Premium

Droomreis Hillegommers eindigt in bizarre ontsnapping: ’Dit kan een film worden’

Droomreis Hillegommers eindigt in bizarre ontsnapping: ’Dit kan een film worden’
Yvonne Hunink en Bart Smith zijn dolblij weer terug te zijn in hun vertrouwde Hillegom.
© Foto United Photos/Toussaint Kluiters
Hillegom

,,We zijn nog nooit zo blij geweest van een vakantie terug te keren als nu.’’ Wat begon als een tien weken durende droomreis door Azië, eindigde voor Hillegommers Bart Smith en Yvonne Hunink in een even spannende als bizarre ontsnapping uit de Filipijnen. ,,Wat een avontuur. Een film waardig.’’

Toen het Hillegomse stel op 15 januari aan hun langste vakantie ooit begon, was er van corona nog nauwelijks sprake. Voor het Chinese Wuhan gold een negatief reisadvies, maar dat was het wel zo’n beetje. Tijdens hun rondreis door Thailand, Myanmar en Laos merkten Smith en Hunink er dan ook weinig van. ,,Ja, overal waar we kwamen, hoorden we dat het rustig was omdat er geen Chinese toeristen waren. Maar dat was eigenlijk wel zo prettig.’’

Toerist

Toen de twee na acht weken ontdekken en cultuur snuiven, besloten de laatste twee weken van hun reis eens goed de toerist uit te gaan hangen op het Filipijnse eiland Siquijor veranderde alles. Nauwelijks gearriveerd, kwam de boodschap dat hun terugreis van de Filipijnse hoofdstad Manilla naar Bangkok er niet meer inzat. En ook hun retourvlucht Bankok-Schiphol kwam daarmee buiten bereik.

Vervolgens haalde de Filipijnse president Duterte alle veerboten tussen de eilanden uit de vaart: de Hillegommers zaten als ratten in de val. ,,Nu is Siquijor werkelijk prachtig, dus aanvankelijk haalden we onze schouders op’’, vertelt Smith. ,,Beetje snorkelen, watervallen bezoeken en lekker uit eten - het kan slechter. Maar als je niet weg kán, wordt het een ander verhaal. Dan verandert een vakantiegevoel in een soort gevangenis.’’

Daarbij kwam dat de sfeer op het eiland in korte tijd omsloeg. Er kwam een avondklok en roadblocks op de wegen met strenge politiemannen die blaften waarom de twee geen mondkapjes droegen. De schappen in de supermarkten raakten leeg. Hunink: ,,Het voelde niet goed meer. We wilden weg.’’

Vlucht

Maar hoe? Inmiddels had in Nederland vriendin Dorine wonder boven wonder een vlucht voor de twee kunnen boeken. Vanaf Cebu, een eiland op nog geen veertig kilometer van Siquijor, richting Dubai. Maar Cebu bereiken leek onmogelijk. Hunink: ,,We hebben een vissersboot overwogen maar werden gewaarschuwd dat we aan de kust zouden worden opgewacht en veertien dagen in quarantaine moesten. Dat zou betekenen dat we onze vlucht misliepen.’’

Een parachuteschool bracht uitkomst. De lokale piloot had vanwege het ontbreken van toeristen toch geen klap meer te doen en was bereid voor 455 euro het stel in zijn vierpersoonsvliegtuigje over te zetten. Met een dankzij veel stampij verkregen gezondheidsverklaring op zak (’het is zondag, komt u morgen maar terug’) en een borrel achter de kiezen tegen de zenuwen was het: ’God zegene de greep’.

Dubai

De vlucht naar Cebu was er een om nooit te vergeten en ook de vlucht Cebu-Dubai ging voorspoedig. Daar in het Midden-Oosten leek echter een nieuw probleem op te doemen. Uren wachtend op de luchthaven verscheen op het bord boven hun hoofden achter de ene na de andere vlucht het woord ’canceled’. ,,Zenuwslopend, gewoon. Maar geloof het of niet: die van ons bleef er zo’n beetje als enige op staan.’’

En dus zijn Smith en Hunink sinds dinsdag weer veilig in Hillegom. ,,Wat een avontuur! Dit lijkt me een film: ’Escape from Siquijor’. Met Brad Pitt als Bart Smith. Klinkt al bijna hetzelfde. En we lijken ook nog op elkaar, haha.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Meest gelezen