Premium

Circusdirecteur Alex Sijm gooit het roer om: ’Je weet nooit of er een later is: geniet nu’

Circusdirecteur Alex Sijm gooit het roer om: ’Je weet nooit of er een later is: geniet nu’
Alex Sijm: ,,Ik ga de piste missen, maar krijg er veel mooie dingen voor in de plaats.’’
© Foto JJFoto.nl/Vincent de Vries

Op 31 december 2020, zo rond een uurtje of drie ’s middags, trekt Alex Sijm zijn rode jas met gouden pailletten uit. Voor het laatst. Na twintig jaar Wintercircus Sijm is dan zijn jongensdroom af, hij gaat nieuwe dromen waarmaken.

Het veld op het Heerhugowaardse Strand van Luna is weer gewoon grasveld -slechts enkele uren na de laatste voorstelling zondagmiddag was alles alweer ingepakt. De parkeerplaats van Impresariaat Sijm in Broek op Langedijk daarentegen staat bomvol caravans en blauw-met-gele vrachtwagens. Overal lopen artiesten en circusmedewerkers. De pluimen en glitters hebben plaatsgemaakt voor makkelijke truien en gele werkhesjes; ze maken zich op voor een aantal weken vrij.

Naast een van de wagens scharrelen in een kooi de kippen van Clown Frenky, zij hebben nu ook vakantie. Alex Sijm (43) nog niet. Van veel vakantie zal het dit jaar sowieso niet komen, verwacht hij. Het wordt een heel druk jaar, maar dat geeft niet, want het wordt ook bijzonder. Het twintigste Wintercircus en zijn twintigste jaar als circusdirecteur. En ook zijn laatste.

Opa

Het zal een week of twee geleden zijn, toen een opa met enkele kleinkinderen naar de voorstelling kwam en hem na afloop aansprak. ,,Ze waren er voor de negentiende keer. ’We hebben besloten dat we met z’n allen de 25 jaar volmaken’, zei hij. ’Dan moet ik dat ook nog willen’, antwoordde ik. Zo had hij het nog niet bekeken. Hij zal inmiddels wel in de krant over mijn besluit hebben gelezen: ’dus zo bedoelde hij dat’. Tja, niet alleen voor mij, voor heel veel mensen is het Wintercircus een traditie.’’

Dat voor hem die traditie eindigt, was een beslissing die hij niet zomaar heeft genomen. Daarvoor moeten we terug naar medio 2018. Allebei de ’Sijm-circussen’ waren in vol bedrijf. Circus in de Zorg, waarover Alex de zakelijke leiding heeft, reisde met Circus Alexander langs de ene zorginstelling na de andere. Circus Sijm, met Alex als spreekstalmeester, zat vol in de zomertournee en het Wintercircus stond alweer in de steigers. ,,We trokken dat jaar honderdduizend bezoekers, echt een hoogtepunt.’’

Circusdirecteur Alex Sijm gooit het roer om: ’Je weet nooit of er een later is: geniet nu’
Circusdirecteur Alex Sijm in vol ornaat.
© Foto Camiel Mudde

In deze hectiek moest Alex ’alle bordjes draaiende houden’: logistiek, management, artistieke invulling, vergunningen, visa. ,,Het ene moment is er iets met een vrachtwagen, het volgende is er ruzie tussen kinderen van artiesten. Er zijn weinig werkgevers die op een paar vierkante meters samenleven met hun werknemers én hun gezinnen. Dat is intensief. En dan heb je nog weersomstandigheden waar je rekening mee moet houden en de brandweer die op alle -jaarlijks ruim 120- locaties komt kijken of het qua veiligheid in orde is.’’

Moe

Een loodzwaar bestaan, maar hij had het niet anders gewild, benadrukt hij. Zijn lijf dacht er in mei 2018 echter anders over. ,,Ik werd steeds vermoeider. Circus Sijm stond toen in Boxtel en Circus Alexander in Maastricht. Op een goed moment was ik zo moe, dat ik besloot even bloed te laten prikken.’’ Een ijzertekort, of zo, dacht hij. ,,Ik was nog niet terug in het circus of de dokter belde dat ik direct moest komen. Al mijn bloedwaarden waren veel te hoog en ik werd meteen opgenomen in het ziekenhuis in Den Bosch.’’

