Premium

Jonathan Houkes is winnaar die ook na brons op NK judo altijd meer wil: ’Maar natuurlijk moet ik hier als eerstejaars blij mee zijn’

Jonathan Houkes is winnaar die ook na brons op NK judo altijd meer wil: ’Maar natuurlijk moet ik hier als eerstejaars blij mee zijn’
Jonathan Houkes: ’In de eerste plaats gaat het nu om ervaring opdoen.’
© PR Foto
Haarlem

De internationale aanloop verliep in België en Frankrijk nog enigszins stroef. Maar tussen zijn landgenoten in een voor hem volgende leeftijdscategorie, voelde Jonathan Houkes zich meteen thuis. Met brons als bewijs. ,,Natuurlijk moet ik hier als eerstejaars blij mee zijn’’, zegt de winnaar die áltijd meer wil. ,,En dat zat er ook nu in.’’

Aan de andere kant beseft de groeibriljant die Schagen achter zich liet en in Haarlem aan zijn sportieve toekomst bouwt, dat hij niet meteen té hard moet willen. Het proces van de net twee maanden achttienjarige Houkes verloopt voorspoedig en het is aan hem dat zo te houden. ,,In de eerste plaats gaat het nu om ervaring opdoen.’’ Lootjes verzamelen, noemt hij het. ,,Stappen maken, zonder de voorwaarde dat die meteen vertaald moeten worden in prijzen. Progressie staat voorop’’, zegt de neef van voormalig wereldkampioen Ruben die ook Olympisch brons op zak heeft.

Om zijn kansen te vergroten sloot de volgende generatie in het Regionale Trainings Centrum aan bij de plannen van de bond. ,,Standpunt Haarlem.’’ De judoschool van Tom van der Kolk moest wel ingeruild worden voor Kenamju ten einde geen buitenlandse toernooien mis te lopen. ,,Maar ik heb nog steeds een goed contact met mijn vorige coach’’, zegt de judoka die zelfbewust en vol vertrouwen zijn nieuwe wereld is binnengestapt. Hij is gegroeid, net zo letterlijk als figuurlijk. ,,Daar hoort ook krachttraining bij’’, verwijst hij met een glimlach naar de toegenomen spiermassa. ,,Zo lang het maar wel binnen de 73 kilo blijft.’’

Met een rugzak vol ervaringen en levenslessen liet Jonathan Houkes de -18 achter zich. ,,Dat was enerzijds soms een lastige tijd als het niet lukte. Maar veel vaker nog gaf het vertrouwen omdat ik mezelf kon laten zien.’’ Hij won vorig jaar brons bij de Masters in Bremen. Werd ook derde in de European Cup. ,,En het EK was 0ok een toernooi met een paar beste potten.’’ Het judotalent uit Schagen sloot dat met een plek tussen de beste tien af.

Om nu op te stappen voor de laatste jaren van de route naar de senioren. ,,De grote mannen, het échte werk. Vanaf 2023, het jaar dat ik eenentwintig word.’’

Tot die tijd kijkt hij scherp om zich heen, gooit de oppositie waar dat lukt omver en verrijkt zich met de prijzen die lonken. Zoals de bronzen opstap in topsportcentrum Almere. Die hij nam met internationale bagage. In België, zijn officiële debuut -21, ging het nog niet zo voorspoedig. ,,Daar deden ook senioren mee. Allemaal sterke gasten, stuk voor stuk goeie buitenlanders.’’ Frankrijk bracht al meer met twee overwinningen. De teller liep in eigen land meteen met drie tegelijk op. Allemaal op ippon. Maar deze Houkes herinnert zich vooral de uitschakeling, luttele tellen voor tijd. ,,Een nederlaag om niks, heel lullig. Er ging veel om in mijn hoofd en wordt het ook een mentale kwestie. Maar ik heb inmiddels geleerd om terug te vechten.’’

Meer nieuws uit Sport Den Helder

Meest gelezen