Premium

Atlete Lieke Klaver uit Enkhuizen kijkt na machtsgreep bij NK indoor uit naar Olympische Spelen. ’Nederlandse titel voelt als een doorbraak’

Atlete Lieke Klaver uit Enkhuizen kijkt na machtsgreep bij NK indoor uit naar Olympische Spelen. ’Nederlandse titel voelt als een doorbraak’
Lieke Klaver: ,,Toen ik twaalf was, zei ik: ’Papa, ik ga naar de Spelen van 2020’’’
© Foto ANP/Ronald Hoogendoorn
Apeldoorn

De ontlading sprak zondag boekdelen. De winst op de 400 meter zorgde bij atlete Lieke Klaver voor bevrijding én bevestiging. De Nederlandse indoortitel symboliseerde de groei die de Enkhuizense heeft doorgemaakt. ,,Het voelt als een doorbraak.’’

Een primeur was het overigens niet, de machtsgreep. In 2017 veroverde ze ook al eens nationaal seniorengoud op de 200 meter, destijds nog als laatstejaars junior. Dat overkwam haar min of meer, en was mede het gevolg van een trits afmeldingen van coryfeeën als Dafne Schippers. Dat maakte de finalerace tot een tombola.

Ditmaal was er weliswaar de absentie van Lisanne de Witte, de Nederlandse kopvrouw op de 400 meter, maar had Femke Bol de favorietenrol. De indoorkampioene van vorig jaar, die bij het WK in Doha debuteerde op de 400 meter horden, gold als de te kloppen vrouw. Sportieve roem als verjaardagscadeau werd de 20 jaar geworden Bol daarentegen onthouden door nota bene haar vriendin Klaver, die met 52,45 seconden bovendien voor een persoonlijke besttijd tekende.

Limiet

De eindscore lag slechts ééntiende tel boven de eis voor het EK in de buitenlucht in Parijs eind augustus. Voor chagrijn zorgde het allerminst, omdat Klaver ervan overtuigd is dat het slechten van de limiet slechts een kwestie van tijd is. Niet alleen op de 400 meter trouwens maar tevens op de halve afstand, het onderdeel waaraan ze het meest verknocht is. ,,De 200 meter is voor mij pure liefde.’’

Het zelfbewustzijn heeft alles te maken met de wending die haar prille atletiekcarrière nam, sinds ze twaalf maanden geleden bij het NK indoor als tweede achter Bol eindigde. Kort daarna kreeg Klaver een uitnodiging voor de estafetteploeg 4x400 meter, waarmee ze tijdens de World Relays WK-deelname afdwong. In Doha sleepte het kwartet, waarvan Klaver opnieuw deel uitmaakte, begin oktober vervolgens een olympisch startbewijs in de wacht.

Droomscenario

Zodoende kwam het droomscenario uit dat Klaver eerder, zonder een spoor van twijfel, had geschetst. ’Papa, ik ga naar de Spelen van 2020’, benadrukte ze reeds in 2011. Destijds was ze 12, en als 21-jarige lost ze – ijs en weder dienende – die belofte in. ,,Het is een beloning voor jaren van hard werken’’, oordeelt Klaver zelf.

Papendal

In 2017 verruilde ze het ouderlijk huis voor een kamer in de atletenflat op nationaal sportcomplex Papendal. Klaver sloot zich aan bij andere talenten en ging er trainen onder Rogier Ummels, de coach voor sprint en estafette. Tot ze een half jaar geleden de switch maakte naar de Zwitser Laurent Meuwly, de huidige estafettebondscoach. ,,Dat heeft me nauwelijks gewenning gekost, omdat hun werkwijze grotendeels overeenkomt.’’

De chemie met Meuwly is volgens Klaver zo goed, omdat hij ’recht door zee is’. ,,Laurent draait er niet omheen, benoemt het zoals het is. Daar houd ik van, als nuchtere West-Friezin.’’

Wissel

In Arnhem leidt ze momenteel een bestaan waarin topsport zich vermengt met het derde jaar van de hbo-opleiding Sportkunde. ,,In eerste instantie koos ik voor Bouwkunde, maar dat trok een te zware wissel. Na drie maanden veranderde ik van studierichting en daar heb ik geen spijt van gekregen.’’

Wellicht dat Klaver, al vindt ze het belangrijk iets omhanden te hebben waarmee een maatschappelijke toekomst wordt ingeleid, overigens het komende half jaar iets minder frequent in de schoolbanken te vinden is. Want dan staat alles in het teken van de Spelen, en aansluitend wellicht het EK, en zal het schipperen met de tijd zijn. ,,Ik kijk er enorm naar uit en ga er alles aan doen om dan op m’n sterkst te zijn.’’

Meer nieuws uit Sport West-Friesland

Meest gelezen