Premium

Zelfs een kwaadaardige hersentumor remt Huizer triatleet Mink Zeilstra (72) niet in zijn ambities: ’Afsluiten met een achtste wereldtitel zou prachtig zijn’

1/2
Huizen

Ze worden in deze tijd toch vaak weggezet als zielig, de ’kwetsbare ouderen’. Mink Zeilstra wil daar niets van weten. Zelfs een kwaadaardige hersentumor weerhoudt de zevenvoudig wereldkampioen bij de masters op de hele triatlon er niet van dat te doen wat hij het liefst doet: sporten. ,,Achter de geraniums zitten, is nou eenmaal niets voor mij.’’

Het zijn onzekere tijden, voor ons allemaal. Maar voor de 72-jarige Huizer geldt dat des te meer. Begin september deed hij mee aan het WK halve triatlon in Nice, waar hij het brons behaalde in de categorie 70+. ,,In een veld met meer dan vijftig deelnemers was ik daar niet ontevreden mee.’’

Een dag na de wedstrijd wilde Zeilstra zijn fiets pakken bij het hotel en kwam hij ongelukkig ten val. Kan gebeuren. Eenmaal thuis bleek er meer aan de hand. ,,Het ging van kwaad tot erger. Ik was helemaal de weg kwijt, heel warrig. Mijn vrouw vreesde dat ik aan het dementeren was, anderen dachten aan een tia. Ik ging voor onderzoek naar het Tergooi. Tijdens een scan stuitten ze op een grote tumor die op mijn linkerhersenhelft drukte. Ik werd meteen overgebracht naar het VU, waar ik drie dagen later al geopereerd werd. Ze hebben mijn hele hoofd opengehaald en in zes uur vrijwel die hele tumor verwijderd. Wonderlijk wat die chirurgen allemaal kunnen, ik heb daar diep respect voor. De dag na de operatie stapte ik als herboren uit het ziekenhuisbed. Die druk was uit mijn hoofd.’’

Onzeker

Neemt niet weg dat daarmee pas een eerste stap was gezet. ,,Ik krijg chemo en bestraling. Ik ga donderdag mijn vierde kuur ’ophalen’ en moet er daarna nog twee. Eigenlijk ga ik er fluitend doorheen. Ik ben één keer een beetje misselijk geweest, meer niet. Toch is het afwachten in hoeverre de behandeling aanslaat. Over drie maanden volgt een nieuwe scan en weet ik meer. Het is een agressieve tumor en de kans dat ’ie weer terugkomt is groot. Maar goed, we zijn er nog. En hopelijk kunnen we het in ieder geval nog een paar jaar rekken. Ik probeer positief te blijven.’’

Wat de voormalig Huizer van het Jaar (2013) daarbij helpt, is zijn passie. ,,Ik ga nog elke dag wandelen of fietsen. Sporten zit nou eenmaal in je systeem, ik doe het mijn hele leven al en krijg er positieve energie van. Ik heb lang bij de Rabobank in Zeist gewerkt. Daar ging ik altijd op de fiets heen. Dertig kilometer heen en dertig terug. ’Gratis training’ noemde ik dat. Ik heb tot mijn dertigste gevoetbald en daarna ben ik nog veertien jaar scheidsrechter geweest. Op mijn veertigste begon ik met triatlons. Toen mijn kinderen gingen zwemmen, deed ik ook een beetje mee. Zo kwam ik op het idee deel te nemen aan de triatlon van Huizen. Ik kocht een oude racefiets en schreef me in voor de kwart-afstand. Ik deed toen zelfs nog de borstcrawl, schoolslag kon ik nog niet. Maar ik was gelijk verknocht en vanaf dat punt ging het van kwaad tot erger. Eerst ’optrainen’ voor de halve en later ging ik dus ook de lange afstand doen.’’

Waslijst

Zo’n Ironman bestaat uit 3,8 kilometer zwemmen en 180 kilometer fietsen, waarna afgesloten wordt met een hele marathon van 42,195 kilometer. Een uitputtingsslag waar Zeilstra zijn hand evenwel niet voor omdraait. Zijn palmares is even lang als indrukwekkend. ,,Natuurlijk gaat het niet altijd vanzelf, maar juist die strijd met jezelf is zo mooi. Laatst vroeg de triatlonbond me mijn beste prestaties op papier te zetten. Je weet tenslotte maar nooit. Dat was toch wel een A4’tje vol. En dan heb ik veel zeges op ’kwartjes en halfjes’ nog maar weggelaten. Anders werd het zo’n waslijst.’’

Onder meer zeven wereldtitels op de long distance heeft Zeilstra achter zijn naam staan. ,,Dat hadden er zelfs wel meer kunnen zijn. Ik heb me vaker geplaatst voor het WK Ironman op Hawaï, de grootste triatlon ter wereld, maar ben niet altijd gegaan. Er zit natuurlijk ook wel een kostenplaatje aan vast. Ik ben er vier keer geweest. Dan nam ik Lies mee en maakten we er meteen een mooie vakantie van.’’

Inspiratiebron

Ondanks zijn onzekere toekomst durft Zeilstra voorzichtig aan weer te dromen. ,,Ik voel me gewoon erg goed en dat komt ook doordat ik in topconditie ben. Maar veel hangt af van die scan. Als het even kan, wil ik weer gaan trainen voor een hele. Het triatlon-WK zou in september in Almere zijn, maar staat door de coronacrisis op losse schroeven. Het wordt mogelijk verschoven en dat zou me wat meer voorbereidingstijd geven. Daar afsluiten met een achtste wereldtitel zou prachtig zijn. Sportman ben en blijf je, dat is niet leeftijdsgebonden. Ook als je wat ouder bent, kun je nog van alles. Ik hoop mensen te inspireren. Juist in deze tijd.’’

Meer nieuws uit Sport Gooi

Meest gelezen