Van euforie naar de nieuwe realiteit. Badmintonster Selena Piek boekt in Engeland misschien wel de meest memorabele zege uit haar carrière. All England Open

Van euforie naar de nieuwe realiteit. Badmintonster Selena Piek boekt in Engeland misschien wel de meest memorabele zege uit haar carrière. All England Open
Badmintonster Selena Piek
Arnhem

Badmintonster Selena Piek speelde vrijdag ’gewoon’ nog de kwartfinale op het All England Open, in een volle Arena Birmingham in Londen. Een dag eerder boekte ze, aan de zijde van vaste partner Robin Tabeling, misschien wel de meest memorabele zege uit haar carrière.

Piek en Tabeling versloegen Zheng Si Wei en Huang Ya Qiong: 22-20, 21-17. Een regelrechte sensatie, want dat Chinese duo is de mondiale nummer één. ,,Wáán-zin-nig. Ze zijn de wereldkampioenen, wonnen vorig jaar alle Super 1000-toernooien en de World Tour Finals. Het was hun eerste nederlaag tegen Europeanen óóit en we zijn sowieso pas het zesde koppel dat van ze wint. Dit is wat de Engelsen de fuck of the century noemen. Gruwelijk.’’

Met de stunt in Londen verbaasden de Weespse en haar Amstelveense partner, die pas een jaar samen spelen, niet alleen de buitenwacht maar ook zichzelf. ,,Natuurlijk prent je jezelf voor zo’n wedstrijd in: we maken een kans. Maar eerlijk gezegd zag ik dit echt niet aankomen. Dit was onze beste wedstrijd ooit. We wonnen de eerste set zwaarbevochten en ik dacht: dan zullen ze nu wel een tandje bijschakelen. De tweede ging tot 11-11 gelijk op en vervolgens liepen we uit naar 17-11, maar nog had ik niet zoiets van: we gaan dit winnen. Dat durfde ik niet eens te denken joh. Ze kwamen nog terug tot 19-17 en gelukkig maakten we toen een snel punt. Op matchpoint was het een kwestie van verstand op nul en gaan. Pas toen die shuttle op de grond viel, kwam het besef en de ontlading. Hoe dan?’’

Bij de laatste acht verloren Piek (28) en Tabeling van een sterk Zuid-Koreaans duo. ,,We speelden zeker niet slecht, maar haalden niet het niveau van een ronde eerder. Waar tegen die Chinezen alles goed viel, was dat nu andersom. En we waren ook hier gewoon de underdog hè. Wij staan zestiende op de wereldranglijst, zij zesde. Om die laatste stap naar de absolute top te zetten, moeten we consistenter worden, structureel dat niveau aantikken. Dat is makkelijker gezegd dan gedaan. In Azië is de top zó breed, daar trainen ze op een ander niveau dan wij.’’

Het All England Open is voorlopig het laatste toernooi voor Piek geweest. Door de wereldwijde coronauitbraak ligt het internationale circuit plat. ,,In Londen merkte je niks van crisis. We gingen elke avond uit eten en de restaurants zaten vol. Natuurlijk kreeg ik mee wat er in Nederland gaande was, maar tijdens zo’n toernooi leef je toch in een bubbel en sluit je je daar zoveel mogelijk voor af. Toen ik zaterdag op Schiphol landde, kwam ik in een andere wereld terecht. Een nieuwe realiteit. De trein naar Arnhem was opvallend leeg. Amsterdam Zuid is normaal een gekkenhuis, maar leek wel een spookstation. Onwerkelijk.’’

In de mix ligt Piek ruim op schema voor plaatsing voor de Spelen, maar met dubbelpartner Cheryl Seinen wordt het erop of eronder. ,,Het is allemaal erg onzeker. Het eerste toernooi wat weer gepland staat, is het EK, half april in Kiev. Dat was oorspronkelijk ook meteen het laatste toernooi dat meetelt voor kwalificatie. Maar gaat dat überhaupt door en wat doen ze met de afgelaste toernooien? We kunnen niks anders dan afwachten. Op dit moment kunnen we niet eens trainen. Papendal is gesloten, net als alle sporthallen. Gelukkig mogen we nog naar buiten. Het is behelpen. Ik houd mezelf fit met hardlopen en high intensity workout’s, om de spieren te blijven belasten, en we spelen wat op de parkeerplaats hierachter. Pure bezigheidstherapie, maar je moet wat.’’

Meer nieuws uit Sport Gooi

Meest gelezen