Premium

Jongeren uit Haarlem, Texel en Gooi nemen kijkje bij Amerikaanse verkiezingen

1/3
Amsterdam

Voor de buitenwacht is het een gigantisch groot en geldverslindend feest: de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Vijf jongeren uit Noord-Holland nemen tien dagen een kijkje achter de schermen in New Hampshire en Washington.

,,Het is de Champions League op het gebied van campagnevoeren. Je hebt minstens een miljard nodig om de eindstreep te halen en daarvoor worden professionele campagnebedrijven ingeschakeld. Dat maken we van dichtbij mee.’’

Elias Marseille is een van de deelnemers van deze reis, die een onderdeel vormt van een programma van de BKB Academie, dat een jaar duurt. ,,Het wordt allemaal echt heel vet’’, weet Elias Marseille nu al. Dan doelt hij niet alleen op alle verkiezingsbijeenkomsten van de Republikeinen en de Democraten in New Hampshire, maar ook op de trip naar Washington. ,,Daar spreken we met medewerkers van de ambassade, van de wapenlobby en met Nederlandse correspondenten van de media.’’

Opleiding

Elias is net twintig jaar en heeft vorig jaar zijn middelbare school afgerond. Op Texel is hij raadslid en fractievoorzitter van GroenLinks in de gemeenteraad. ,,Ik heb nu een tussenjaar en werk in een eetcafé en bij een accountant. Ik hoop toegelaten te worden tot de opleiding politiek, filosofie en economie.’’

Groepen

Maar eerst de voorverkiezingen van dinsdag in New Hampshire. Ze gaan deze maandag in groepen mee met de campagneteams van de Democratische kandidaten Bernie Sanders, Pete Buttigieg, Elizabeth Warren en Joe Biden. Vanavond gaan ze achtereen volgens naar de stadionbijeenkomsten van Sanders en Donald Trump. ,,We willen juist beide kanten zien’’, benadrukt Hannah Prins (22) uit Haarlem. Ook zij is lid van GroenLinks, maar nog niet politiek actief. Ze studeerde eerst politicologie en nu rechten. „Ik ben nog aan het kijken hoe ik me politiek kan inzetten. ”

Zelf is Hannah fan van Bernie Sanders. „Bij hem gaat het niet om de persoon, maar om een beweging. Hij weet heel veel jongeren op de been te brengen. Zijn geldschieters geven gemiddeld weinig, maar omdat ze met zovelen zijn, heeft hij een flink gevulde kas. Hij heeft de eerste voorverkiezing net niet gewonnen, maar in New Hampshire staat hij er ook goed voor.”

Maar is dat allemaal genoeg om Trump te verslaan, die immers zeer populair is in de VS? „De kans is heel klein”, schat Hannah in. „Sanders zou de meeste kans maken. Uit elke peiling blijkt dat Amerikanen een beter systeem voor gezondheidszorg willen en maatregelen tegen wapenbezit, alleen houdt de top in het bedrijfsleven dat tegen.”

Middenweg

Cem Sengül (27) uit Hilversum is een fan van Pete Buttigieg. ,,Hij is gay en niet te links. Hij bewandelt de middenweg, maar of hij het tegen Trump kan opnemen? Ik twijfel. Dan maakt Sanders een betere kans.’’

Cem studeerde eerder Bouwkunde aan de TU Delft en haalde een master economie. Onlangs kwam hij in dienst bij Invest NL. ,,Ik ben niet politiek actief en zie de BKB Academie als een mooie politieke leerschool.’’

Beelden

Dat de groep gemêleerd is samengesteld, bewijst Laura Korvinus (21) uit Haarlem. Zij studeert momenteel kunstgeschiedenis. ,,Ik ben heel erg geïnteresseerd hoe beelden invloed hebben op mensen. Ik ben benieuwd hoe ze die gebruiken bij de Amerikaanse verkiezingen. Dat is zo’n gekke wereld.’’

Deze maandag lopen de deelnemers mee met campagneteams. ,,Hoe reageren Amerikanen op onze aanwezigheid? We zullen het zien.’’

De mening van de gewone Amerikanen, zeker ook die van de aanhangers van Trump, wil Hella Warmerdam (26) uit Loenersloot graag horen. Zelf woont ze momenteel in Amsterdam en studeert Crisis and Security Management aan de Haagse vestiging van de Universiteit Leiden. ,,Maar daar zit je in zo’n bubble van aanhangers van de Democraten. Ik wil ter plekke zien hoe de partijen hun verhaal overbrengen op hun publiek. Hoe verloopt zo’n bijeenkomst met Trump? Ik ben heel benieuwd.’’

Meer nieuws uit Amsterdam

Meest gelezen