Rob Hartog op Engelse toer: motorcoureur stopt met eigen team na overstap naar British Supersport

Rob Hartog op Engelse toer: motorcoureur stopt met eigen team na overstap naar British Supersport
Rob Hartog racet komend seizoen niet in het WK Supersport, maar in het British Supersport.
© Foto Vaclav Duska Jr
Abbekerk

Na negen jaar is Team Hartog-Against Cancer niet meer. Het team rondom motorcoureur Rob Hartog houdt op met bestaan nu de Abbekerker komend seizoen niet meer uitkomt in het WK Supersport, maar in het British Supersport kampioenschap. Op een MV Agusta gaat hij hierin de kleuren verdedigen van het Engelse Bike Devil Insurance Team.

,,Een raar idee’’, zegt Hartog over het opdoeken van zijn eigen raceteam. Daarmee werd hij in 2018 onder meer kampioen in het EK Supersport en maakte hij afgelopen seizoen zijn debuut in het WK Supersport. Die laatste stap maakt de coureur trots. ,,Met misschien een derde van de middelen en personeel ten opzichte van de grote teams stonden we als klein privéteam wel maar mooi een heel jaar in het WorldSBK paddock.’’

Het werd niet het seizoen waarop hij vooraf had gehoopt. Racete Hartog in 2017 en 2018 tijdens het EK, verreden tijdens de WK-races op Europese bodem, nog 27 WK-punten bij elkaar, nu stopte de teller bij 9 punten. Een blessure opgelopen bij een valpartij in Australië tijden het eerste raceweekend bleken de opmaat voor een seizoen waarin er veel tegenzat.

,,In Melbourne ben ik geopereerd aan een breuk in mijn rechter onderarm. Drie weken later reed ik weer in Thailand en scoorde ik 2 WK-punten. De pijn aan mijn andere arm, aan mijn linker pols, hield alleen aan. Drie weken later, in Aragon, nam die pijn verder toe en bleek deze toch ook gebroken. Hier waren in Australië wel foto’s van gemaakt, maar die breuk was daarop praktisch niet te zien. Nog tijdens het raceweekend in Spanje werd ik geopereerd in Barcelona en zes dagen later reed ik weer tijdens onze thuisrace in Assen. Al met al een verre van ideale start van het seizoen’’, aldus Hartog.

Pas na de zomerstop kon hij weer pijnvrij racen, maar ook toen slaagde hij er niet in om het tij te keren. ,,Ondanks dat ik meestal vrij kalm blijf, neemt de druk op goede resultaten toch toe. Het is moeilijk om die negatieve spiraal te doorbreken. Er waren zeker momenten waarop ik mijn oude niveau weer liet zien, maar dan waren er weer andere verstoringen. In Magny-Cours was dit bijvoorbeeld een technisch probleem en de week daarna, in Argentinië, was ik ziek.’’

Een kans op eerherstel in het WK komt er dus niet. Hartog had er wel op gehoopt. ,,Ik had graag actief gebleven in het WK of EK, maar helaas bleek het voor ons niet haalbaar om door te gaan met het team vanwege een combinatie van de organisatorische regeldruk en de financiën.’’

Klaar met racen is de 27-jarige coureur nog geenszins, en dus was hij blij met het aanbod vanuit Engeland. ,,Het British Supersport is een andere stap, maar ik denk niet per se een stap omlaag. Het Bike Devil Insurance Team is hierin al jaren actief. Mijn teamgenoot wordt Jamie Perrin. Daarnaast rijdt het team ook in de British Superbike klasse met Gino Rea op een Ducati.’’

De overstap naar Engeland betekent huiswerk voor Hartog. De meeste circuits waarop hij komend seizoen uitkomt kent hij nog niet én dat hij na vijf jaar niet meer op een Kawasaki rijdt, zal ook even wennen worden. ,,Gelukkig is het plan om op bijna alle onbekende circuits te gaan testen. Wat betreft de resultaten wil ik komend seizoen wel gelijk strijden om de podiumplaatsen.”

Meer nieuws uit Sport West-Friesland

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons