Premium

Wielrenster Maaike Boogaard neemt geen risico: gasmasker mee naar koers in door brand geteisterd Australië

Wielrenster Maaike Boogaard neemt geen risico: gasmasker mee naar koers in door brand geteisterd Australië
Maaike Boogaard begint donderdag aan de Tour Down Under.
© Eigen foto
Milaan

In Australië is een ramp aan de gang, maar ondanks de voortrazende bosbranden wordt er de komende tijd gewoon gefietst. Donderdag begint het vrouwenpeloton aan de Tour Down Under. Maaike Boogaard (21) debuteert er voor haar nieuwe ploeg, het Italiaans-Sloveense Alé BTC Ljubljana. Zondag stapte de Zwaagse op de luchthaven van Milaan in het vliegtuig richting Adelaide. Voor de zekerheid deed ze een gasmasker in haar koffer.

Een groot deel van Australië staat in brand, maar jullie gaan daar de komende dagen fietsen. Voelt dat niet vreemd?

,,Het heeft mij de laatste tijd natuurlijk wel beziggehouden. In het nieuws gaat het voortdurend over die branden en ook social media staat er vol mee. Er zijn mensen die mij de afgelopen dagen voor gek verklaard hebben, dat ik nu die kant opga. Mijn ouders en vriend voelen zich er ook niet helemaal comfortabel bij. Maar goed, de koers is de koers en als die doorgaat dan kun je moeilijk zeggen dat je niet heen gaat. Vanuit de organisatie is er contact met de ploegen en ze hebben verzekerd dat we niet gaan fietsen als het ongezond of gevaarlijk is. Maar voor de zekerheid heb ik wel een gasmasker gekocht.’’

Een gasmasker?

,,Het klinkt misschien debiel, maar ik neem geen risico. Het is toch een serieuze zaak. En je weet nooit wat er gebeurt, of in wat voor situatie je terecht komt. Dus heb ik een gasmasker gekocht ja. Een paar zelfs. Eventueel ook voor anderen. We beginnen in Adelaide, waar Kangaroo Island voor de kust ligt en daar is ook brand. Afgelopen week was de luchtkwaliteit in Adelaide daardoor héél slecht. Die index kun je online opzoeken en die heb ik de laatste dagen in de gaten gehouden. Een dag later was die gelukkig alweer een stuk lager omdat het had geregend. We fietsen richting Melbourne, waar de branden natuurlijk vooral zijn. Dat wordt misschien wel een dingetje.’’

Verwacht je nog een beetje publiek langs de kant?

,,Ik hoorde dat onze koers op Eurosport wordt uitgezonden. Een grote stap. Ik denk dus wel dat er ook daar de nodige aandacht voor zal zijn. Zeker ook omdat Australiërs geïnteresseerd zijn in wielrennen. Ze schijnen ook allerlei evenementen rondom wedstrijden te houden. Maar goed, als de situatie in de buurt toch heel heftig zou zijn, dan snap ik dat mensen niet komen kijken bij een wielerwedstrijd. Dat zou ik zelf dan ook niet doen. Toch verwacht ik meer publiek dan de meeste mensen denken.’’

Die zien jou dan debuteren voor je nieuwe ploeg. Hoe sta je ervoor?

,,Met de vorm zit het goed. In vergelijking met vorig seizoen heb ik nu al een stap gezet. Dat zie ik aan het wattage dat ik trap, maar ook aan mijn lichaamsbouw; ik ben wat vet kwijtgeraakt. We zijn op trainingskamp geweest in Spanje, dus we zijn al even samen geweest als ploeg, maar nog niet extreem lang. Daar kijk ik naar uit, want dat geeft nieuwe energie. Last van zenuwen heb ik nog niet. Dat komt waarschijnlijk zodra we er zijn. Zeker omdat het voor ons extreem vroeg is in het seizoen, maar dit voor de Australische rensters al hoogseizoen is. Hoe zal het niveauverschil zijn?’’

En weet je al wat jouw rol wordt?

,,We hebben een goede sprintster mee voor in de vlakke ritten en iemand die goed bergop kan rijden, dus daar zal ons plan op worden afgestemd per etappe. Die zijn niet heel lang, nooit boven de 130 kilometer. Ze lijken soms op een criterium, met veel korte rondjes. Hopelijk wordt het een leuk avontuur.’’

Meer nieuws uit Sport West-Friesland

Meest gelezen