De makers van Vrij: ’Ons blad is anders en uniek’

De makers van Vrij: ’Ons blad is anders en uniek’
Van links naar rechts: Joris de Haan, Nanska van de Laar en Peter van den Elshout. Foto: Mediahuis
© Foto: Mediahuis

Vrij, de wekelijkse lifestylebijlage bij de krant, is veranderd. Vrij verschijnt voortaan als magazine. De makers van Vrij werpen hun blik op het nieuwe magazine.

,,Onze kracht is’’, vertelt Nanska van de Laar (midden op foto), ,,dat we dit in eigen huis hebben ontwikkeld. We hadden al jarenlang de wens om een Vrij op magazineformaat te maken. Daarmee onderscheid je je.’’

,,Een krantenmaker is geen bladenmaker’’, verduidelijkt ze, ,,en toch zijn we in staat geweest om een mooi magazine te maken.’’ Je zou dus Van de Laar voortaan ’bladmanager’ kunnen noemen. Als coördinator van de oude en nieuwe Vrij is ze verantwoordelijk voor de journalistieke koers en inhoud ervan.

Voor de restyling is ze veel dank verschuldigd aan vormgever Joris de Haan (links) en art director Peter van den Elshout (rechts). ,,Joris was het creatieve brein. Ik stuurde mee’’, zegt de laatste. ,,Het was inspirerend om te doen.’’ De Haan: ,,De grootste uitdaging was om iets fris en nieuws te maken, en dat tegelijk aan te laten sluiten bij de krant.’’

Of ze in die opzet zijn geslaagd, ’is aan de lezer’, maar zelf vinden ze van wel. ,,Absoluut’’, zegt Van de Laar. ,,Niet alleen in de vorm, maar ook met de inhoud.’’

Van den Elshout: ,,Dezelfde letters uit de krant gebruiken we ook voor Vrij. Omdat lezers aan een bepaald beeld gewend zijn. En deze letter is ook nog prettig voor onze oudere lezers. We spelen alleen wat meer met typografie, met de dikte van de letter, en accentueren wat meer de koppen boven verhalen.’’ Vernieuwd, en toch vertrouwd.

Oplettende lezers zagen de inhoud van Vrij de voorbije maanden al geleidelijk anders worden. Vanaf vandaag worden die veranderingen verder doorgezet. ,,Met verhalen over de liefde van journalist Yanaika Zomer, er is meer aandacht voor uitjes, reizen, we hebben een nieuwe serie Levenslijn, en we geven tips voor het weekend’’, somt Van de Laar op.

,,En wat ik heel belangrijk vond, was om een goede opvolger te vinden voor Veldhuis en Kemper, die naar pagina 2 van de zaterdagkrant zijn gegaan. Ik vond een goede in Niki Jacobs. Zij sluit heel goed aan bij wat me met Vrij willen zijn.’’

En dat is? ,,Een vertrouwde vriendin aan wie je alles kunt vertellen. Met wie je erop uit gaat, met wie je het leven viert.’’ Daarmee is Vrij niet het zoveelste vrouwenblad wat bij de krant wordt gestoken. ,,Vrij is, toch vrij. Anders en uniek.’’

Yanaika Zomer - Journalist

De makers van Vrij: ’Ons blad is anders en uniek’

Liefde is een fenomeen ’dat niemand begrijpt’, zegt journalist Yanaika Zomer. En dus gaat zij er - juist - over schrijven.

,,Liefde is zo ongrijpbaar als het maar zijn kan. Daar zijn zoveel verhalen over te vertellen. De liefde drijft ons alle kanten op, maakt dat we gekke beslissingen nemen. Je kunt overdonderd raken van één ontmoeting, of stuk gaan van verdriet. Niet voor niets zijn er miljoenen liedjes over geschreven.’’

Ze is uitdrukkelijk geen expert in de liefde, stelt ze. ,,Ik heb al 22 jaar een relatie. Maar weet ik daardoor hoe het moet? Nee. Ken ik het geheim van de liefde? Ook niet. Ik zeg steeds tegen mijn man: ’Vandaag hou ik voor altijd van je. En ik hoop dat het morgen weer zo is’.’’

Als Zomer de liefde mag duiden, dan is dat de vaststelling ’dat je niet om elkaar heen kunt’. ,,Dat die ene toch voor jou is. En hopelijk werkt dat twee kanten op. Als je je eraan kunt overgeven, is dat fantastisch. Hoewel het ook weer prachtig, hoe treurig weliswaar ook, als dat niet zo is.’’

Voor haar eerste bijdrage sprak de journalist met Richard (36). Hij dacht dat hij de echte liefde zou mislopen. Tot hij die in een vriendin zag. ,,Het was fijn en verwarrend. Want mijn verstand zei dat we onze vriendschap zouden vergooien’’, vertelt hij aan Zomer.

