Ron Vlaar over kamergenoot Ramon Leeuwin: ’Hij gaat tot het gaatje, hij is een winnaar’ [video]

Oliva

Ze zijn kamergenoten in Spanje, ze zijn allebei centrale verdediger, ze zijn de twee oudste spelers van de selectie van AZ, hebben allebei zware blessures gehad en ze hebben ook nog eens karakters die overeenkomen – aldus Ron Vlaar en Ramon Leeuwin zelf. ,,We zijn allebei winnaars.’’

Begin trouwens niet over hun leeftijd. ,,Age is just a number. Je bent zo oud als je je voelt’’, zegt Vlaar (34).

,,Leeftijd is voor mij totaal geen issue’’, zegt Leeuwin (32). ,,Ik voel me nog net zo als vijf jaar geleden. Ik snap ook wel dat ik geen tien jaar meer heb als voetballer - het einde van mijn loopbaan is voor mij dichter bij dan voor de meeste jongens hier. Maar of je nou 32 bent, of 38 zoals Zlatan of 18 zoals Boadu: je moet gewoon kwaliteit leveren als je speelt. Voor mij is het onzinnig om te praten over leeftijd. Het gaat erom dat ik presteer.’’

Leeuwin was eind vorige week de verrassende aankoop van AZ, dat een rechtsbenige centrale verdediger zocht vanwege de zware knieblessure van Pantelis Hatzidiakos. Met zijn jarenlange ervaring in de eredivisie lijkt Leeuwin de geschikte man.

Op het trainingskamp in Spanje krijgt hij deze week een ‘spoedcursus AZ’. Zijn kamergenoot Vlaar helpt hem daarbij met de ins en outs.

,,Maar zo ingewikkeld is het ook allemaal niet’’, zegt Leeuwin. ,,Het is geen hogere wiskunde, het is voetbal. Je moet druk zetten op de bal, hard werken, risico nemen en aan de bal mooie dingen doen. Althans, de aanvallers. Wij niet. Wij moeten gewoon de bal inleveren bij de gasten die er iets moois mee kunnen doen.’’

Ramon Leeuwin tijdens de training. ,,Hij gaat tot het gaatje’’, zegt Ron Vlaar.
© Foto Ed van de Pol

Wat ‘Regel 1’ was volgens Vlaar? ,,De afspraken bij AZ zijn duidelijk. De basis van waarom we hier nu staan is kneiterhard werken. Elke dag. Dat is Ramon wel toevertrouwd. Hij heeft net als ik een zware blessure gehad, maar heeft zich teruggeknokt. Dat vind ik mooi. Ramon is een karakterjongen. Een winnaar. Hij gaat tot het gaatje. Daar herken ik mezelf in. Dat heeft mij veel gebracht en hem ook. Dat hij nu op zijn 32e deze kans bij AZ krijgt, heeft ie zelf afgedwongen. Daar heeft ie keihard voor gewerkt.’’

Leeuwin begon zijn carrière bij FC Utrecht, speelde daarna voor AGOVV en ADO Den Haag. Daar liep hij een zware blessure op. Via Cambuur kwam hij vervolgens terug bij FC Utrecht. Na vier jaar bij die club in de subtop van de eredivisie te hebben gespeeld, vertrok hij in 2018 naar de Deense club Odense.

Niet eerder speelde hij in een team met zoveel kwaliteit, zegt Leeuwin.

,,Maar het type spel is niet nieuw voor me. Ik heb meerdere trainers gehad die op een vergelijkbare manier wilden voetballen. Misschien niet zo ultra-aanvallend als AZ, maar wel met dezelfde ideeën en intentie. Bij ADO, met John van den Brom, speelden we ook heel aanvallend. Bij FC Utrecht onder Erik ten Hag ook. Dat was wel iets meer vanuit controle, want 4-4-2. En bij Cambuur speelden we heel mooi voetbal en wisten we in de eredivisie te blijven. Maar bij al die teams was minder kwaliteit dan wat hier rondloopt.’’

Kortom, AZ heeft niet voor niets Leeuwin gescout? ,,Nou, het is niet aan mij om dat te zeggen. Maar ik hoop het te laten zien. Ik voel me klaar en ik hoop dat ik iets kan toevoegen aan het team.’’

Of er nog verschillen zijn tussen beide centrale verdedigers? Ja, toch wel. Allereerst de loopbaan. ,,Ron heeft nogal een carrière gehad, hè’’, zegt Leeuwin. ,,In Nederland bij Feyenoord gespeeld. Premier League gespeeld. Een WK met het Nederlands elftal. Daar mag iedereen bewondering voor hebben. Ik ook.’’

Een ander verschil is de hoeveelheid krachttraining die ze doen. ,,Ron doet meer krachttraining, ja. Je kunt onze lichamen niet echt vergelijken. Ik onderhoud mijn lichaam zoals dat nodig is voor een topsporter. Ik let op voeding, let op rust, zorg goed voor mijn lichaam. Uiteraard werk ik in de gym, maar ik doe niet zoveel krachttraining als Ron.’’

Meer nieuws uit AZ

Meest gelezen

Video uitgelicht