiteit vol te maken. ,,Ik hoef niet meteen een major te kiezen, ik kan me daarin verdiepen als ik daar ben. Ik heb er erg veel zin in. En elke zomer kom ik terug om voor het nationale team te spelen en mijn familie te zien.’’

Meer nieuws uit Sport Gooi

Meest gelezen