De Highlow Rangers crossen langs Al-Qaeda, sprinkhanen en corruptie

De Highlow Rangers crossen langs Al-Qaeda, sprinkhanen en corruptie
De negen Rangers bij hun thuishonk, de loods aan de Westerweg in Heiloo.
© Foto Ruud Bruin
Heiloo

Op de weg naar Gambia staat de Highlow Rangers heel wat te wachten. Voorafgaand aan hun sponsorrit door zanderig Afrika hebben de negen Heilooërs al een indruk van wat hen te wachten staat op de rit van 7200 kilometer. Zandstormen, wegzakkende jeeps, sprinkhanenplagen, en grensovergangen met een prijslijst.

Met twee auto’s en vijf motoren gaan de Rangers naar Afrika. ,,We zijn in 2004 al eens in Gambia geweest; we willen kijken hoe het met het door ons gesponsorde ziekenhuis in Banjul gaat’’, zegt Ruud Bruin, een van de deelnemers. Ook deze rit is weer voor een goed doel: de G-sporters in Heiloo, en nog een doel in Gambia dat tijdens de rit wordt bepaald. ,,In overleg met Marloes Kok uit Heiloo, die daar projecten heeft.’’

De Rangers hebben hun licht opgestoken over de recente ontwikkelingen in het woestijngebied. Drie van de negen Rangers hebben de het traject al eens gereden. Ze belandden in zwermen sprinkhanen. ,,Motoren die oververhit raakten doordat de radiateur afgedekt was met sprinkhaankadavers.’’

Kees Hageman: ,,In Marokko moet je een defecte auto niet achterlaten, die verdwijnt gewoon. De enige optie is: terugslepen naar Spanje en daar repareren. In Senegal is alle drank verboden. Pinnen of creditcards veroorzaken er onrust. Er zijn geen of onleesbare (arabische) wegwijzers.’’

En dan de corruptie. Hageman: ,,Het grappige van de grensovergangen is dat ze prijslijsten hebben van de kosten. Ze beginnen met een bijdrage van de bestuurder, voor een brug, voor de auto of motor, voor een volledige verzekering die nooit zal uitkeren, de gids, voor visa met waardeloze stempels, park entree, en de inzittendenverzekering die ook nooit zal uitkeren. De prijzen zijn onderhevig aan humeur en andere emotionele ongemakken.’’

Oorlogsgebied

,,Eigenlijk is het overal onrustig’’, aldus Hageman, volgens Bruin ’de wandelende encyclopedie’ van de Rangers. ,,De islamitische radicalisering gaat gestaag verder. Marokko met zijn zogenaamde westerse toegankelijkheid. Ondertussen geen persvrijheid, doodstraf, geen homo- of vrouwenrechten. West Sahara is een oorlogsgebied. Vijftig jaar geleden bezette Marokko het land en bouwde een 2700 kilometer lange zandmuur waarachter soldaten gelegerd liggen. De oorspronkelijke bewoners, de Sahrawi, leven in vluchtelingenkampen. Ze worden al vijftig jaar aan hun lot overgelaten.’’

Dan Mauritanië met discriminatie, slavernij en corruptie. ,,Staatsgrepen volgen elkaar op. Martelingen in gevangenis zijn doodnormaal. Militairen op straat waarvan je niet weet of ze voor of tegen je zijn. Mali, Niger en Burkina Faso groeiden uit tot terreurstaten. Honderdduizenden zijn op de vlucht geslagen. Jihadistische netwerken hebben smokkelroutes in handen en wachten hun kans op te rukken naar de zeehavens in westelijk Afrika. Al-Qaeda pleegt aanslagen op westerse toeristen.’’

Maar de Rangers wuiven de zorgen weg. ,,Het gaat prima natuurlijk’’, zegt Hageman. ,,En als het niet prima gaat, dan lossen we het op, zoals we ons hele leven al gedaan hebben.’’

De Highlow Rangers zijn een vriendengroep, een afspiegeling van de bevolking van Heiloo. Ze vertrekken zaterdagochtend met de twee auto’s; de motoren staan al in Spanje. De bedoeling is op 10 maart aan te komen in Banjul, de hoofdstad van Gambia. De rit is te volgen op Facebook (Highlow Rangers) en highlowrangers.nl. Wie wil sponsoren kan bij café Ares de Wit een T-shirt kopen voor 20 euro, of een donatie doen via de website.

Meer nieuws uit Alkmaar

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons