Premium

Waterpolo-international Jesse Koopman uit Assendelft is klaar voor EK: ’Ik ben geen jonkie meer dat meespeelt met de andere jongens’

Waterpolo-international Jesse Koopman uit Assendelft is klaar voor EK: ’Ik ben geen jonkie meer dat meespeelt met de andere jongens’
Jesse Koopman: ,,Als kind was ik altijd aan het klooien en lag ik meer onder dan boven water.’’
© ANP
Boedapest

Jesse Koopman (26) woonde eerder een jaar lang in Hongarije waar hij voor de Hongaarse topclub Vasas Budapest uitkwam. Nu keert de Assendelftse waterpoloër terug in dat land als lid van het Nederlands team, dat vandaag in Boedapest aan het EK begint met een duel tegen Roemenië. Koopman verheugt zich enorm op zijn rentree in het Hongaarse water. ,,Waterpolo is hier een grote sport. De beleving is heel anders dan bij ons.’’

,,De Hongaarse competitie behoort tot de beste van de wereld. Waterpolo is echt de sport nummer één en dat merk je ook aan de fans. Bij de wedstrijden van onze club kwamen veel supporters kijken. En niet omdat hun vrienden of familie spelen, maar omdat ze fan zijn van die club.’’

,,Toen ik in Hongarije speelde en in clubkleding rondliep, waren er altijd mensen die iets naar me riepen. Positief of negatief, maar ze riepen altijd wel wat. Dat was een leuke interactie en het geeft je echt het gevoel dat je een topsporter bent.’’

Koopman speelt in Boedapest alweer zijn derde EK. Eerder deed hij mee aan de Europese kampioenschappen in Belgrado en Barcelona. De Assendelver heeft sowieso een rugzak aan internationale ervaring, behalve in Hongarije kwam hij uit voor clubs in Spanje, Roemenië en Frankrijk speelde. ,,Mijn rol bij Oranje is wel veranderd. Ik ben geen jonkie meer dat meespeelt met de andere jongens van het team. Ik houd me nu meer bezig met het verdelen van het spel en ik breng rust in het team. Ik heb veel meer een leidende rol gekregen dan voorheen.’’

Door al die ervaring uit het buitenland heeft Koopman zich ook als persoon ontwikkeld. ,,Als kind was ik altijd aan het klooien en lag ik meer onder dan boven water. Door mijn Spaanse coach bij Sabadell, Chava Gomez, een voormalig Olympisch kampioen, heb ik geleerd wat discipline is. Hij was heel eerlijk, maar kon ook heel hard zijn. Als ik iets niet goed deed of de kantjes er afliep, dan kreeg ik dat meteen te horen.’’

De vriendin van Koopman is topzwemster Kira Toussaint. Met haar kan hij zijn passie voor de sport goed delen. ,,We begrijpen elkaar goed. Wat je voor je sport allemaal moet doen en laten. Zwemmers zijn veel gedisciplineerder dan waterpoloërs. Bij hen draait het om honderdsten van seconden. Soms is het interessant om haar kijk op mijn sport te horen en op andere momenten houd ik vast aan mijn eigen mening.’’

Het Nederlands waterpoloteam is op het EK in een zware poule ingedeeld. Met tegenstanders als Rusland, Roemenië en Servië mogen de Nederlandse jongens echt aan de bak. ,,Om door te gaan naar de kruisfinales moeten we bij de eerste drie komen. Als team hebben we niet echt een doelstelling uitgesproken. We willen gewoon elke wedstrijd geconcentreerd spelen en dan komen de resultaten vanzelf. Dinsdag spelen we tegen Roemenië, dat is gelijk een belangrijke pot. Die wedstrijd willen we zeker winnen.’’

Meer nieuws uit Sport Zaanstreek

Meest gelezen