AZ in kwartfinale beker tegen NAC: het hart van trainer Arne Slot gaat er sneller van kloppen

AZ in kwartfinale beker tegen NAC: het hart van trainer Arne Slot gaat er sneller van kloppen
Arne Slot: ’We hoeven er niet omheen te draaien: als je twee keer op rij niet wint voor de competitie, dan is er alleszins aanleiding om nu een resultaat te halen.’
© Archieffoto ANP
Wijdewormer

AZ neemt het in de kwartfinale van de beker op tegen NAC, dat PSV donderdagavond met 2-0 versloeg. Het hart van trainer Arne Slot gaat er sneller van kloppen, zo bekende hij in aanloop naar de competitiewedstrijd van zaterdagavond tegen Heerenveen. ,,Ik vind NAC een fenomenaal mooie club. Als er één club is waar ik graag nog eens trainer zou worden, dan is dat wel bij NAC.’’

Als speler diende Slot FC Zwolle, NAC en Sparta, maar zijn mooiste tijd beleefde hij tussen 2002 en 2007 in Breda. ,,Ik heb vijf jaar in de eredivisie gespeeld met NAC. Dat was in de periode dat het ook heel goed ging met NAC’’, zegt Slot. Als trainer voorziet hij ook een goed huwelijk: ,,De manier waarop wij met AZ spelen, en hoe ik Cambuur liet spelen, dat is écht geschikt voor een stadion dat uit z’n voegen barst van het fanatisme. Als je dat publiek ook tegen PSV weer hoorde. Schitterend!’’

Zich rijk rekenen met NAC, de nummer 5 van de eerste divisie, als horde richting de halve finale doet Slot niet. ,,Ik vind het vooral heel leuk om weer een keer tegen NAC te spelen. Maar je kunt ook zeggen dat als NAC van PSV wint, dat NAC beter is’’, lacht hij. ,,Maar gisteravond heeft wel weer aangetoond, zoals het bekertoernooi dat überhaupt iedere ronde doet, dat geen enkele wedstrijd makkelijk is. Ik zie Eindhoven (tegen FC Utrecht, red.) achter elkaar op paal en lat schieten, IJsselmeervogels de ene na de andere kans krijgen tegen Go Ahead en ik zie zelfs Spakenburg bij 0-0 nog de grootste kans krijgen tegen Ajax. Zonder nu te zeggen dat het ge-wel-dig knap is dat wij van Oss gewonnen hebben, zie je het niet vaak dat een eerstedivisionist tegen een eredivisionist niet eens in de buurt van een kans is geweest.’’

Voorlopig echter is het eerst weer de competitie wat de klok slaat. En daarin is een goed resultaat in Friesland een must, na nederlagen tegen Sparta én Willem II. Het moet gebeuren tegen Heerenveen, uitgerekend de enige ploeg die AZ in de eerste seizoenshelft klopte. Drie van de vier Friese treffers kwamen eind oktober voort uit een corner.

AZ in kwartfinale beker tegen NAC: het hart van trainer Arne Slot gaat er sneller van kloppen
De eerste ontmoeting van AZ met Heerenveen, nog in het stadion van ADO, ging verloren. De Friezen maakten drie van hun vier goals uit een corner.
© Archieffoto ANP

Slot vreest niet. ,,We hoeven er niet omheen te draaien: als je twee keer op rij niet wint voor de competitie, dan is er alleszins aanleiding om nu een resultaat te halen. Maar we hebben drie wedstrijden gespeeld in de tweede seizoenshelft en daarin hebben we hetzelfde laten zien als voor de winterstop; als we de bal niet hebben héél hard werken en als we de bal hebben, veel kansen creëren. Alleen in de tweede helft tegen Willem II is dat niet gelukt.’’

Toch had het afgelopen zaterdag ook anders kunnen uitpakken. ,,Het klinkt een beetje cryptisch, maar iedere overwinning zit dichter bij een nederlaag en iedere nederlaag zit dichter bij een overwinning dan je denkt’’, aldus Slot. Het gaat ook op voor het duel met Willem II: ,,Voor rust kregen wij voldoende kansen en Willem II kreeg er na rust twee, en die hebben ze beiden gescoord.’’

AZ in kwartfinale beker tegen NAC: het hart van trainer Arne Slot gaat er sneller van kloppen
Thomas Ouwejan vervangt tegen Heerenveen de geschorste Owen Wijndal.
© Archieffoto ANP

Tegen Heerenveen kan AZ niet beschikken over Owen Wijndal. De linksback is geschorst nadat hij tegen Willem II zijn vijfde gele kaart kreeg van het seizoen. Thomas Ouwejan is zijn vervanger. ,,De linksbackpositie is voor veel clubs een moeilijke positie om in te vullen’’, zegt Slot. ,,Wij hebben het geluk dat we op die positie twee goede spelers hebben.’’

Toch komt Ouwejan dit seizoen amper aan spelen toe nu Wijndal hem uit de basis heeft verdrongen. ,,Het is een nadeel dat Thomas vanwege zijn leeftijd niet in ons jong team kan spelen, maar fysiek is hij er klaar voor. Je zou hem liefst meer wedstrijden hebben aangeboden, maar we hebben iedere keer Europa League gehad, dus konden we ook geen oefenwedstrijden organiseren. Natuurlijk heeft hij wel tegen KV Mechelen (het oefenduel tijdens het trainingskamp in Spanje, red.) een stukje meegespeeld en tegen Oss is hij ook ingevallen.’’

Reden om Ouwejan in het bekerduel van dinsdagavond negentig minuten te laten spelen was de absentie van Wijndal tegen Heerenveen niet voor Slot. ,,Omdat we net van Willem II verloren hebben én gezien het belang dat wij hechten aan bekervoetbal, wilden we die wedstrijd winnen. Dus stel je de spelers op waarvan je gedurende het seizoen ook vindt dat die het beste zijn.’’

Meer nieuws uit AZ

Meest gelezen