Premium

’Je tuurt de hele dag door een plastic raampje met 200 kilometer per uur - Pim Wolf telt vogels in de Waddenzee en Noordzee

’Je tuurt de hele dag door een plastic raampje met 200 kilometer per uur - Pim Wolf telt vogels in de Waddenzee en Noordzee
Zandplaat De Hengst tussen Texel en Vlieland.
© Foto Pim Wolf
Texel

Afgelopen weekend werkte het weer niet mee voor vogelteller Pim Wolf en het ziet er niet naar uit dat hij komend weekend wel kan opstijgen vanaf Texel Airport om zijn werk te doen.

,,We hebben beslist twee dagen achter elkaar mooi weer nodig voor deze telling. Maar het gaat ons lukken’’, zegt hij vastberaden. ,,Deze telling is dubbel belangrijk, want hij maakt deel uit van de jaarlijkse internationale watervogeltelling in januari, die werkelijk over de hele planeet plaatsvindt.’’

’Je tuurt de hele dag door een plastic raampje met 200 kilometer per uur - Pim Wolf telt vogels in de Waddenzee en Noordzee
Piloot Peter Reijnhout, Pim Wolf en Dirk van Straalen (vlnr.) op Texel Airport.
© Foto René Pop

Het is maar een voorbeeld van hoe sterk weersafhankelijk het werk van Pim Wolf is. Het was de bedoeling om een schatting te maken van het aantal eidereenden en zwarte zee-eenden op de Waddenzee. ,,Bij hoge uitzondering mogen wij daar relatief laag vliegen.’’

Eidereend

Voor een klein ecologisch bureau in Vlissingen doet hij onderzoek voor met name de (semi)overheid. Zoals Rijkswaterstaat, die beheerder is van onder andere de Noordzee en de Zeeuwse deltawateren als de Wester- en Oosterschelde. ,,Zeker de eidereend staat in de belangstelling bij de overheid vanwege de economische betekenis. De eidereend eet mossels en ook wel kokkels. De Waddenzee is internationaal belangrijk voor de eidereenden.’’

’Je tuurt de hele dag door een plastic raampje met 200 kilometer per uur - Pim Wolf telt vogels in de Waddenzee en Noordzee
Eidereend.
© Foto René Pop

Hoe wordt iemand vogelteller? ,,Ik was eerst gewoon vogelkijker met een voorliefde voor zeevogels en zeezoogdieren. Ik ben begonnen met vrijwilligerswerk voor het NIOZ (Nederlands Instituut voor Onderzoek der Zee, red.) op de Noordzee en het waddeneilandje Griend’’, vertelt Wolf. ,,Ik kreeg toen al snel een baan aangeboden als specialist vogelmonitoring in het Deltagebied en op de Noordzee.’’

’Je tuurt de hele dag door een plastic raampje met 200 kilometer per uur - Pim Wolf telt vogels in de Waddenzee en Noordzee
Meanderende wadgeulen en zandbank met op de achtergrond de vuurtoren van Texel.
© Foto’s Pim Wolf

Lijntjes met Texel

Soms werkt hij nog samen met het NIOZ, dat zowel een vestiging op Texel heeft als in zijn woonplaats Vlissingen. ,,De lijntjes met Texel zijn kort.’’ Zeker met Airport Texel, waar de onderzoekers regelmatig met het vliegtuig gebruik van maken, onderhoudt hij een warme relatie. ,,Een fijne luchthaven met fijne mensen. Havenmeesters Ed en Mike de Bruijn maken het leven voor ons een stuk makkelijker.’’

’Je tuurt de hele dag door een plastic raampje met 200 kilometer per uur - Pim Wolf telt vogels in de Waddenzee en Noordzee
Eidereenden bij Terschelling.
© Foto Pim Wolf

Pim Wolf geniet intens van het magnifieke uitzicht dat hij tijdens de tellingen heeft over de meanderende wadgeulen. Eerder waren er ook nogal eens witsnuitdolfijnen en walvissen in de Noordzee te zien. ,,Die zitten nu meer in het noordelijke deel van de Noordzee. Als je een groepje dolfijnen samen ziet jagen, dat is zo prachtig! Daar blijven we graag even boven hangen.’’

Apparatuur

Hoewel fotografie niet vaak deel uitmaakt van zijn takenpakket, heeft Wolf inmiddels aardig wat fotoapparatuur aangeschaft om al die fraaie beelden vast te kunnen leggen.

Het klinkt zo alsof hij een droombaan heeft, maar hij nuanceert dat direct met enige humor: ,,Je zit de hele dag door een plastic raampje te turen met een snelheid van tweehonderd kilometer per uur.’’

’Je tuurt de hele dag door een plastic raampje met 200 kilometer per uur - Pim Wolf telt vogels in de Waddenzee en Noordzee
Eidereenden bij Terschelling.
© Foto Pim Wolf

De Noordzee levert bij het tellen specifieke problemen op. ,,De Noordzee is heel groot. Als je met een bootje zou gaan tellen zou je erg lang bezig zijn. Met het vliegtuig doen we er een dag of vijf over. We vliegen in een patroon waarbij de hele Noordzee verdeeld is in negentien raaien. In iedere raai maken we een schatting van bijvoorbeeld het aantal zeekoeten en alken. Voor deze soorten is de Noordzee internationaal erg belangrijk. Ze worden wel de ’pinguïns’ van het noordelijk halfrond genoemd omdat ze op pinguïns lijken en net zo klunzig lopen.’’

Windmolens

De data die de onderzoekers aan de overheid leveren, worden volgens Pim Wolf steeds belangrijker door de vele windmolenparken die worden gebouwd. ,,Die moeten gemonitord worden. Er worden ook opslag- en transporteilandjes voor windenergie gepland bij de Doggersbank. Het wordt heel druk op zee. Doordat in zo’n park niet gevist mag worden, raken de vissers heel veel gebied kwijt.”

’Je tuurt de hele dag door een plastic raampje met 200 kilometer per uur - Pim Wolf telt vogels in de Waddenzee en Noordzee
Sneeuw in De Slufter.
© Foto Pim Wolf

,,Aan de andere kant gaat de visstand wellicht omhoog door de nieuwe omstandigheden. De windmolens vormen ook een risico voor vogels, zeker bij mist. Hoewel we bij onderzoek onder windmolens op de Maasvlakte hebben gezien dat minder vogels zich ertegen te pletter vliegen dan je zou verwachten. Op de Zeeuwse stormvloedkering heeft een kleine mantelmeeuw acht keer onder zo’n molen gebroed en de laatste keer werd hij er alsnog het slachtoffer van. Een ongeluk zit in een klein hoekje.’’

Meer nieuws uit Den Helder e.o.

Meest gelezen