Premium

Opperdoezer Roy van Dijk in de prijzen voor zijn werk aan het veld in de Johan Cruijff Arena: ’Als Ajax wint, voelt het ook een beetje als mijn drie punten’

Opperdoezer Roy van Dijk in de prijzen voor zijn werk aan het veld in de Johan Cruijff Arena: ’Als Ajax wint, voelt het ook een beetje als mijn drie punten’
Roy van Dijk aan het werk op het veld in de Johan Cruijff Arena.
© Eigen foto
Amsterdam

Tijdens thuiswedstrijden van Ajax kijkt Roy van Dijk gespannen toe. De Opperdoezer hoopt dat zijn cluppie wint, maar meer nog kijkt hij naar de grasmat waarop dit gebeurt. Hoe houdt het veld zich waaraan hij dagelijks met ziel en zaligheid werkt? ,,Als Ajax wint, voelt het ook een beetje als mijn drie punten.’’

Van Dijk begon op zijn vijftiende als stagiair in de Johan Cruijff Arena. Inmiddels 21 heeft hij zijn diploma op zak en is hij al een jaar assistent fieldmanager. ,,Ik begon mijn stage op een golfbaan, maar heb school gevraagd om wat anders. In de zomer vond ik het werken op een golfbaan mooi, was ik alleen maar met gras bezig, maar in de herfst en winter trok het mij minder. Dan deed je vooral veel onderhoud, snoeiwerk. Hier draait het het hele jaar door om het gras. Ook was de klik met golf minder.’’

In de Arena was hij helemaal op zijn plek. Zijn passies voor gras én voor voetbal kwamen er samen. Bij de plaatselijke trots, VV Opperdoes, is hij ’de nummer 10’ van het vlaggenschip. Tussen de mat die Van Dijk dagelijks mest, maait, verticuteert, besproeit of vertroetelt met warmtelampen en het grasveld waarop hij op zaterdag zijn eigen kunnen showt, zit een wereld van verschil. ,,De mat van Opperdoes is inderdaad ’niet het beste veld’ van de regio’’, lacht Van Dijk. Het is als een boer met kiespijn, want zijn handen jeuken zo nu en dan. ,,Het doet pijn aan je ogen, zo slecht is ’ie. Maar ja, na hele dagen werken heb ik geen zin om ook hier nog eens aan de slag te gaan. Dat is iets voor later, als vrijwilliger.’’

Tiptop in orde

Waar Opperdoes voordeel haalt uit een slecht grasveld – omdat veel tegenstanders kunstgras gewend zijn – daar moet het speelveld voor Ajax juist tiptop in orde zijn. En dus is het grasteam 24/7 bezig met het veld. ,,We monitoren écht alles. Elke tien minuten krijgen we data binnen van de twaalf sensoren in de bodem; van de temperatuur tot de hoeveelheid vocht en de voedingswaarde’’, vertelt Van Dijk.

De jongeling verstaat zijn vak, zo bleek deze maand. Tijdens de verkiezing Fieldmanager of the Year werd hij uitgeroepen tot talent van het jaar. En dus is de eerste schaal binnen in Amsterdam. Aan Ajax om hier de kampioensschaal aan toe te voegen. Het moet gebeuren op een grasmat die de dramatische jaren, waarin deze meerdere keren per seizoen vervangen moest worden, inmiddels lang achter zich heeft gelaten. Van Dijk: ,,Toch heeft het gras in de Arena nog niet bij iedereen een goede naam. Maar ja, wij doen het voor de spelers van Ajax, die moeten tevreden zijn.’’

Spelersbeoordeling

Om te horen of dat ook zo is, praat Van Dijk, samen met fieldmanager Paul Baas, met de technische staf van Ajax over het veld. ,,Wij vragen na ieder duel ook om een spelersbeoordeling. De assistent-trainer vult deze in met een speler uit iedere linie. Zo kunnen we zien wat zij ervan vinden. Vinden ze het gras te lang, dan maaien we het de volgende keer iets korter. Zo proberen we het veld zo optimaal mogelijk te maken voor het spel van Ajax.’’

Dat Van Dijk en zijn team goed werk verrichten, blijkt ook uit de jaarlijkse verkiezing van het beste veld van de eredivisie van spelersvakbond VVCS. Feyenoord eindigde daarin ook vorig seizoen bovenaan, maar Ajax werd tweede. Van Dijk is er trots op: ,,In het klimaat van de Arena is het moeilijk om gras te kweken. In een dicht stadion als dit is er weinig natuurlijk licht, lucht en water. Kunstgrasvelden staan in deze verkiezing altijd onderaan, maar die zijn natuurlijk ook gewoon waardeloos.’’

Coronavirus

Voorlopig is het vanwege het coronavirus de vraag of er dit seizoen nog gevoetbald wordt. De tijdelijke stop op de eredivisie biedt het grasteam de mogelijkheid ’groot onderhoud’ uit te voeren, maar heel blij is Van Dijk verder niet met de gedwongen rust voor het veld.

,,Uiteindelijk onderhoud je de grasmat voor de duels die erop gespeeld worden. We kunnen nu mooi wat dingen doen waar het veld op de lange termijn beter van wordt. Maar van alleen maaien en bemesten wordt een veld niet beter. Daarvoor is ook betreding nodig. Wat dat betreft is het ook zonde dat we hier nu geen EK-duels meer krijgen. Het zorgt bij ons voor vraagtekens over het veld. Wat gaan we daar in die periode mee doen?’’

Meer nieuws uit Sport West-Friesland

Meest gelezen