Premium

Blije gezichten als beloning voor Alkmaarse vrijwilligers

Blije gezichten als beloning voor Alkmaarse vrijwilligers
Harrie Vreeker en Lucia Groenhart in actie met de wekelijks maaltijd in ’t Ambacht
© Foto: Erna Faust
Alkmaar

Vrijwilligerswerk, waar doe je het allemaal voor? Harrie Vreeker en Lucia Groenhart van het sociaal eetcafé in buurthuis ’t Ambacht weten iedere dinsdag weer het antwoord. Blije gezichten, dat is de beloning. Al weer voor de tweehonderdvijftigste keer.

,,Wij krijgen er niets voor’’, zegt Groenhart. ,,Er is geen subsidie en geen sponsorgeld. Maar als we zien dat mensen blij zijn met onze inspanningen, is dat voor ons genoeg. Veel vaste gasten zijn alleen. Hier leggen ze sociale contacten en sluiten ze vriendschappen. Buiten het eetcafé om gaan ze ook bij elkaar op visite.’’

Verjaardag

Vreeker geeft wat voorbeelden van het sociale aspect van het eetcafé. De alleenstaande buurtbewoonster die op haar verjaardag met haar broer en zus kwam eten. De vrouw met het syndroom van Down voor wie het etentje een wekelijks hoogtepunt is. De succesvolle inzamelingsactie voor een vaste bezoekster. ,,Die was al ziek en wilde een reisje met de Zonnebloem maken. Maar de eigen bijdrage kon ze niet opbrengen. Toen zijn we hier spontaan een inzamelingsactie begonnen. Helaas was het te laat. Ze was overleden voordat de reis zou worden gemaakt. Toen hebben we het geld maar overgemaakt naar de stichting die haar hulphond had opgeleid.’’

Bij het 250ste diner staat dinsdagavond het culinaire succesnummer van Vreeker en Groenharter op de kaart: soep vooraf, verse hachee met rode kool en peertjes, aardappelpuree. De gasten - gemiddeld zo’n 18 tot 20 buurtbewoners in de leeftijd van 50 tot 70 jaar - hebben een voorkeur voor de traditionele Hollandse pot. Altijd tegen de vaste prijs van zes euro, een bedrag waar ze maar net mee uitkomen. Vegetarische maaltijden of experimentele exotische gerechten zijn niet aan ze besteed. Een keer per maand komt er niettemin ’iets buitenlands’ op tafel.

Twee keer per jaar heeft het sociaal eetcafé iets bijzonders: de aspergedag (dit jaar op 9 juni) en de kerstmaaltijd. Daar komen altijd veel meer mensen op af. Er worden dan ook meer vrijwilligers ingezet.

Het vrijwilligersbestand is wel een punt van voortdurende zorg zegt Vreeker. ,,Het gaat met ups en downs.’’

Vreeker nodigde voor de feestmaaltijd van vanavond behalve een lid van het Alkmaarse college ook koning Willem-Alexander uit.

,,Geen van beiden komt. Wat de uitnodiging voor de koning betreft: je kunt nooit weten. We kregen nog wel een heel aardig telefoontje van de man die namens de koning de uitnodigingen behandelt. Hij informeerde onder meer naar wat er gegeten zou worden. ’En wat als de koning dat nou niet lust?’, vroeg hij daarna. ’Dan heeft-ie pech’, zei ik. We doen geen concessies, zelfs niet voor de koning. Daar moest hij erg om lachen.’’

Lees hier de digitale editie



Volg ons