,,Ik heb nu een aantal interviews gedaan. Dat mensen dan zeggen: ’Ik dacht toch echt dat ik gelukkig getrouwd was’. En dat ze hun partner aan de kant schuiven. Wat mensen op het spel zetten... De liefde raakt jou harder dan wat dan ook.’’

Zomer moet erkennen dat ze ook bewust op zoek gaat naar het drama en het verdriet dat in de liefde schuilt. ,,Een romantische film is ook niet interessant als het niet eerst verschrikkelijk mis gaat. Het hoort erbij dat in de liefde harten worden gebroken. Dat je elkaar kwijtraakt. Of dat je in ieder geval de angst hebt om die ander te verliezen.’’

Daarbij: ,,Ik heb wel een dramaqueen in mij.’’

Wouter Klootwijk - columnist

De makers van Vrij: ’Ons blad is anders en uniek’

Wouter Klootwijk gaat als trouwe (en geliefde) columnist al heel wat jaren mee, maar van de week werd toch ook hij verrast. ,,Ik moest mijn haar kammen van de fotograaf’’, meldt hij. ,,Ik had nog nooit mijn haren gekamd.’’ Nou moet hij ook wel toegeven dat, met zijn boerenhondenhaar, kammen ook niet heel veel zoden aan de dijk zet.

De vraag was of Klootwijk het spannend vond, een nieuwe Vrij in een andere vorm en dit was zijn antwoord geweest, dat hij voor het eerst in zijn leven zijn haren moest kammen. In die zin was ’het spannend’.

De Noord-Hollander schrijft graag over eten en eetgewoonten. Op tv maakte hij eerst ’Keuringsdienst van waarde’ en later ’Klootwijk aan zee’ en ’De wilde keuken’. ,,Het is een hele eer’’, zegt hij over zijn vaste stek in Vrij. ,,Het is zo verschrikkelijk leuk om te doen.’’

Hij is een bekendheid. ,,Als ik me op straat begeef, overkomt het me wel dat ik word aangesproken over wat ik heb geschreven. Mensen praten er heel vrolijk over, hoor.’’

Eigenlijk zit hij nooit verlegen om onderwerpen. ,,Ze dringen zich aan je op. Dat gaat helemaal vanzelf. Laatst was ik weer op de markt, voor mijn favoriete aardappels. En opeens zie ik bonen liggen. ’Ze zijn er weer’, zeg ik tegen de marktkoopman. En dan lachen we. Weinig mensen kopen nog gedroogde bonen.’’

Hij schreef er zijn column over, vorige week. Specifieker over de Wieringer boon, en bruine bonensoep. Hoewel hij zich dan weer verbaasde over de misvatting alom dat in bonensoep rookworst moet.

Iets anders, over wat hem ernstig kan bezighouden: ,,We hebben zulke fantastische, verse garnalen. Alleen gaan onze Hollandse garnalen bijna allemaal naar Marokko om daar gepeld te worden. Daar zouden we ons meer druk om moeten maken.’’

,,Ik doe niet zoveel meer dat wat journalistiek de beste eigenschap is’’, vertelt hij over zijn aanpak. ,,Mensen informeren over wat je opvalt. Daarbij schrijf ik graag over onderwerpen die dichtbij het dagelijks leven liggen.’’

Het grote in iets kleins kunnen zien. ,,Dat is me vaak gezegd, dat ik dat kan. Dat is misschien een talent, daar ga ik niet over, maar ik schep er heel veel genoegen in om het kleine te bezien en te beschrijven.’’

Hanneke van den Berg - columnist

De makers van Vrij: ’Ons blad is anders en uniek’
Noordhollands Dagblad/Alkmaar, Hanneke van den Berg Noordhollands Dagblad/ Foto Erna Faust/

De frequentie is wekelijks, maar het thema wisselt om de week. En de overlap is: Hanneke van den Berg kookt telkens.

De ene week is dat een recept uit een kookboek dat de redacteur van deze krant uitprobeert, de andere week vermijdt ze pakjes en zakjes (in ’Hanneke maakt het zelf’).

Om bij die laatste rubriek te beginnen: Die draait al een tijd mee in Vrij. Ze kwam ooit in de supermarkt iemand tegen en zij had haar karretje helemaal vol met kant-en-klaarpakjes. Van den Berg dacht: Dat zou toch beter moeten kunnen? Zo kreeg ze de inspiratie voor deze rubriek. Want koken met pakjes en zakjes is ’saai’, en bovendien niet zo gezond (vanwege de toegevoegde suiker en het zout, meestal). Vandaag legt ze uit dat het best makkelijk is om zelf kruidnoten te maken (en lekker bovendien!).

