Premium

Zeilster Lobke Berkhout begint olympisch jaar met eindzege in Miami. ’Ik voel me weer als vanouds’

Zeilster Lobke Berkhout begint olympisch jaar met eindzege in Miami. ’Ik voel me weer als vanouds’
Lobke Berkhout en Afrodite Zegers (midden) in de winnaarspose.
© Eigen foto
Amsterdam

Rust roest. Het spreekwoord lijkt niet van toepassing op Lobke Berkhout. Zes jaar was de Hoornse topsporter af, maar na haar terugkeer in de 470-klasse veroverde de zeilster in een tijdsbestek van acht maanden een startbewijs voor de Spelen. In Miami begon de vijfvoudig wereldkampioene het olympisch jaar met de Noord-Amerikaanse titel, een week voor de eerste wereldbekerwedstrijd op dezelfde locatie.

Het was een gok geweest, een kansberekening. In de aanloop naar ’Tokio 2020’ wilden stuurvrouw Afrodite Zegers en fokkeniste Berkhout een inhaalslag maken, op zowel het fysieke, technische als tactische vlak. Er lagen drie opties: Gran Canaria, het Portugese Vilamoura of Florida. Aan de zuidoostelijke kust van de Verenigde Staten dacht het tweetal de wensen te kunnen bundelen.

Missie geslaagd?

,,We hebben afgelopen twee maanden onder ’olympische conditities’ kunnen trainen. Het doel was daarnaast te kijken waar we in wedstrijdverband staan, want iedereen komt uit een trainingsblok van drie à vier maanden.’’

Jullie staan er, al is het een momentopname, dus goed voor?

,,De snelheid, waar het tijdens het olympisch testevenement nog aan schortte, is er nu wel. Met dank aan de nieuwe boot met groter zeil ook. We konden in een gemengd veld concurreren met de mannen, toonden zelfs lef door drie keer met succes na de start de positie van eerste boot aan de gunstige linkerkant te bemachtigen. Daarmee hebben we ons visitekaartje afgegeven. Het basisniveau ligt hoger, de puzzel met betrekking tot het materiaal is gelegd. Als het misgaat, ligt het in eerste instantie aan onszelf. Dat is een geruststellende gedachte. Want waren de twijfels gebleven, dan ontbreekt het houvast en kun je verdwalen.’’

Waren alle concurrenten er de afgelopen dagen al bij of ontbraken er belangrijke rivalen?

,,Niet iedereen is er, een aantal duo’s traint nog in Europa. Maar de koppels die er zijn, zien dat wij stappen hebben gemaakt. Volgende week hopen we tikken uit te delen, ze wat te irriteren en in hun hoofd te kruipen – psychologische oorlogsvoering richting de Spelen.’’

Hoe gaat het met de drie-eenheid, ofwel: hoe verloopt de wisselwerking met de coach?

,,Prima. We zijn verder naar elkaar toe gegroeid, weten nóg beter wat we aan elkaar hebben. Maar: de afgelopen tijd heeft Sven Coster (de Leidse oud-zeiler in de 470-klasse, die met zijn broer Kalle bij de Spelen van 2008 in Peking als vierde eindigde – red.) ons bijgespijkerd. Afrodite heeft echt van zijn expertise als stuurman geprofiteerd en we beseffen dat keep it simple de manier is. Sven probeert ons te behoeden voor de fouten die hij heeft gemaakt, en zal ook de komende maanden bij het proces betrokken blijven.’’

Je nam 7,5 jaar geleden afscheid met olympisch brons, na het zilver van 2008? Heb je als 39-jarige ingeteerd?

,,Ik voel me weer als vanouds, ben sterk, stabiel en fit. Zelfs het vele varen buiten de baai, vanwege de golfstroom van de oceaan, ging me goed af. Het was zwaar en afzien soms, zo tegen de mannen, maar met de vermoeidheid achteraf viel het telkens mee. Dat illustreert de opwaartse curve en is een morele opsteker.’’

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen