Premium

Dubbel drama voor Landsmeers gezin, zelfs nu om coronavirus geweigerd cruiseschip eindelijk mag aanmeren in haven Cambodja; Flip Knibbe: ’De rootsreis van onze zoon Yan is mislukt’ [video]

Dubbel drama voor Landsmeers gezin, zelfs nu om coronavirus geweigerd cruiseschip eindelijk mag aanmeren in haven Cambodja; Flip Knibbe: ’De rootsreis van onze zoon Yan is mislukt’ [video]
Passagiers op de Westerdam op het zonnedek.
© Foto Flip Knibbe
Landsmeer

Nederlandse overheid, help ons, zo luidde dinsdag de noodkreet van passagier Flip Knibbe uit Landsmeer vanaf het ronddolende schip de Westerdam in de Zuid-Chinese Zee. Die wens is verhoord. Het cruiseschip met ruim negentig Nederlanders aan boord mag aanmeren in een haven in Cambodja.

Dat heeft rederij Holland-Amerika Lijn woensdag laten weten. Het schip arriveert donderdag 7 uur lokale tijd in Sihanoukville in Cambodja. In de daaropvolgende dagen mogen de passagiers van boord en worden ze vervoerd naar Phnom Penh en worden ze via chartervluchten vervoerd naar de hoofdstad van het land, Phnom Penh. Hiervoor is toestemming verkregen van de Cambodjaanse autoriteiten, meldt het moederbedrijf van HAL, Carnival Corporation, in een verklaring. Het concern zegt ze hiervoor ’heel erg dankbaar te zijn’.

Vandaar Phnom Penh vervolgt een ieder zijn weg naar huis. De rederij regelt en betaalt alle vluchten en vergoedt ook volledig andere kosten die passagiers hebben gemaakt. Eenmaal aangekomen in Nederland zijn de cruisegangers vrij om te gaan en staan waar ze willen, laat het ministerie van Volksgezondheid weten. Er is geen enkele reden om aan te nemen dat ze het coronavirus onder de leden hebben en er is ook geen link met het Chinese Wuhan, waar het virus voor het eerst de kop opstak. De Cambodjaanse autoriteiten zullen de opvarenden hooguit onderwerpen aan een korte medische controle.

Het schip met bij elkaar 1455 passagiers en 802 bemanningsleden doolde rond in Aziatische wateren en werd uit vrees voor het coronavirus al in vier havens geweigerd, terwijl het schip volgens de rederij virusvrij is. In de tussentijd zocht Nederland via diplomatieke en politieke kanalen naarstig naar een oplossing.

Flip Knibbe is een van de 91 Nederlanders op het cruiseschip. De situatie voor hem, zijn vrouw Eveline en hun zoon Yan een dubbel drama, omdat hun ’rootsreis’ is mislukt. ,,Voor ons is de lol eraf’’, zegt Knibbe via de telefoon vanuit zijn hut en op Facebook op het luxe schip van de Holland America Line.

,,We zouden in Taipei de biologische moeder ontmoeten van Yan die we dertig jaar geleden geadopteerd hebben. Dat is helaas niet doorgegaan. Dat is zeer emotioneel en buitengewoon naar. Yan heeft haar al twee keer eerder ontmoet, zonder ons. Hij zou haar tijdens deze reis aan ons voorstellen.’’

Boosdoener is het coronavirus, dat in het Aziatische gebied al honderden slachtoffers heeft geëist. ,,Op 1 februari zijn we vanuit Hongkong vertrokken’’, vertelt Knibbe. ,,We zijn op 5 februari nog in de haven van Koahsiung op Taiwan aan land geweest. De volgende dag zouden we naar Taipei, maar daar werden we geweigerd.’’

Dubbel drama voor Landsmeers gezin, zelfs nu om coronavirus geweigerd cruiseschip eindelijk mag aanmeren in haven Cambodja; Flip Knibbe: ’De rootsreis van onze zoon Yan is mislukt’ [video]

Het schip met 1455 passagiers en 802 bemanningsleden aan boord, is eerder ook geweigerd in Japan en gisteren ook in Thailand, uit angst voor verspreiding van het coronavirus.

,,Aan boord is het rustig’’, zegt Knibbe, die op Facebook filmpjes laat zien waarop passagiers op het zonnedek zitten. ,,Er is geen paniek. Maar wel frustratie.’’

,,Met mij gaat het goed. We worden de hele dag bezig gehouden. Je kunt hier zonnen, puzzelen, fotoworkshop en microsoftworkshop volgen. Er is ’s avonds entertainment. We eten drie keer per dag. Het animatieteam houdt ons wel bezig. Het is een hele luxe gevangenis, zo moet je het zien. En dan hebben wij nog het geluk dat we een buitenhut hebben met een balkonnetje.’’

,,Het leek zo mooi toen Eveline begin december de cruise-aanbieding zag. We zouden naar Korea, Shanghai, Nagasaki, noem maar op: een prachtige reis. We keken er erg naar uit.’’

De onzekerheid is voor Knibbe frustrerend. ,,We moeten namelijk individueel onze terugreis regelen. Dus elke keer als we een haven naderen ga je weer bellen met het reisbureau, om het vervolgens weer te moeten cancellen als het aanmeren niet doorgaat.’’

,,We hopen dat we er toch in Bangkok af mogen. We hopen dat via diplomatieke kanalen geregeld wordt dat er een vliegtuig voor ons klaar staat, zodat we naar huis kunnen.’’

Dubbel drama voor Landsmeers gezin, zelfs nu om coronavirus geweigerd cruiseschip eindelijk mag aanmeren in haven Cambodja; Flip Knibbe: ’De rootsreis van onze zoon Yan is mislukt’ [video]
De Westerdam op archiefbeeld afgemeerd in het Zuid-Koreaanse Incheon.
© Foto EPA

Meer nieuws uit Waterland

Meest gelezen