Jorden van Foreest is de openbaring van de eerste week Tata Steel Chess: ’Ik dacht: wat is hier gaande?’ [video]

Wijk aan Zee

In het kielzog van de pas 16-jarige Iraanse koploper Alireza Firouzja geldt Jorden van Foreest als de openbaring van de eerste toernooiweek bij Tata Steel Chess. De hekkensluiter van de vorige editie staat gedeeld tweede met uitzicht op de eindzege, na de remise van zondag tegen Firouzja. ,,Ik moet nu niet tevreden achteroverleunen, maar geconcentreerd zien te blijven. Terugkijken doe ik na afloop, dan maak ik pas de balans op.’’

Niet alleen de tussenstand is opmerkelijk, maar ook de wijze waarop Van Foreest zich in de eerste acht speelronden presenteerde. Hij won reeds drie keer, waarbij de overwinning zaterdag op de Rus Nikita Vitiugov – de nummer 19 van de wereld – door hemzelf als de ’mooiste en totaal onverwacht’ werd omschreven. Speelde bovendien remise tegen de Indiër Viswanathan Anand, de gewezen wereldkampioen, en tegen Fabiano Caruana, de Italiaanse Amerikaan die op de Fide-ranking de tweede plek bezet. Maar bovenal bracht hij Magnus Carlsen aan het wankelen.

Tegen de regerend mondiale kampioen, aanvoerder van de wereldranglijst én titelverdediger was Van Foreest afgelopen dinsdag slechts één zet verwijderd van de winnende combinatie waarmee hij Carlsen tot overgave kon dwingen. Tot zijn eigen ongeloof. ,,We zaten nog maar in het begin van de partij en ik stond bijna in een gewonnen positie. Ik kon het amper bevatten, dacht: wat is hier gaande?’’

Van Foreest liet zich het hoofd niet op hol brengen, rekende zich geenszins rijk. ,,Ik wist: Carlsen weet in de benardste situaties vaak nog een uitweg te vinden, is een ontsnappingskunstenaar. Hij geeft zich echt niet zomaar gewonnen.’’

Die inschatting bleek juist. Het overlevingsinstinct van de geweldenaar liet hem andermaal niet in de steek. Ondanks de belabberde stelling op het bord zocht en vond de Noor een achterdeurtje naar een puntendeling. Het was het illustratieve bewijs waarom hij nu al sinds januari 2010 – toen hij als jongste (19 jaar, één maand en één dag) speler ooit de eerste plaats op de wereldranglijst claimde en nadien niet meer afstond – ongenaakbaar is.

De gemiste kans nam Van Foreest voor lief, gold als een morele opsteker. Immers, twaalf maanden geleden had hij, zoals-ie het zelf omschreef, ’bijles gekregen’. Een avontuurlijke openingskeuze werd destijds genadeloos afgestraft. ,,Het laat zien dat m’n spel is vooruitgegaan. Nu is het zaak die opwaartse lijn vast te zien houden.’’

De speler die vorige maand met 2646 tot zijn hoogste elo-rating kwam en die inmiddels de top-100 in het vizier heeft, geldt als de kopman van een echte Groningse schaakfamilie. Zijn twee jaar jongere broertje Lucas speelt ook in Wijk aan Zee mee, bij de Challengers ofwel de op één na hoogste groep. En zijn pas 12-jarige zusje Machteld wordt zelfs als een uitzonderlijk talent beschouwd.

Maar momenteel zijn de ogen dus gericht op Jorden van Foreest, die net als de Amerikaan Wesley So met vijf punten een halfje achter staat op het leidersduo Firouzja-Caruana.

Meer nieuws uit Sport Kennemerland

Meest gelezen