Naar topdivisie terug verwezen volleybalvereniging Zaanstad neemt afscheid van trainer Sandor Rieuwers

Sandor Rieuwers.

Sandor Rieuwers.© Archieffoto

Eric Strouwen
Koog aan de Zaan

Met het stopzetten van de volleybalcompetitie is er een abrupt einde gekomen aan het dienstverband van Sandor Rieuwers als trainer van Zaanstad. De oefenmeester had de naar de topdivisie terugverwezen selectie twee jaar onder zijn hoede. De mededeling dat zijn contract niet wordt verlengd was voor de oefenmeester een onaangename verrassing, de tweede in twee dagen tijd.

Een dag eerder had Rieuwers, net als alle andere betrokkenen binnen de vereniging, namelijk te horen gekregen dat Zaanstad is gedegradeerd uit de eredivisie. Een besluit dat door de bond werd genomen, omdat Zaanstad in de reguliere competitie als laatste eindigde en ook in de vanwege de coronacrisis afgebroken playout hekkensluiter is. Desondanks is de beslissing wel verrassend. Zaanstad had in de degradatiepoule in eigen huis concurrent Vocasa verslagen (3-2) en stond op het moment van stilleggen feitelijk gelijk met de ploeg uit Nijmegen. De winnaar van het tweede onderlinge duel zou de degradatie ontlopen. ,,Ik ging ervan uit dat de bond zou besluiten dat er geen enkele ploeg zou degraderen uit de eredivisie’’, kijkt Rieuwers terug. ,,En dat de eredivisie werd uitgebreid naar elf of twaalf teams.’’

Zaanstad heeft zich bij de degradatie neergelegd en maakte twee dagen later wereldkundig afscheid te nemen van Rieuwers. ,,Met de degradatie naar de topdivisie komen we in een nieuwe fase, waarin we een nieuwe start willen maken’’, verklaart Harmannus Kruizinga, voorzitter van de Stichting Topvolleybal Zaanstad, de stap. ,,En dan moet je dus als bestuur een vervelende knoop doorhakken. Om verschillende redenen is een deel van de spelers volgend seizoen niet meer of slechts deels beschikbaar. Er moet een nieuw team worden geformeerd waarmee Zaanstad uiteindelijk weer in de eredivisie hoopt te komen. Het bestuur heeft besloten dat zij de opbouw van een nieuw team met een nieuwe eindverantwoordelijke trainer wil realiseren. We gaan dus op zoek naar een nieuwe hoofdtrainer.’’

Heel erg zuur, laat Rieuwers weten. ,,De mededeling kwam voor mij ook volkomen onverwacht. We hebben dit seizoen grote stappen gezet in de professionalisering rond het eerste team. Denk aan videoanalyses en sportvoeding. Bovendien zijn we vier keer per week gaan trainen. Het klopt dat een deel van de selectie had aangegeven een stapje terug te doen. Maar dat had in alle gevallen persoonlijke redenen. Geen van die spelers stopt vanwege mij. Hoe vreemd het ook klinkt: het afgelopen seizoen was ondanks de resultaten leuker dan dat ervoor. Er waren minder fricties onderling.’’

Rieuwers stapte in de zomer van 2018 over van Compaen naar Zaanstad. In het eerste seizoen onder zijn leiding plaatste Zaanstad zich verrassend voor de kampioenspoule. Dat een evenaring van die prestatie er dit seizoen niet in zou zitten was al voor de start van de competitie duidelijk. Met name door het vertrek van beide spelverdelers kreeg Rieuwers een lastige puzzel voor zijn kiezen. Daar kwam bij dat al duidelijk was dat aanvoerder Lars de Boer vanwege een schouderoperatie het hele seizoen buitenspel stond. Gedurende het seizoen werd de trainer vervolgens ook nog eens geconfronteerd met blessures bij andere sleutelspelers.

Een dag na het (telefonische) gesprek met Kruizinga baalt Rieuwers - die naast volleybaltrainer gymdocent is - nog altijd, maar heeft hij de ergste teleurstelling weggeslikt. ,,Er is een nieuwe situatie ontstaan. Ik had mij al ingesteld op een zware zomer, waarin we er hard aan zouden moeten trekken om spelers naar Zaanstad te lokken. In plaats daarvan ben ik plotseling vrij, heb ik zomervakantie. Dat is ook wel eens prettig.’’

De opmerking ’terug naar Compaen en wraak nemen door volgend seizoen twee keer met 3-0 van Zaanstad te winnen’ doet Rieuwers in de lach schieten, waarna hij op serieuze toon vervolgt: ,,Zo zit ik niet in elkaar. Ik heb twee jaar met veel plezier bij die club gewerkt, ben ook nog met de a-junioren Nederlands kampioen geworden. Ik heb geen revanchegevoelens.’’

,,Het nieuws is nog vers’’, vervolgt de oefenmeester. ,,Maar morgen zal de hele volleybalwereld weten dat Zaanstad niet verder gaat met Sandor Rieuwers. De helft zal er niets van begrijpen, de andere helft zal denken: ’Logisch hij is gedegradeerd’. Ik wacht wel af wat er op mijn pad komt.’’

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.