Premium

Arbeidstijdsverkorting voor basketbalselectie Den Helder Suns en buitenlanders terug naar huis, maar ’we zijn niet zomaar weg’

Arbeidstijdsverkorting voor basketbalselectie Den Helder Suns en buitenlanders terug naar huis, maar ’we zijn niet zomaar weg’
Josh Williams (2) en KJ Byers (links) zijn net als land- ploeggenoot Michael Miller terug naar Amerika.
© George Stoekenbroek
Den Helder

Den Helder Suns had al een voorschot genomen op het onvermijdelijke besluit. Dat het seizoen in de Dutch Basketball League, de eredivisie bij de mannen, met onmiddellijke ingang wordt beëindigd. ,,Intern was al min of meer afscheid van de spelers genomen’’, zegt voorzitter James Meijer van het Helderse stichtingsbestuur.

In de wetenschap nu dat uitstel van de competitie tot, aanvankelijk, 2 mei definitief afstel is geworden hoeft er geen voorbehoud meer te worden gemaakt. Zijn speculaties klinkklare feiten geworden en kunnen de plussen en minnen de begroting laten kloppen. Met in Den Helder nog steeds zwarte cijfers. ,,Dankzij onze loyale partners.’’ Maar ook bij de Suns moesten er als gevolg van het coronavirus dat de basketbalvloer niet ongemoeid liet ingrijpende beslissingen worden genomen. ,,Wij zijn een bedrijf dat nu stil ligt.’’ De contracten die, wat de Helderse selectie betreft, na dit seizoen allemaal afliepen, moeten tot die tijd nog wel worden gerespecteerd. ,,Daarom hebben we arbeidstijdsverkorting aangevraagd.’’ Voor een spelersgroep van wie de helft inmiddels naar het eigen land is teruggekeerd. Op het moment dat andere landgenoten in de eredivisie na de eerste maatregel van langdurige uitstel meteen terugkeerden naar de States, gaven ook de Helderse Amerikanen die wens te kennen. ,,We hebben toen nog wel meteen een afscheidsbijeenkomst in kleine kring belegd’’, zegt Meijer. In sporthal de Slenk werd een pizzamaaltijd verzorgd waar hij als voorzitter van de stichting als ook hoofdcoach Peter van Noord hun zegje deden. Dit dankwoord van twee kanten kon al voorzichtig worden vertaald als afsluiting van het seizoen. Van Noord: ,,Ik ging er toen eigenlijk al niet meer van uit dat er nog gespeeld zou worden. Ik heb het daar over een weliswaar onbevredigend einde van het seizoen gehad, maar ook gezegd dat deze crisis groter is dan basketbal. Ik heb ze sterkte gewenst en gezondheid met de familie.’’

Ook Michael Miller, Josh Williams en KJ Byers waren daar nog bij voor ze terugvlogen naar Amerika. Golan Michaeli kon zich een paar dagen later weer bij zijn familie in Israël vervoegen, net als de Griek Giannis Tsormpatzoglou het thuisfront verblijdde. De Nederlandse enclave en Belg Thibault Vanderhaegen bleven in Den Helder. Waar ze om de paar dagen via Hector Romero, binnen de staf belast met het patroon van de inspanningen, nieuwe oefeningen kregen die vormbehoud stimuleren. ,,Ik heb nog overwogen om individueel, één op één, met ze te trainen maar met ook alle sportfaciliteiten op slot was dat geen alternatief meer’’, aldus de coach die zelf dagelijks zijn fietstochtje maakt om fit te blijven. En ondertussen de evaluatie van zijn selectie op papier zet.

Terwijl binnen de directie de blik nu ook zonder voorbehoud op een nieuw seizoen kan worden gericht. Alsof de huidige reeks die zonder kampioen en play-offs is afgesloten niet heeft bestaan. In de wetenschap bovendien dat er ook economisch gezien het nodige is veranderd in het landschap en de aanpassingen nog niet voorbij zijn.

Bang voor het einde van de Suns is Meijer geenszins,. ,,Wij zijn niet zomaar weg’’, klinkt het vastberaden. ,,We hebben al drie jaar laten zien dat we zonder financiële problemen bestaansrecht hebben met toekomstperspectief. Dat er een onzekere tijd aankomt, ook sportief, mag duidelijk zijn. Maar onze insteek is en blijft om straks gewoon aan een nieuw seizoen te beginnen. Gesteund door trouwe partners. ,,Die al een heel positief signaal afgaven.’’

Meer nieuws uit Sport Schagen

Meest gelezen