Premium

Het snippergroen van de gemeente is nu de trots van Jan Paauw, zijn Peacock Garden in Anna Paulowna maakt kans op een publieksprijs

Het snippergroen van de gemeente is nu de trots van Jan Paauw, zijn Peacock Garden in Anna Paulowna maakt kans op een publieksprijs
Jan Paauw op de picknickbank in de educatieve tuin. ,,Je moet hier eigenlijk komen kijken als alles in de bloei staat.’’
© Foto Peter van Aalst
Anna Paulowna

Als het mooi weer is, nemen Jan Paauw (58) en zijn vrouw Dorien (56) een picknickmand met koffie en lekkers mee als ze aan het werk gaan op hun educatieve tuin Peacock Garden. ,,Je hoort misschien nog twee treinen passeren, maar dan is er geen buitenwereld meer. Je laat alles los.’’

De tuin aan de Molenvaart 142c in Anna Paulowna - ooit snippergroen - maakt kans op de Publieksprijs van de Nationale Vrijwilligersprijzen. De concurrentie in het segment is wel groot, want er zijn 144 kandidaten waar iedereen tot en met 22 maart zijn stem op kan uitbrengen via de website www.vrijwilligerswerk.nl.

Voor Jan Paauw is de tuin van 1600 vierkante meter geen vluchtoord. Maar het is wel een plek waar een helende werking van uitgaat. Waar je tot rust komt. Vanaf zijn huis aan de Nieuweweg is het een kleine wandeling: bij de Polderei de weg oversteken en hij is er.

,,Dorien en ik liepen zes jaar geleden langs dit terrein. Dit was al zo’n 25 jaar niet meer dan een grasveld. Hier kunnen we iets mee, zeiden we. Ik zag het voor me. Het moest een voorbeeldtuin worden waar ik kennis en ervaring wil delen met anderen.’’

Hij had geen geld om de grond te kopen en vroeg in een gesprek aan bij de gemeente of er mogelijkheden waren. Hollands Kroon vond het meteen een leuk idee. En ja, hij mocht het gratis gebruiken. ,,Als ik maar wel in gesprek ging met de naastgelegen volkstuinvereniging Anna Paulowna. Het bestuur was wel wat sceptisch. Ik had daar twee moestuinen en die waren een georganiseerde chaos.’’

Het snippergroen van de gemeente is nu de trots van Jan Paauw, zijn Peacock Garden in Anna Paulowna maakt kans op een publieksprijs
Jan Paauw leidt kinderen rond op de tuin.
© Foto Peacock Garden

Jan pakt dingen even iets anders aan dan anderen. ,,Ik ga niet jaarlijks de tuin omspitten. Dat is slecht voor de grond én voor mijn rug. Ik mulch. Ik bedek de aarde. Als je de grond bedekt met bijvoorbeeld karton en na verloop van tijd een kijkje neemt, zie je de pissebedden wegschieten. De tuin werkt voor jou. Het werkt precies hetzelfde als in het bos. Daar zorgt de grond ook voor zichzelf als die bedekt wordt met bladeren.’’

Engels

In het midden van het terrein moest een stip komen. Leuk om daar een picknickbank neer te zetten. Dat bezoekers daar even kunnen zitten. Met banen die vanaf de stip naar buiten liepen. In elke baan een bepaalde type planten of bloemen. ,,We hadden niet bewust de koppeling gelegd, maar door dit ontwerp leek de tuin wel iets op een pauw met uitgestoken veren. Pauw is in het Engels peacock, dus het werd al snel Peacock Garden.’’

Ja de tuin is een hoop werk. ,,Heel veel werk, maar je wordt er niet moe van. Buiten vergeet je de tijd. Er is hier altijd wel wat te doen. Je moet loslaten. Ik vind het ook leuk om mensen rond te leiden. Maar dan kom ik er ’s avonds achter dat ik daardoor niet ben toegekomen aan het werk dat ik had willen doen. Geeft niet. Dat komt dan wel weer een andere keer. Ik kan gelukkig op veel goodwill rekenen. Mensen die me planten gunnen of die met stekjes aankomen. En dan kunnen ze een cadeautje terug verwachten.’’

Hij krijgt geregeld bezoek; ook omdat hij voorzitter is van Groei en Bloei afdeling De Noordkop. Van kinderen die met de groep komen snuffelen tot ouderen die wat meer willen weten. Jan geeft ze graag uitleg. Bijvoorbeeld hoe je op een balkon de Peacock Garden kunt namaken.

,,Als kleuter vond ik groen al prachtig. Ik groeide op in de Oostpolder in Anna Paulowna en ik vond het heerlijk buiten. Veel vissen, beestjes en plantjes. Ik hield als kind zelfs het weer bij. Ik begon met mijn eigen hoekje in de tuin, maar op een gegeven moment deed ik thuis de hele tuin.’’

Orchidee

In de huiskamer heeft hij een witte orchidee staan die om de honderd dagen bloeit. ,,Dorien en ik hebben twee kinderen - Anouk en Léon - en de orchidee heb ik gekregen toen onze dochter werd geboren. Dat is 27 jaar geleden.’’

Hij wilde altijd de natuur in, maar werkte vanaf zijn zestiende in diverse supermarkten in Den Helder. Zoals de Torro later de Edah en de Deen. ,,Op alle afdelingen ben ik wel geweest. Toen ik achterin mijn veertigste was, was ik er klaar mee. Mijn lichaam wilde niet meer. Ik werkte 45 uur, drukte rond elke feestdag. Ik was er zat van. Nu ga ik een baan zoeken in het groen, dacht ik. Ik heb gesolliciteerd bij een tuincentrum en ik kreeg meteen een jaarcontract.’’

Via wat omzwervingen is hij inmiddels terecht gekomen bij Intratuin in Heerhugowaard. ,,Ik vind het wel bijzonder dat ik op mijn leeftijd daar nog aan de gang kon.’’

Genomineerden

Twee andere kanshebbers voor de Publieksprijs zijn De Koeteltuin & The Movement en de stichting Herdenkingspalen Hollands Kroon. Beide komen uit Middenmeer.

Chris Dijkshoorn en Mark Hakvoort verzamelen de verhalen over alle vliegtuigcrashes gedurende de Tweede Wereldoorlog op het grondgebied van Hollands Kroon. Bij elke locatie wordt een speciale herdenkingspaal geplaatst, met aan de paal een plaquette met tekst over vliegtuig, bemanning en datum van de crash. Ook begeleidt de stichting familieleden van de oorlogsslachtoffers die op bezoek komen.

Drie moeders uit Middenmeer realiseerden binnen een jaar speeltuin De Koeteltuin en twee jaar later was beweegtuin The Movement een feit. Het bewegingspark is om jeugd en senioren met elkaar in gesprek te brengen door sport. Behalve een trimbaan staat er onder meer een schaakspel.

Lees hier de digitale editie



Volg ons