Tot hier en niet verder

Met een kijkoperatie werd inwendig naar een oorzaak gezocht. ,,Toen ik wakker werd, zaten mijn ouders naast mijn bed en op het nachtkastje lag mijn telefoon te zoemen. Op dat moment wist ik: wat de uitslag ook zou zijn, hier moest ik iets mee.’’ Hij bleek in zijn hele lichaam kleine ontstekingen te hebben. Na drie dagen onderzoek was de conclusie: stress. ,,Mijn lichaam was in verzet gekomen; tot hier en niet verder.’’

Het moest anders, zo veel was duidelijk. Zijn eerste besluit: dat seizoen niet meer de piste in. Dat heeft hij geweten; hij kwam erachter dat Circus Sijm niet alleen zijn kindje is, dat hij ook Circus Sijm ís. En dat gezicht werd gemist. ,,Publiek vroeg of ik ziek was, of het circus verkocht was, ze misten hun spreekstalmeester.’’

Gesprekken

Heel veel gesprekken volgden. Met een bevriende haptonoom, maar ook -met haar hulp- met zijn team. ,,Daaruit bleek dat mijn medewerkers meer vrijheid en verantwoordelijkheid wilden. Dat was best moeilijk, ik stuurde altijd alles zelf aan. Maar doordat mijn grens bereikt was, werd ik niet meer gehinderd door plichtsbesef. Ik moest wel los gaan laten. Dat is een heel proces, in het begin heel moeilijk. Wat hielp, is het gegeven dat als het vandaag afgelopen is voor mij, ik heel tevreden ben. Ik heb nergens spijt van. Mensen zeggen wel eens dat ze later dit of dat willen doen. Je weet nooit of er een later is: geniet nu.’’

Afgelopen jaar schrapte hij de zomertournee van het circus. In ruil daarvoor was in december geen Wintercircus op één locatie, maar een tournee langs vier plekken. Een Wintercircus dat eind dit jaar zijn laatste editie met Alex als directeur beleeft. Of het daarna blijft bestaan? ,,Daarover zijn we nu in gesprek, ik hoop het wel.’’

Gay Circus

Hij blijft wel -’in ieder geval de komende vijf jaar’- als zakelijk leider betrokken bij Circus in de Zorg en het jaarlijkse zomerfestival Circus aan Zee op camping Bakkum. En op 13 februari beleeft het door hem opgezette Gay Circus in Amsterdam zijn eerste editie. ,, Ik kwam op het idee toen ik het Zwitserse Circus Ohlala zag, dat richt zich met sensuele acts op hetero stellen. Zoiets wilde ik voor de gay community gaan organiseren: met jongens in leer, drag queens en dj’s. Een heel andere doelgroep dan Circus in de Zorg of het Wintercircus’’, zegt hij lachend. ,,Maar dat is denk ik ook onze kracht: heel specifieke doelgroepen. Gay Circus moet je zien als een concept. Er is inmiddels veel belangstelling voor, vooral uit het buitenland.’’

Opleiding

De grootste verandering is wel dat hij in 2018 is begonnen aan een vierjarige opleiding tot haptonoom. ,,Daarmee wil ik anderen helpen hun eigen dromen waar te maken. Mensen die gehinderd worden door een lichamelijke beperking, door maatschappelijke druk of die door allerlei factoren zijn vastgelopen.’’

Zijn eigen verhaal is daarbij uitgangspunt. ,,Ik hoop dat ik met mijn verhaal mensen kan inspireren, motiveren.’’ Want het blijft een mooi verhaal: als jochie van vier -een jongetje met een afwijkend loopje door zuurstofgebrek bij zijn geboorte- wist hij al dat hij circusdirecteur wilde worden. En die droom heeft hij altijd gevolgd. Zo vertelde hij al in 1988, als 12-jarige, op de kinderpagina van deze krant over zijn droom. ,,Vanaf dag één was het al directeur, geen artiest. Ik realiseerde me ook wel dat ik met mijn loopje nooit wereldartiest zou worden. Bovendien was ik altijd al een regelaar, goed in plannen en organiseren.’’

Cirkel

Zijn droom maakte hij waar en op 31 december 2020, met de laatste voorstelling van het Wintercircus, sluit hij die met een knaller af. ,,Het wordt een grote jubileumshow. Dan is voor mij de cirkel rond en kan ik eindelijk zelf kerst vieren, met mijn geliefden, met mijn dochter. Natuurlijk ga ik de piste missen, maar ik krijg er veel mooie dingen voor in de plaats. En wie weet? Als er over vijf jaar iets moois op mijn pad komt; het is niet zo dat het niet meer mag.’’

Meer nieuws uit Alkmaar

Meest gelezen