Jonger dan 45? Aan het werk! - Peter Houtzagers pleit voor snelle versoepeling coronamaatregelen [video]

Bergen

Het plan klinkt heel simpel, maar de cijfers van het RIVM laten zien dat het kan, zegt Peter Houtzagers. Deze in Bergen woonachtige ondernemer is op de website coronaoplossing.nl een petitie begonnen: ’Jongeren aan het werk, ouderen blijven in lockdown’. De grens zou nu kunnen worden getrokken bij 45 jaar én gezond. En als dat goed gaat bij bijvoorbeeld 55 jaar.

Hij is achter in de 50, heeft in het verleden als hartpatiënt op de intensive care gelegen en hoort nu dus feitelijk tot de risicogroep. Hij was betrokken bij een aantal - inmiddels uiterst succesvolle - start-ups, maar stapte een paar jaar geleden over naar een hele andere branche: die van de AED’s, ofwel defibrilators. Levensreddend is een belangrijk woord in zijn vocabulaire.

Maar Houtzagers is er geen voorstander van dat de samenleving lange tijd helemaal stil staat. Enorm schadelijk voor de economie maar ook voor het maatschappelijk leven en voor het welbevinden van veel mensen. ,,Is er een andere manier?’’, vroeg hij zich af, om vervolgens dikke stapels onderzoeken en publicaties door te vlooien.

Peter Houtzagers met zijn kinderen (er ontbreken er twee op de foto).
© Eigen foto

Houtzagers was een aantal weken geleden nog erg voorzichtig.

,,De vrijdag voordat de lockdown werd aangekondigd hadden wij al besloten om onze kinderen - we hebben er elf - die maandag niet naar school te laten gaan. Toen bleek dus dat weekend dat de scholen dicht zouden blijven Maar ik vond het opvallend dat de experts bleven zeggen dat de scholen gewoon open konden blijven. Toen ben ik gaan zoeken. Ik heb bijvoorbeeld naar Zuid-Korea gekeken, het land dat het meest uitgebreid mensen heeft getest op corona. Daar was geen één dodelijk slachtoffer onder de dertig. Van alle mensen die dood gingen aan covid-19 was slechts 0,2 procent jonger dan 45 jaar. Toen ik dat zag, werd ik een stuk geruster, ook voor mijn kinderen.’’

Op slot

In Nederland is hetzelfde beeld waarneembaar. ,,Kijk maar naar de cijfers van het RIVM en stichting NICE (Nationale Intensive Care Evaluatie), Van alle mensen op de IC’s is slechts acht procent jonger dan 45 jaar, minder dan twee procent valt in de categorie ’jonger dan 45 jaar, geen onderliggende aandoeningen’’’, aldus Houtzagers. ,,Waarom zetten we het leven van deze gezonde mensen op slot? Als het niet hoeft, waarom doen we het dan?’’

De opmerkingen van Jort Kelder - ,,we zijn 80-plussers die te dik zijn en gerookt hebben aan het redden’’ - vindt hij niet erg verstandig. Maar volgens Houtzagers wordt het wel tijd om nu na te gaan denken over nut en noodzaak van de huidige maatregelen. ,,Met de angst die half maart leefde, vind ik de beslissingen van toen begrijpelijk. Maar nu zijn we vier weken verder. Achteraf is het altijd makkelijk praten, maar nu er meer inzicht is, kun je je afvragen of het nodig is geweest om jonge mensen zo lang te beperken.’’

Loslaten

,,Tot nu toe zijn er ongeveer 2500 covid-19 patiënten opgenomen (geweest) op IC’s. Volgens stichting NICE herstelt één op de tien volledig. Zeven op de tien IC-patiënten overlijdt. Van de mensen die het overleven, houdt 70 procent langdurige klachten over’’, zet Houtzagers op een rijtje: ,,Het ’resultaat’ is dat minder dan 250 mensen uiteindelijk geheel zullen genezen. Je kunt je afvragen in welke verhouding dit staat tot de rampzalige consequenties van de genomen maatregelen.’’

Hij is ervan overtuigt dat de 45 jaar-strategie niet een explosieve groei van ziekenhuisopnames tot gevolg zal hebben.

,,We zijn nu anderhalf, twee maanden met het coronavirus bezig in Nederland. Tot dinsdag zijn er tien mensen onder de 45 jaar overleden, de meesten uit deze groep hadden onderliggende gezondheidsproblemen. In die krap twee maanden tijd vallen er in het verkeer meer doden: statistisch gezien zijn het er in deze leeftijdscategorie heel weinig’’, zegt Houtzagers.

,,Ik pleit er niet voor om alle maatregelen helemaal los te laten. Dan lopen de ouderen en de kwetsbaren gevaar. Ik pleit voor een versoepeling van de maatregelen voor jonge gezonde mensen. Als zij besmet raken, is het risico dat ze er erg ziek van worden niet zo groot. En zo komen we misschien ook een stapje dichter bij groepsimmuniteit. Tegelijkertijd kan de economie weer op gang komen.’’

Meer nieuws uit Amsterdam

Meest gelezen