Koploper AZ moet tegen ADO Den Haag het ’Sparta-scenario’ zien te voorkomen

Koploper AZ moet tegen ADO Den Haag het ’Sparta-scenario’ zien te voorkomen
Fredrik Midtsjø overlegt na afloop van de vrijdagtraining met de medische staf. Het ziet ernaar uit dat de middenvelder tegen ADO Den Haag kan spelen.
© Foto Theo Brinkman
Wijdewormer

Net als in december is AZ door een overwinning op Ajax medekoploper in de eredivisie geworden. Destijds ging het in de eerstvolgende competitiewedstrijd mis: bij Sparta werd met 3-0 verloren. Aan AZ de taak om zaterdagavond tegen ADO Den Haag een herhaling van dat scenario te voorkomen.

Of die nederlaag bij Sparta iets te maken had met de koppositie die AZ een week eerder had gepakt? ,,Nee, dat geloof ik niet. We verloren daar omdat we na vijf minuten een rode kaart kregen’’, zegt trainer Arne Slot. Keeper Marco Bizot werd in die beginfase uit het veld gestuurd nadat hij een doorgebroken tegenstander had neergelegd. Met tien man redde AZ het vervolgens niet op het Kasteel.

Enorme drive

,,Ik denk niet dat wíj in die wedstrijd ander gedrag vertoonden. Ik denk wel dat tegenstanders anders naar je gaan kijken op het moment dat je koploper bent’’, zegt Slot. ,,Dan is er bij de tegenstanders toch een enorme drive om te winnen van die koploper, dat team waar iedereen zo positief over is. Dat is wel iets wat we na de winterstop in veel wedstrijden hebben meegemaakt. Dat komt er nou eenmaal bij kijken als je hoog op de ranglijst staat.’’

Zie ook: Jonas Svensson over de titelstrijd en de overtreding van Tagliafico

Belachelijk hard werken

Daarnaast is het volgens Slot een gegeven dat het in de tweede helft van een seizoen moeilijker is om wedstrijden te winnen dan in de eerste helft van een seizoen. ,,Omdat elke ploeg ongelooflijk hard aan het vechten is om nog aan punten te komen. Waar je ook komt, in welk land je ook kijkt, zie je dat het zo werkt in de tweede seizoenshelft. Dat wij nu zo hoog staan komt doordat wij al veertig wedstrijden lang zo belachelijk hard werken, terwijl er ook teams zijn die pas later gaan denken - door de stress van de ranglijst - ’nu moet het écht gaan gebeuren’.’’

Fredrik Midtsjø

Tegen ADO Den Haag, zaterdagavond, zal AZ naar verwachting weer moeten opboksen tegen een team dat zich massaal terugtrekt op eigen helft. ,,Dat is niet nieuw voor ons, dat is in tachtig procent van onze wedstrijden zo geweest.’’

Zoals het er nu uitziet kan AZ met het basiselftal van de laatste weken aantreden. Fredrik Midtsjø, die eerder in de week apart trainde, deed vrijdag de hele training mee. ,,Het ziet er goed uit. Ik weet niet of hij negentig minuten kan spelen, maar ik denk wel dat hij kan starten’’, aldus Slot.

Meer nieuws uit AZ

Meest gelezen