,,In de andere week pak ik een kookboek’’, legt de journalist uit. ,,Dan kijk ik of een recept echt zo makkelijk te maken is, als het staat beschreven. Dat verhaal is ook meteen een recensie van het kookboek.’’

Kookboeken zijn tegenwoordig ook (weer) in. Dat vertaalt zich in toenemende aantallen. Dan is het fijn als iemand jou de bomen in het bos kan laten zien.

Over de vernieuwde Vrij is Van den Berg enthousiast. ,,Ik vind het nieuwe formaat heel handig. De lay-out is veel vrolijker en overzichtelijker.’’

Niki Jacobs - columnist

De makers van Vrij: ’Ons blad is anders en uniek’

Schrijven deed Niki Jacobs ’altijd al graag’. ,,Van kinds af aan. Eerst vooral voor mezelf, maar gaandeweg doe je het echt om gelezen te worden.’’

Dus toen van de zomer een berichtje op haar telefoon binnenkwam van Vrij-coördinator Nanska van de Laar, maakte haar hart een vreugdesprongetje. Het zal toch niet?

Want haar stille ambitie was aan bod gekomen in het interview dat de Haarlemse zangeres eerder had, en tot een verhaal in de Vrij had geleid. En nu werd haar een podium aangeboden. ,,Nanska en ik hadden een klik in dat gesprek, heel bijzonder. Dat gebeurt niet vaak. Dat ik dit nu mag doen, daar beleef ik veel plezier aan.’’

Als je zo graag schrijft, wil je ook wat vertellen. ,,Wat ik leuk vind, zijn de korte verhalen waarin ik probeer het bij mezelf te houden, en het tegelijk herkenbaar te laten zijn. Dat is wel de kern: Dat we allemaal hetzelfde zijn. Dat is wellicht filosofisch, of kort door de bocht, maar het gaat om verbondenheid.’’

,,In onze samenleving is veel polarisatie. Als je elkaar beter begrijpt, kom je makkelijker tot elkaar. Dat is het, denk ik, wat ik wil: mensen dichter bij elkaar brengen.’’

Vrij vond ze ’vanaf het begin al kek’. ,,En het is helemaal mooi nu het een magazine wordt. Dat leest fijner en prettiger. Als je dan op zaterdag de krant hebt doorgespit, kruip je zondagochtend met Vrij weer even je bed in.’’

Tom Groot - journalist

De makers van Vrij: ’Ons blad is anders en uniek’
Noordhollands Dagblad/Boer Tom, Noordhollands Dagblad/ Foto Erna Faust/

’Boer Tom’ heet hij simpelweg in Vrij. Waar hij vertelt over al het (mooie) groen om ons heen.

We hebben het natuurlijk over Tom Groot, tulpenteler uit Nieuwe Niedorp in de Kop van Noord-Holland, die een landelijke bekendheid werd dankzij zijn deelname aan ’Boer zoekt vrouw’ in 2014, waar zijn populariteit door het dak schoot. Hij kreeg een recordaantal brieven (1808) van vrouwen. ,,En ik ben al niet zo’n lezer’’, grapte hij daar over.

Intussen is hij de vaste tuinman in RTL’s ’Eigen huis en tuin’, woont hij samen met Marieke (die hij kort na de finale van ’Boer zoekt vrouw’ ontmoette) en werd hij deze zomer vader. Zijn zoon heet Moos.

Groot is een betrekkelijk jong gezicht in Vrij, en niet alleen vanwege zijn leeftijd (37). ,,Ik schrijf nu een paar maanden. Eerst tweewekelijks en vanaf nu wekelijks’’, kondigt hij aan. ,,Dat vraagt discipline.’’

Dat is niet iets om tegen op te zien. ,,Ik vind het hartstikke leuk om te doen. Het is ook niet lastig. Ik maak genoeg mee, op tv, op werk, elders. En ik ben opgegroeid op een boerderij. Daar komt mijn fascinatie voor de natuur, dieren en planten vandaan. Toen bleek ook al gauw dat ik meer ’groene vingers’ heb - dus zou ik daar iets mee gaan doen.’’ Dat werden dus tulpen(bollen).

,,Alles wat met groen te maken heeft, vind ik interessant. Het is mooi om die kennis met anderen te kunnen delen, om mensen te inspireren’’, zegt hij.

Niet alleen op tv, maar juist ook in de krant. ,,We lazen de krant vroeger thuis al. Een krantje erbij is fijn. Met een kopje koffie ernaast begint de dag relaxed. En je weet weer wat er speelt in je omgeving.’’

Meer nieuws uit Amsterdam

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons