Premium

Onderweg: De lege, lange dagen van de coronatijd doen de uit Afghanistan afkomstige Yama Sarwarzade en Zora Sadeghian denken aan hun eerste tijd in Alkmaar.

Onderweg: De lege, lange dagen van de coronatijd doen de uit Afghanistan afkomstige Yama Sarwarzade en Zora Sadeghian denken aan hun eerste tijd in Alkmaar.

Het zijn lange lege dagen voor Zora Sadeghian en Yama Sarwarzade. Geen ritjes naar Schiphol, geen vrachtjes naar de Alkmaarse cafés en restaurants, en dan ook eens nog de anderhalvemetermaatschappij die hun taxibedrijf Altax lam legt.

Werd alles maar weer ’normaal’, verzucht Zora. Yama bekent dat hij wel eens een nachtje wakker ligt van de situatie.

,,Deze tijd doet me denken aan mijn eerste weken in Alkmaar. Nog maar 21was ik. Ik kende de taal niet, ik kende het land niet, ik had hier nog geen vrienden. Lange, stille dagen. Zo’n tijd was dat. Je wist dat je daar doorheen moest. Maar nu kun je niets. Ja, afwachten tot de maatregelen weer versoepeld worden. Geen anderhalve meter meer, Schiphol dat weer op gang komt, de horeca die weer op gang komt. Het moet niet te lang meer duren.’’

Yama belandde in 1991 in Nederland. Hij was gevlucht uit Herat in Afghanistan, zijn geboortestad dichtbij de Iraanse grens. Over de omstandigheden waaronder dat gebeurde geeft hij geen details. Want ook al is het een kwart eeuw later, je weet maar nooit of zijn opmerkingen hier, gevolgen hebben voor zijn familie in Afghanistan.

Via Iran kwam Yama destijds in Nederland terecht. Samen met zijn jongere broer. Een tante die ook was gevlucht verbleef in Amsterdam. Vandaar dat ze voor Nederland hadden gekozen.

,,We keken onze ogen uit. Nederland vonden we meteen prachtig. Al dat water. De zee. Het groen. Het was in Holland zo schoon. Dat kenden wij allemaal niet in Afghanistan. En de mensen waren aardig en behulpzaam. Discriminatie? Nee daar hebben we nooit wat van gemerkt. Later ook niet trouwens.’’

Yama leerde de taal en vond werk bij de veiling in Aalsmeer. In 1997 leerde hij Zora kennen. Dat gebeurde tijdens een vakantie in Iran waarbij hij zijn ouders bezocht. Die waren tijdelijk ook naar Iran uitgeweken en hadden bezoek van Afghaanse kennissen, met hun dochter Zora. De vonk tussen Yama en Zora sloeg over en in de daarop volgende vakanties bloeide de liefde verder op. Ze trouwden in Iran, waarna Zora in 1997 met Yama werd herenigd in Alkmaar.

Ook voor haar was de eerste periode in Nederland niet gemakkelijk.

,,Yama was de hele dag naar zijn werk. Ik was nog maar 18 en was in een vreemde omgeving waar ik niemand kon verstaan. Familie of vrienden had ik hier niet. Het was nogal eenzaam. De dagen waren lang. We woonden in de Mare. Ik herinner me dat ik iedere dag een stukje ging wandelen in m’n eentje. En dat was het dan. Dan wachtte ik tot Yama thuiskwam. Later, toen ik de taal onder de knie had, ging het veel beter. Ik kreeg vriendinnen en ik vond werk op kantoor bij de thuiszorg. Daarna kwamen de kinderen. Een dochter, die nu 17 is en een zoon van 14.’’

Yama werkte een tijdje voor een bloemist in Heerhugowaard en daarna voor een taxibedrijf. In 2009 besloten hij en Zora een eigen taxi-onderneming te beginnen: Altax. Zora nam de administratieve taken op zich en kroop ook achter het stuur.

,,Ze is een westerse vrouw’’, zegt Yama over Zora. ,,Vrouwelijke taxichauffeurs zijn er ook wel in landen als Iran of Afghanistan, maar in die landen zijn vrouwen afhankelijk van mannen. Zo zit de maatschappij daar nu eenmaal in elkaar.’’

Zora en Yama genieten van het taxiwerk. ,,De contacten zijn mooi’’, zegt Yama. ,,Je hoort veel verhalen’’, voegt Zora er aan toe. ,,In de avonduren gaan die dikwijls over de liefde. Heb je een ritje naar Schiphol dan hoor je van alles over vakanties. En op weg naar het ziekenhuis vertellen mensen over ziektes en dood. Lief en leed hoor je. De mensen storten soms hun hart bij je uit.’’

Yama en Zora kochten ver voor de coronacrisis een huis in de Vroonemeer-Noord. ,,Over een jaar is het klaar. Het wordt prachtig’’, zegt Zora. Yama heeft zorgen. ,,De situatie moet snel veranderen.’’

Meer nieuws uit Alkmaar

Meest gelezen