Premium

Overstap naar paarrijden pakt goed uit voor kunstrijder Michel Tsiba [video]

Overstap naar paarrijden pakt goed uit voor kunstrijder Michel Tsiba [video]
Zandvoort

Dertien jaar lang timmerde Michel Tsiba (22) als individuele kunstschaatser aan de weg. Maar de echte top heeft hij nooit gehaald. Voor het paarrijden heeft de Zandvoortse schaatser meer talent en daarom stapte hij anderhalf jaar terug over op het paarrijden. En met succes: Samen met zijn Russische partner Daria Danilova kwalificeerde hij zich afgelopen weekeinde voor het wereldkampioenschap.

Tsiba moest wel even wennen toen hij overstapte van het solo kunstrijden naar het paarrijden. Het mag dan allemaal kunstschaatsen zijn, maar qua uitvoering zijn het echt twee totaal verschillende disciplines.

,,Paarrijden is fysiek veel zwaarder’’, vertelde Tsiba bij de Challenge Cup in Den Haag, waar de top van de wereld in actie kwam. ,,Bij het solo schaatsen heb je geen lift en nu moet ik mijn partner van rond de 50 kilo boven me uittillen en tegelijkertijd blijven schaatsen.’’

Aanleg

Met zijn 1 meter 83 heeft Tsiba wel aanleg voor het paarrijden.

,,Voor een solo schaatser ben ik relatief groot en breed, maar voor het paarrijden is dat juist een voordeel. Met mijn lengte en mijn gewicht is het heel lastig om viervoudige sprongen te doen en dat lukte me als soloschaatser dus ook nooit. Als je mee wilt doen met de top, is dat echter wel een vereiste. Bij het paarrijden kan ik mijn lengte en gewicht juist inzetten en in die discipline heb ik dus ook meer potentie.’’

Overstap naar paarrijden pakt goed uit voor kunstrijder Michel Tsiba [video]
Daria Danilova en Michel Tsiba vormen een goed paar.
© Foto EPA

Tsiba en zijn partner zijn pas anderhalf jaar geleden begonnen en toch maken ze nu al grote sprongen. Zo deden ze in januari mee aan het EK en kwalificeerden ze zich zaterdag op de Challenge Cup ook voor het WK in Montréal. Als solo schaatser heeft Tsiba nog nooit het EK of WK gehaald, maar bij het paarrijden lukt hem dat nu wel.

,,Dat is best bijzonder’’, erkent de Zandvoortse schaatser. ,,Maar wij werken er ook zo hard voor en we geloven in onszelf. Zes maanden per jaar trainen we in Moskou en de rest van het jaar zitten we in Berlijn, waar een topsportcentrum gevestigd is. De Olympische kampioenen Alina Savchenko en Bruno Massot komen daar ook vandaan en Duitsland heeft een lange traditie in het paarrijden. Het is mooi om met dat soort mensen te kunnen werken.’’

Zijn vader is Russisch en zijn moeder komt uit Oekraïne, dus hij is wel wat gewend. Maar ook voor Tsiba, die in Zandvoort is opgegroeid, was het wennen om zes maanden per jaar in Moskou te wonen.

,,Inmiddels weet ik niet beter, maar in het begin moest ik wel wennen aan de mentaliteit daar. Russen gaan anders met elkaar om. Het gaat er daar wat norser en harder aan toe. In Nederland kun je als trainer echt niet tegen je kind staan schreeuwen, want dan krijg je een probleem met zijn ouders. Maar in Rusland is dat heel normaal. Een trainer staat boven een leerling en hij kan dat gewoon doen. Hij weet wat er voor nodig is om dat kind op een hoger niveau te krijgen en als hij daarvoor even moet schreeuwen, dan hoort dat erbij.’’

Toch leert hij ook veel van de mensen in Moskou, waar de top van het Russische kunstschaatsen gevestigd is. ,,Het niveau, de kennis en de faciliteiten. Alles is daar top. En in Berlijn is het zelfs nog beter. Voor een Nederlander als ik is het veel fijner om met dat soort mensen te trainen. In Nederland trainde ik vaak met mensen van een lager niveau en dat werkte niet zo motiverend. Ik miste die drive. Nu kan ik me meten met mensen van hetzelfde niveau en kunnen we elkaar stimuleren. Dat is een grote reden voor mij om daar te trainen’’, zegt Tsiba.

Misschien kwam het door het Russische regime of door de Duitse sportmentaliteit, maar op de Challenge Cup viel afgelopen weekend alles zijn plek. Het schaatsduo moest voor haar technische kür nog 27 technische punten halen en nadat de twee er al een paar keer heel dichtbij zaten, is het nu wel gelukt.

,,Het was erop of eronder’’, zei Tsiba. ,,Vroeger zet ik mezelf vaak te veel onder de druk en wilde ik te graag, maar nu hadden we meer vertrouwen. Voor ons gevoel hadden we niets te verliezen en konden we alleen maar winnen. We hebben gevochten als leeuwen en onszelf echt op de kaart gezet. In een coöperatieve sport als het paarrijden draait hem om de communicatie en de samenwerking en dat zit bij mij en Daria wel goed. We communiceren samen in het Russisch en we voelen elkaar feilloos aan. Daarom maken we ook zulke grote sprongen. Ik kan niet wachten om onze kwaliteiten op het WK te laten zien.’’

Meer nieuws uit Sport Haarlem

Meest gelezen