Premium

Dennis Gebbink maakt het onmogelijke mogelijk; sportschool Only Friends voor kinderen met beperking uniek in de wereld; Leus: ’Je bent goed zoals je bent’

Dennis Gebbink maakt het onmogelijke mogelijk; sportschool Only Friends voor kinderen met beperking uniek in de wereld; Leus: ’Je bent goed zoals je bent’
Dennis Gebbink voor het zwembad, met op de gevel de kreet: ’Je bent goed zoals je bent’
© Foto Ella Tilgenkamp

De ogen van Landsmeerder Dennis Gebbink (53) glimmen van genoegen, als hij terugkijkt op de onderscheiding die hij zondag kreeg: hij werd Officier in de Orde van Oranje-Nassau. ,,Wat een eer, hè?’’

Gebbink heeft het onmogelijke mogelijk gemaakt. Hij heeft een unieke sportschool voor kinderen en jongeren met een beperking opgericht, die nergens in de wereld zijn gelijke kent: Only Friends. Aanleiding voor Gebbinks huldiging was dat de school en het prachtige sportcentrum aan de Beemsterstraat in Amsterdam twintig jaar bestaan. Ook dat is bijzonder, omdat het complex volledig draait op sponsorgeld. ,,En dat is elk jaar weer een uitdaging’’, weet Gebbink.

’20 Jaar’ jubelt de tekst op de ballonnen in het clubhuis van het sportcentrum. ,,Bij mij is het nooit onmogelijk geweest’’, zegt Gebbink, gehuld in oranje trainingsjack, bij een kop koffie. Tussendoor schudden bezoekers hem de hand. ’Gefeliciteerd’ en ’Zeer verdiend’, klinkt het regelmatig.

,,Ik voelde altijd wel scepsis, ’daar heb je de zoveelste man met een droom’. Maar in mijn hart brandde zo’n sterk vuur van liefde, passie en doorzettingsvermogen, dat het voor mij nooit onmogelijk is geweest.’’

Pijn

,,Die liefde en passie zijn geboren uit verdriet. Ik was was altijd een sportjongen, voetbal was mijn leven, ik wilde voetballer worden. En toen kregen Colinda en ik een jongen met een handicap. Daar heb ik het heel moeilijk mee gehad. Ik stortte in. Ik voelde me machteloos. De pijn die Myron heeft gehad, kon ik niet accepteren.’’

Myron wilde ook voetballen. Maar door een motorische storing als gevolg van een hersenbeschadiging bij zijn geboorte, kon hij niet met de andere jongens meekomen. ,,Als je goed bent is er van alles voor je geregeld. Ik zag dat er voor kinderen met een handicap op sportgebied weinig was. Ik voelde een sterke drang om voor deze kinderen iets op te zetten.’’

Gebbink ontwikkelde een plan. Hij schreef de burgemeester van Amsterdam en vroeg om hulp. De Landsmeerder had grond bij sporthal De Weeren op het oog. ,,We kregen de grond in erfpacht voor 1 euro per jaar.’’ Hij richtte de sportclub op.

Hoe kwam je op Only Friends?

,,Ik ben gek met vriendschap’’, licht hij toe. ,,Ik speelde destijds zaalvoetbal in een team, dat een echt vriendenteam was. Die warmte wilde ik in mijn club ook hebben. Zo ben ik op Only Friends gekomen.’’

Gebbink werkte destijds in het magazijn van Kappé Parfumerie op Schiphol, het bedrijf van Jacques Parson. ,,Toen ik zoveel verdriet had heeft mijn baas me opgevangen. We zijn bevriend geraakt en sindsdien is hij mijn vangnet. Ook nadat ik dienst kwam bij de Stichting Only Friends.’’

Wat twintig jaar geleden begon met acht voetballertjes is uitgegroeid tot een sportschool voor jongeren en kinderen met een beperking of met een chronische ziekte van 800 leden die 25 sporten, variërend van rolstoelbasketbal tot kickboksen, kunnen beoefenen. Op het complex verrees een centrum met zwembad, fitnessruimten, atletiekbaan, Cruyff Court, en sportvelden. Het centrum werd gebouwd met steun van het Ronald McDonald Kinderfonds. ,,Dat fonds geloofde in mijn droom.’’

,,De komst van een zoon met een beperking was een enorme levensles. Ik ben een andere man geworden. Ik was een stille man met een baan, een lieve vrouw en ik deed alles voor mezelf. Nu ben ik meer open geworden. Ik kan liefde geven en ontvangen. Ik ben een knuffelaar.’’

Een grote inspirator voor hem was Johan Cruijff. De Cruyff Foundation helpt Only Friends nog steeds. ,,Hij heeft me gestimuleerd weer te gaan leren. Ik heb bij het Johan Cruyff Institute master in sport management gevolgd en daarna master in coachen. Aan de laatste heb ik het meeste gehad. Meneer Cruijff zei altijd: ’Je kan pas een goede coach zijn als je jezelf goed kunt coachen’.’’

De oprichter van Only Friends is niet alleen voetbaltrainer. ,,Ik geef ook lezingen aan bedrijven, bijvoorbeeld over leiderschap. Mensen luisteren graag naar me.’’

Dat verbaast hem. ,,Soms moet ik mezelf in mijn arm knijpen. Ik heb met de hakken over de sloot mavo gehaald. Ik wilde niet leren, maar voetballen, en nu sta ik voor een zaal vol luisteraars.’’

,,Ik ben nog altijd bloednerveus als ik moet spreken. Ik realiseer me dat ik iets bijzonders heb gedaan. Ik ben ook trots dat wat ik in gang heb gezet na twintig jaar nog bestaat. Maar dit kan alleen dankzij al die vrijwilligers en sponsors.’’

Bij Only Friends zijn tweehonderd vrijwilligers, en vijftig stagiairs en ambassadeurs en sponsors actief. Er zijn twee betaalde krachten, Dennis en zijn zoon Myron (27), die sportinstructeur is.

Dieptepunt in de afgelopen jaren is dat hij veel kinderen heeft moeten loslaten door overlijden. Voor hen heeft hij een monument op het complex opgericht. ,,Een van de vele hoogtepunten is dat Ajax ons in 2017 geadopteerd heeft. Daardoor lopen al onze voetballers in Ajax-tenue.’’

Wat zullen je ouders trots zijn.

,,Mijn vader Harm en moeder Willy trainen hier zelfs. Bij Older Friends. Ik had het bestuur voorgesteld het trainingsaanbod uit te breiden voor meer groepen mensen die hulp nodig hebben. Daarom zijn we met Older Friends gestart, waar circa tachtig senioren komen sporten. Voor kinderen met obesitas is er Friends in Shape.’’

,,Voor jongeren met een beperking hebben we zestien banen gecreëerd: Friends at Work. Onder hen is een Siamese tweeling die met het achterhoofd aan elkaar zit. Ze werken in de keuken, of als gastvrouw. Niemand hier die er gek van opkijkt.’’ Geheel in lijn met de leus van Only Friends ’Je bent goed zoals je bent’, die in het hele complex op muren en ramen is te lezen.

Is Only Friends de enige sportschool voor mensen met een beperking ter wereld?

,,Wel in deze omvang. Op kleinere schaal elders in Nederland, is Only Friends gekopieerd. dat gebeurt in Utrecht, Eindhoven, Limburg, de Achterhoek en Twente, met instemming van ons. Het maakt me trots en dankbaar dat daardoor ook in andere delen van Nederland kinderen met een beperking kunnen sporten.’’

Lees hier de digitale editie



Volg ons