Premium

Wereld Autisme Dag valt in het water, maar expertisecentrum De Blauwe Zon heeft het ondanks corona druk

Wereld Autisme Dag valt in het water, maar expertisecentrum De Blauwe Zon heeft het ondanks corona druk
Er kan wel buiten gespeeld worden bij De Blauwe Zon, maar in groepjes van maximaal twee kinderen. Luuk en Safwan nemen het ervan.
© Foto Wim Egas
Purmerend

De Blauwe Zon, het expertisecentrum voor kinderen met autisme in Purmerend, had zich deze week iets anders voorgesteld.

Het is immers Autismeweek, met als hoogtepunt de Wereld Autisme Dag op donderdag 2 april. Het ideale moment om aandacht te vragen voor deze beperking. Maar de coronacrisis gooit roet in het eten, constateert directeur Peter Stallenberg gelaten. Zelfs het aanlichten van het Purmerendse stadhuis in blauw, de kleur waarmee autisme één dag per jaar letterlijk in de schijnwerpers wordt gezet, gaat dit jaar niet door.

Ook in De Blauwe Zon is het veel rustiger dan normaal. Iedereen wordt geacht zoveel mogelijk thuis te blijven, en dat geldt ook voor de kinderen die normaal dagelijks naar De Blauwe Zon komen. Vooral voor autistische kinderen is het lastig om op die manier van hun dagelijkse ritme beroofd te worden. De medewerkers doen er daarom alles aan om de kinderen en hun ouders tegemoet te komen. In kleine groepjes, maximaal twee kinderen, kunnen kinderen alsnog komen, en desnoods gaat er een medewerker bij ouders langs om een kind van huis op te halen. Er is zelfs een medewerker die in haar eigen woning een kamer heeft vrijgemaakt om een autistisch kind een paar uur per dag op te kunnen vangen.

Richtlijnen

,,We hebben het druk hoor’’, zegt Stallenberg. ,,Dat klinkt misschien gek, maar het is wel zo. We kijken wat de richtlijnen zijn en hoe we daarmee om moeten gaan, en bepalen vervolgens of wat we willen daar nog wel bij past. Er is voortdurend contact met de ouders hoe het thuis loopt. Dat is soms heel lastig. Daarom proberen we een paar kinderen toch twee keer per week hier op te vangen. Dat zijn letterlijk twee kinderen per lokaal. En dan vooral kinderen die het goed kunnen gebruiken.’’

Voor kinderen die makkelijker thuis kunnen blijven, worden werkjes klaargelegd, en krijgen de ouders ondersteuning. Er wordt zelfs speelgoed van De Blauwe Zon uitgeleend aan de ouders, anders ligt dat er toch maar onbenut bij. ,,We zetten dan een doos speelgoed voor de deur, zodat de rest van het gezin er ook wat aan heeft.’’

Schoonmaken

De eerste week van de coronamaatregelen was wennen, zegt Stallenberg. ,,We hebben van de kans gebruikgemaakt om de hele boel flink schoon te maken. Het glimt allemaal weer, ook al het speelgoed. Die kans krijgen we niet vaak dus die hebben we gegrepen.’’ Daarnaast volgen de medewerkers van De Blauwe Zon een online bijscholing. ,,Op die manier zitten we niet stil en snijdt het mes aan twee kanten. We proberen van de nood een deugd te maken.’’

Momenteel wordt er gekeken naar meer mogelijkheden om kinderen toch op te kunnen vangen. ,,Nu kunnen er maximaal twee maal twee kinderen hier terecht. Dat betekent dat we per week maximaal acht kinderen om en om iets kunnen aanbieden. En voor onze doelgroep wil je alles zoveel mogelijk hetzelfde houden. Ze hebben behoefte aan structuur, en als je alleen al naar een ander klaslokaal gaat, is de structuur die ze nodig hebben weg.’’ Om ouders tegemoet te komen, wordt er ook wel eens een kind opgehaald. ,,Sommige ouders lopen tegen de grenzen aan. Die kunnen dan even boodschappen doen. Ook op die manier proberen we ondersteuning te bieden.’’

Verlichten

De internationale autismedag valt danig in het water. ,,Het verlichten van het stadhuis doen we dit jaar niet. Een speciale filmavond die we hadden gepland, gaat niet door. En ook andere activiteiten worden dit jaar geschrapt. We gaan wel De Blauwe Zon zelf blauw verlichten, en sportorganisatie Spurd wil het Leeghwaterbad en sporthal De Beuk blauw aanschijnen met ledverlichting. Dat is wel een heel mooi gebaar. En gelukkig is er op Facebook en Twitter aandacht voor de Autismeweek. Bijvoorbeeld door de Stichting Papageno die een luisterboek van Aaltje van Zweden over autisme tijdelijk gratis beschikbaar stelt.’’

Lichtpuntjes

Toch ziet Stallenberg ook wel lichtpuntjes in deze tijden van corona. ,,Voorop gesteld ben ik geen fan van corona, maar je ziet nu wel de groeiende bekendheid van videobellen. Voor ons is dat een prima middel. Op die manier kunnen we een gespecialiseerde kinderarts virtueel aan tafel krijgen bij De Blauwe Zon, die heeft het vaak te druk om persoonlijk langs te komen. Datzelfde geldt voor een gespecialiseerde diëtist die verstand heeft van autisme. En ook Whatsapp is een grandioos communicatiemiddel. Ik hoop dat die ontwikkeling de winst gaat worden van de periode waar we nu in zitten.’’

Meer nieuws uit Waterland

Meest gelezen