Premium

Nu wereldbeker, later wie weet olympisch. Kyra Wijnker ziet ijszwemmen ook sportief groeien: ’Het is zó mooi om te testen wat het lichaam aankan’

Nu wereldbeker, later wie weet olympisch. Kyra Wijnker ziet ijszwemmen ook sportief groeien: ’Het is zó mooi om te testen wat het lichaam aankan’
Kyra Wijnker wordt ook getraind door Bas van Velthoven. ,,Ik moest opnieuw leren zwemmen om door kracht meer snelheid te kunnen maken.’’
© Foto Peter van Aalst
Den Helder

Deze zaterdag, bij de seizoensafsluiting, nog één keer dat water kouder dan vijf graden. In badpak en zónder wetsuit. Om dan, als alles gaat zoals gepland, extra bagage te hebben op de terugweg uit Cheltenham, Engeland. Waar Kyra Wijnker (21) als enige Nederlandse tussen vierenzestig starters de wereldbeker ijszwemmen op de duizend meter hoopt veilig te stellen. De Helderse leidster in het tussenklassement: ,,Het is zó mooi om te testen wat het lichaam aankan.’’

Zij is een zwemster die haar comfort zone durft te verlaten. En zich dan zelfs nog meer op het gemak voelt dan in een binnenbad met dak boven haar hoofd. ,,Daar blaas ik mezelf eerder op vanwege de warmte. Ga dan helemaal stuk. Echt niet fijn.’’ Toch moet het. Om de uitdagingen aan te kunnen die haar veel liever zijn, is de Helderse lid van DAW in Alkmaar. ,,Daar train ik drie keer in de week.’’ Inmiddels ook weer bij Zeemacht. Want de mogelijkheden zijn dichterbij huis verbeterd, zegt ze. Bovendien heeft ze Bas van Velthoven in de arm genomen. Om onder leiding van deze zwemmer met Olympische ervaring in Peking nóg meer capaciteiten uit haar eigen mogelijkheden te halen. Er was wel één voorwaarde. ,,Hij wilde mijn slag ontmantelen. Ik moest opnieuw leren zwemmen om door kracht meer snelheid te kunnen maken.’’ Het zit er wel in, hoorde ze van deze routinier die met medailles terugkeerde van het WK. Dáár liggen niet per se haar ambities. De competitie waarin ze met DAW de hoofdklasse in het vizier heeft, is al een bijkomstigheid. ,,Iedere zwemmer van de club is verplicht mee te doen. En steeds op een ander nummer. De laatste wedstrijd is op 15 maart. Dan doe ik waarschijnlijk de 200 meter vlinderslag.’’ In de wetenschap dat de borstcrawl toch meer haar specialiteit is. Ook binnen, waar de afstanden de Helderse veel minder uitdagen. ,,Wel was ik recent de beste dame op de 200 meter vrije slag.’’ Het zit er dus zeker in, zoals Van Velthoven al vaststelde. Maar Wijnker kruipt zelf liever uit die huid. Voor een wedstrijd in het IJsselmeer, het volgende grote affiche in open water. Of ergens de zee in, zoals nu bijna drie jaar geleden toen ze binnen tien uur vanuit Dover het Kanaal overstak naar Calais. En in de aanloop naar dat snelheidsrecord die zomer, de ijskoude confrontatie aanging. ,,We zijn een grote familie’’, kan ze nu zeggen. ,,Iedere wedstrijd is een reünie. Natuurlijk, we racen tegen elkaar maar daarna is iedereen er om elkaar te helpen met het herstel. Het meest cruciale onderdeel van onze tak van sport.’’

Nog altijd onder eigen vlag, die van International Ice Swimming Association, en niet als onderdeel van de KNZB. ,,Er zijn wel plannen om te proberen met ijswemmen op de olympische kalender te komen.’’ Maar tot die tijd moeten sporters als Kyra Wijnker zich naar de cynische buitenwereld ook nog verantwoorden voor hun ambities. En de vraagtekens proberen weg te nemen. Een missie overigens die een steeds hoger slagingspercentage genereert, heeft de Helderse ervaren. ,,Met inmiddels nationaal zo’n honderd ijszwemmers, is het gezelschap groeiende. Die net als ik aanvankelijk tegenstribbelden om uit hun comfort zone te worden getrokken. Maar zich er inmiddels erg fijn bij voelen.’’

Lees hier de digitale editie



Volg ons